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为何大量发明来自梦中

时间:2005-05-15 16:26来源:北京科技报 作者:bioguider 阅读:
  世界发明史中有过不少是在睡梦中获得的技术性突破,美国心理学家、《梦》杂志主编戴尔德列·巴雷特在最近出版的《集梦大成》一书中对此作了大量描述。

梦见龙头海龟发明铁甲舰

    最早的一个睡梦中发明可追溯到16世纪末。1592年,朝鲜海军将领李舜臣正在指挥海军抵抗日本的入侵,日本人击沉了朝鲜人的不少战船。就在这个节骨眼上,李舜臣做了个梦,梦见有一只龙头海龟嘴里在向外喷火,任何刀剑都无法穿透其龟甲。李醒后,马上吩咐造船工人去建造一艘由包上铁甲的粗大松木拼成的铁甲舰,舰首形似龙头,炮火从“嘴中”射出。后来,世界上第一支铁甲舰队果然击退了倭寇的进攻。

    做梦发明了生产霰弹的办法

    1782年,英国布里斯托尔的自来水管道钳工威廉·沃特斯做梦发明了生产霰弹的办法。当时生产霰弹的工艺或是用模子单个浇灌;或是先将粗大的铅线截断,然后放到旋转的滚筒里去磨成圆形;或是让熔化的铅水从一个不高的地方流进一只水桶里,结果便得出水珠形的霰弹。沃特斯梦见的是呈球形水滴的雨。他醒来后,觉得应该让熔化的铅水从高塔上注入下面的水池,铅滴在下落途中便成了理想的球形。就从那时起,霰弹都是这么生产。

  一个梦挽回了300万美元

    海湾战争期间,美国军队急需大量用纤维B制成的防弹背心,可偏偏这个时候,“杜邦”公司生产这种纤维的机器出了故障。生产每停顿一分钟公司就损失700美元,战场上还得有不知多少士兵丢掉性命。工程师们赶忙卸下机器检查,但找不出故障所在。其中一位叫弗洛伊德·雷格斯戴尔的工程师紧张劳动一天后夜里做了个梦,在他的视野中不时出现软管、弹簧和水雾化器。醒来后,他便在一张纸上写上“软管”、“弹簧”两个词,然后又进入梦乡。

    一大早起来,雷格斯戴尔花了不少时间来琢磨那两个词和夜里做的梦,终于弄清是机器里水冷却软管的管壁时常收缩导致供水停顿,才使得热继动器中止整个工作过程。如果在软管里面装上螺旋弹簧,则可以防止其收缩。纤维B的生产终于得以恢复。就这样,雷格斯戴尔的一个梦为“杜邦”公司起码挽回了300万美元的损失。

    随时记下梦中的灵感

    上个世纪90年代初,美国贝尔公司光学计算机部经理阿兰·休安格一直在苦苦思索如何用光学图式来代替计算机内的电子仪器,想让模型中的导线都换成纤维光导管,但是没有成功。这时,休安格反复在做一个梦,梦见有一队队信使在一小摞纸的两条交叉通道上穿行,显然它们在梦中代表的是信息。在通道的交叉点经常发生堵塞,因为交叉流在此相撞。

但有一次,也是在同样的梦中,看见信使却像幽灵一样在交叉路口顺利穿行。醒来之后,休安格才明白光子正是具有这个特点,它们跟电子流有所不同,而他在绘制一般的电子图表时,已经习惯同电子打交道。于是他利用光的这一特点,设计出了光学计算机。

有好几个被巴雷特在收集材料写书过程中调查过的人都说,做梦也有助于解决技术问题。比如,美国哈佛设计大望远镜操作系统的光学家波尔·霍罗维茨说,他一遇到复杂问题都要做梦,梦中会有个“画外音”偷偷提示他解决办法,还会有个人用直观方式给他表演如何解决,而且这个办法往往有别于已经试过的种种手段。因此,霍罗维茨一般睡前总要在床头放上纸和铅笔,好记下梦里的所见所闻,免得睡醒后忘得一干二净。第二天早上他往往都是胸有成竹地来到实验室,告诉大家又做了个什么梦,又有了哪些新发现。

    巴雷特的书中虽然没有提到这个例子,但还不妨提一下激光发明人之一普罗霍罗夫。这位诺贝尔奖金获得者有一次在记者招待会上直言:“灵感经常出现在梦中。因此如果担心会忘掉梦中得到的启发,身边最好放个笔记本。”

    利用梦境解决科学技术难题

    程序员斯蒂芬·培利说,梦往往能帮他编出电脑程序。比如说,有一次他想编出一个能让电脑存储器同时解决几个复杂数学题的程序。正好有一次他做梦看到了数据在他面前的三维空间浮动。他看着这些里面带有数码的抽象几何图形,这些图形浮动着,不时变换形状,蜷曲着身子,一个挨着一个编成一定的队形。他醒来之后,马上就明白了,在这种情况下应该采用什么算法。梦中所看到的东西涵盖了未来程序的方方面面。培利便在电脑前坐下来,开始编制所需要的程序。

    每当培利要解决一些复杂的问题,他总要做这种“抽象”的梦,通常这都发生在睡过几个小时觉后的半夜时分。在别的时间他也做些一般的梦,梦里面有别的人在场,只是一般的日常生活场景,还有对话和情节。

    另一个程序员还学会了自己做一些创造性的梦。每当出现难题,他便梦见自己同艾伯特·爱因斯坦坐在一间旧式办公室里。梦中的爱因斯坦是他结交多年的朋友。他们在一起讨论各种难题,用粉笔在黑板上画各种图表。每当难题得到解决,爱因斯坦便回去睡觉。程序员则集中精力记住在天才科学家帮助下所获得的成果。醒来之后,程序员记下梦中科学家所有说过的话,这对解决难题大有好处。 
 
印度人更是靠做梦来解决各种各样的难题。比如说,国有石油部门就教职工靠做梦来提高个人工作效率,并应用到实际工作中。如有个化学家正在苦苦寻找一种对加工原油有用的酶,他梦见了一辆满载烂白菜的卡车。早上,等他重新开始找酶的工作之后,突然想起引起白菜腐烂的细菌,认定它们一定能生产出他所急需的那种酶。化学家于是发明了用烂白菜分离出酶的办法,并成功地将它应用到石油加工中去。

    巴雷特的结论是:有时候,梦是直接告诉你该如何做;有时候,就像长矛尖头有个小窟窿眼或一队队信使穿梭而过,则需要进行一番揣摩。据心理学家所言,梦的力量就在于做梦时大脑是从非传统的另外一个角度来看问题,而且问题往往得到解决。

    创作灵感和科学发现为何可以从梦中获得?

    根据澳大利亚心理学家阿兰·斯奈德和约翰·米切尔的意见,我们的大脑在解决某个问题的时候,能产生好些,有的甚至是最料想不到的办法。不过大脑的神经中枢对结果有个“编辑”过程,能够将不合乎所谓“常理”的统统剔除。做梦的时候,那种所谓的“新闻检查”或不行使权力,或稍稍有些放松,结果便让一些有时竟是天才的“疯狂”想法也进到意识中来。

    莫斯科谢切诺夫医学研究院的研究人员、医学副博士叶连娜·科拉贝利尼科娃还说,创作灵感和科学发现完全可以从梦中获得,这是因为我们的大脑同电脑一样,是在对不眠时候所获得的信息进行加工,结果其信息像是以信号和某种形象用非寻常的途径从另一方面获得。正是这种别出心裁的认识世界的办法帮助做梦人找到了处于未眠状态下长期苦苦思索的答案。顺便说说,这就再一次证明了人在睡梦中机体并未休息,而是在积极活动。大脑将一天积攒起来的信息加以系统整理,筛去一下鸡毛蒜皮小事,重点注意那些大事,然后分别存放在各记忆孔里。正是梦中大脑的不间歇活动有助于激发创作灵感。

    人类对梦的认识还相当肤浅,关于梦的科学还有许多空白,梦的机制也还有待去揭示。根据一种假设,梦是从遗传学角度表现已程序化的个人特征的渠道,是意识的一种特殊状态。正如莫斯科谢切诺夫进化生理学和生物化学研究所的研究人员所认为,梦是开向一个人内心记忆“贮藏间”,也是开向外部信号空间的窗户。有谁知道,说不准若干年后人能将这两个部分联系在一起,到那时我们就一定能大大提高自己的身体和精神潜力。(

(责任编辑:泉水)
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