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科学家提出外星生命说: 外星人也许就在我们中间

时间:2005-04-20 19:58来源:环球时报 作者:bioguider 阅读:

科学家提出外星生命说: 外星人也许就在我们中间

  澳大利亚科学家提出“外星生命说”———

  生命如何起源?地球之外的星球是否有生命存在?这是许多科学家一直在苦苦探索的问题。据澳大利亚广播公司报道, 最近澳大利亚的研究人员披露了他们的最新研究成果,提出了“外星生命说”,地球上也许至今仍存在外星生命形式,我们每个人身上都存在外星生命成分。

  科学家提出“外星生命说”,“外星人”也许就生活在我们中间。

  当地球形成之初,由于各种物理的和化学的反应非常强烈,致使地球处在一种极其炽热的状态下,那里不可能有生命。后来随着地球的慢慢冷却和它得天独厚的天文位置及结构,生命便悄悄地演化出来。

  可是除了地球之外,其他星球上是否也有生命存在?澳大利亚研究员保罗·戴维斯教授和查尔斯·林维瓦在最新一期的《天体生物学》刊物上提出了他们的新理论,寻找外星生命的踪迹不一定非得跑到其他星球,我们身边就可能有外星生命形式存在,“外星人”也许就生活在我们中间,但你不要以为它们的相貌是长着臭虫眼睛的怪兽。这些“外星人”只是体内携带着外星生命的基因而已。

  来自外星球的微生物一起参与到地球生命演化过程中。

  研究人员要讨论的外星生命很可能是原始微生物,这些微生物在40亿年以前开始出现。这个证据来自于科学家在澳大利亚发现的35亿年前的蓝绿藻化石。那些蓝绿藻形成了叠层石,它们是生活在太古时期(40亿至25亿年前)早期浅海的群居性生物。

  虽然太古时期的环境和现在大不相同,当时的蓝绿藻和现生的蓝绿藻长得却相差无几,蓝绿藻在这几十亿年中的演化速率相当缓慢,可是为何它们却能够在地球形成之后的短短7亿年中,快速地从简单的化合物演化成最原始的生命形式?

  从格陵兰岛的石头上发现的化学证据显示出生命可能在38亿年前就形成了,当时地球正遭受许多流星和巨大的小行星的袭击,这就是所谓的太古时期大撞击,来自外星球的微生物形态可能在那时已经从太空到达地球并一直悄无声息地同我们生存在一起,一起参与生命的演化。悉尼马奎尔大学澳大利亚太空生物学中心的戴维斯承认这种理论只是一种假说,但是他同时认为不能排除那个时候的某些微生物生存到现在的可能。

  我们可能被各种外星微生物所包围却浑然不知。

  戴维斯表示,统计数据表明,在其它与地球类似的行星上存在生命的可能性高达95%。他将这个数据用在对地球本身的推断上。他说:“我认为我们中间有外星生命的可能性是存在的。基本理论是,如果生命真如许多太空生物学家认为的那样容易形成,那么它在地球上的形成可能不只一次。”

  戴维斯分析认为,从我们了解的关于地球生命的早期记录中,可以看出一旦条件适宜,生命的发生非常迅速。如果生命从地球开始,那么很容易就能推断出,地球本身多次出现生命的机会达95%,也许是一次,也许两次,三次。他补充说,小行星撞击地球可能导致一系列“生命试验”的终结,出现的生命可能被之后的不断撞击所消灭。但是一些微生物

  可能在大撞击中幸存下来,并在今天依然潜伏在地球表面以下,或在深海热水出口处,或在高高的大气层中,或在污染的湖泊中。当然,它们也可能生存在太阳轨道上,或许它们已经“入侵”了火星。

  这些外星生命甚至就在我们的眼皮底下,但是和我们毫不相干,我们没有发现它们而已。他说:“我们已经拥有发现它们的技术,只是我们还没有去做。即使在最全面的微生物分析中,我们也很可能错过或丢弃外星微生物。”也许这些生物戴着各种面具,使它们没有暴露出来,也许它们正处于休眠状态,等待适当的条件出现后再苏醒过来。鉴于以上这些原因,我们可能被各种仍然存活的、休眠的或死去的外星微生物所包围,却浑然不知。

  科学家推测每个人身上可能都有外星生命的成分。

  我们的祖先和一些数十亿年前“造访”地球的外星生命形式之间可能交换过某些基因材料。因此我们应该想到一些选择性生化系统的残余可能已经变成现存生命体的组成部分。我们可以想象不同类型生命曾经出现过交换和混合现象。

  在太古时期的最新发现中有一种生命类似细菌但却同细菌具有完全不同的基因结构,这表明“微生物世界还有许多隐藏的秘密,其中可能包括外星生命。我们的结论是外星生物可能仍然存在于今天的地球上,只不过我们还没有去积极寻找它们而已”。

  “外星生命说”是科学家试图从另一个视角解释生命起源问题。

  澳大利亚研究员威尔弗雷德·沃尔什在新南威尔士大学就外星生命的问题发表演讲时表示,戴维斯的理论不是没有可能。与人类历史比较起来,生命的形成似乎十分漫长,但与地球的形成比较起来,生命的形成就显得既轻松又意外。“外星生命说”有助于我们理解一旦条件具备,生命在地球上迅速繁衍开来的原因。沃尔什说:“为什么地球平静下来后,生命迅速出现?这当然有些奇怪。但无非有两个原因,生命要么是从地球上迅速起源的,要么来自地球以外的地方。”

  现在科学界达成的一个共识是,生命出现在地球上的时间可能要比原先知道的早。地球在45亿年前形成,大约7亿年后地球上出现了生命,虽然这看似一段不短的时间,但却是生命起源的最快极限,生命的起源可能比科学家所能想象的快得太多。所以,尽管越来越多的科学家倾向于“化学进化论”,但仍有不少像戴维斯这样的科学家试图从另一个视角解释生命起源问题。

  美国宇航局曾做过一些实验,把细菌带至外层空间测试它们对真空和辐射的忍受度,结果发现它们的孢子暴露在外太空后的几个月仍能生长,这揭示了生物在星球间传播的可能性。其它的证据还包括在陨石上发现的有机物等。然而,生命源自外星的说法只是把事情的发生地移出地球外,它并没有真正地解决生命起源的问题,科学界仍需要在这方面不懈地探索。

背景知识

生命起源假说

  关于地球生命的起源,过去也曾经出现过多种假说,比较著名的有以下几种:

  “特创论”认为生命是由超物质力量的神所创造,或者是一种超越物质的先验所决定的。这是人类认识自然能力很低的情况下产生出来的一种原始的观念,后来又被社会化了的意识形态有意或无意地利用。“无生源论”认为生命是自然而然地发生的。“生源论”则认为生命由亲代和孢子产生,即生命不可能自然而然地产生。

  “化学进化论”主张从物质的运动变化规律来研究生命的起源,认为在原始地球的条件下,无机物可以转变为有机物,有机物可以发展为生物大分子和多分子体系直到最后出现原始的生命体。

  “宇宙胚种论”认为地球生命来源于其他的星球或宇宙的“胚种”。戴维斯的理论显然受到“宇宙胚种论”的启发。

(责任编辑:泉水)
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