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我的科学之路——邹承鲁(6)

时间:2005-05-21 19:34来源:《科学时报》 作者:bioyang 阅读:

与学生共同工作

    我1947年开始做研究生,在导师培养下对于科学研究得到了初步的训练,自从1951年回国带领学生进行研究工作以来,已经半个世纪。在我的学生之中,有的现在已经是成熟的科学家,能够和他们一起工作,是我一生最大的乐趣。我自己做研究生时所受的训练和我半个世纪带领学生进行工作所积累的一些经验也许对青年导师和学生们不无值得借鉴之处。

    每一个研究生开始工作的第一件事,就是给指定一个研究课题,并且在开始工作之前写一篇有关研究课题背景材料的文献综述,进行这一工作的目的除了必需让学生全面了解和掌握与课题有关前人已经做过的工作以外,同样重要的是让学生养成阅读和整理文献的习惯。

    由于我国多年应试教育的结果,养成了学生依靠老师,依靠书本,死记硬背的习惯。但是对于研究工作,需要经常接触新事物,再好的基础,再多的书本知识,也是不够用的。所需要的知识,首先要养成不是去问老师,而是自己去查阅参考书,自己查阅文献的自学习惯。只有自学得到的知识,只有完全弄清了来龙去脉的知识,才是真正牢固掌握了的,能为自己所用的知识。

    当前我国一般大学实验条件有限,新入实验室的研究生,多数没有经过充分的实验训练,更没有使用过先进的仪器设备。因此在进入实验室的初期。必需带领他们进行实验操作,培养他们严格实验操作,爱护科学仪器的良好习惯。只有严格实验操作,爱护科学仪器,才能得到精确可靠的实验数据。如果没有精确可靠的实验数据,任何科学结论都是建立在沙滩上的大厦。

    在学生开始工作后,建立定期的研究组汇报制度是绝对必要的。这样可以随时了解每一个学生的工作进度,随时发现问题,解决问题。对于有三五个人的研究组,我认为用小组会方式进行汇报,是一个好办法。可以相互交流,相互促进,互相启发,在人数较多的时候,可以采取个别汇报和小组会交替进行的方式。

    个别汇报的一个重要内容是检查实验记录。我对学生实验记录的要求是,有实验开始前的实验目的,有实验进行的具体条件和结果,有实验结束后的初步小结。实验记录要详细到能让与你进行类似工作的人看懂。如果当时别人看不懂,那么过了一段时间之后,自己很可能也看不懂了,以致进行总结时无所依据,甚至错误理解当时情况得出错误结论。

    定期组织学术活动也是不断进行小结的一种方法。在比小组更大一些的范围内组织工作报告,或报告自己阅读文献的心得体会,是国际上常用的做法,前已提及,国际生物化学和分子生物学联合会所推荐的博士生标准中把参加学术活动,做学术报告,列为博士生的必要训练。这不仅可以给学生以做学术报告的训练,还可以开拓眼界,扩大知识面,更为重要的是鼓励学生之间的相互交流。工作报告可以是一个阶段性的报告,不要求完整,目的在于交流和随时听取不同意见。

    在研究生成长到一定阶段后,应该鼓励他们自己提出研究课题。一切自然科学基础研究课题都来源于自然界。但科学发展到今天,直接来源于观察自然现象的研究课题已经越来越少了,而更多的是间接来源于观察自然,即来源于前人对自然现象的观察或分析。学生应该逐渐养成从自己工作的延伸,前人尚未解决的重要问题等方面,学习自己提出研究课题。

 

     成果的评价与宣传

    一、时间的考验

    一项重要的科学研究成果,特别是基础研究成果,往往需要经过不同实验室和不同作者的反复验证,才能予以肯定。它的重要性,特别是它对科学长远发展的全部意义,更需要经过一段时间的考验,经过国际同行在各自工作中的引用和发展,才能给以实事求是和恰如其分的评价。在这一方面,被本学科的教科书或本领域的专著所引用是一个重要的客观依据。此外,SCI 的引文索引也是一个重要的指标。一篇论文在国际上被引用次数越多,表明这篇论文越受重视,在国际上影响越大。当然任何事物都不是绝对的,引用包括正面和负面引用,前已提及,过去有过论文引用次数很高,但对本门学科发展影响并不大的例子。但无论如何,引用次数终究不失为判断工作重要性的一个较好的客观指标。在发现某些现象之初,立即用召开记者招待会或类似方式宣布自己对自己工作的,往往是过高的,有时甚至是完全不符合实际的评价,是一种极不严肃的做法。英国的Nature 在给投稿人的信中郑重申明,该刊不接受发表任何已在媒体公开宣传过的论文。科学家声誉的建立,应该完全依靠自己的工作,在严肃的科学书刊发表论文,阐述自己的结果,见解与论点,依靠这些工作和论点对科学发展的影响,经过反复的实践,通过国际上的广泛引用,取得国际科学界的公认。依靠领导批示,或依靠报纸、电视、电影等新闻媒介的宣传,也许可以取得一些短暂的、廉价的荣誉,但科学是严肃的、无情的。用这种手段建立起来的所谓知名度,是经不起时间考验的,是不能建立一个科学家科学声望的,特别是不能建立一个科学家的国际科学声望。而最终只能被时间所淘汰。近十余年来,我国出现过不少得到领导同志的大力支持和新闻媒介广泛宣传,但是在科学界的同行中却并无任何声望的,所谓“科学明星”。其中不少是昙花一现的人物。这种情况难道不该引起领导和新闻界同志们的深思和警惕吗?

    二、如何对待错误的

    结果和结论

    科学家有时也会犯错误,无论是实验结果或根据实验结果所得出的推论与结论,都可能有错。在一个人几十年的科学生活中,完全不出错也许是不可能的,关键在于如何对待错误,最好的办法是自己尽快改正错误。对于简单的错误,如个别文字或数据的错误,可以在同一刊物上自己发表一个简短的更正,较为复杂的错误可以自己在以后发表的有关论文中,找出正确的结果或结论,自己承认并且自己改正错误。当然在这样做的同时,要有充分的把握,不要一错再错。如果正确的结果不是短期内可以得到的,也至少应该在以后的论文中提及并予以纠正,以尽量避免错误结果被人一再引用。犯了错误之后置之不理是一种错误的做法,这样做只能让别人认为作者或者还没有认识到,或者根本不承认自己的结果是错误的。让错误的结果继续被人引用,在文献中不断流传,一直到被人指出为止,只能损害作者的科学声誉。如果让类似情况发生多次,就会对作者的声誉产生无可挽回的影响。更为严重的是,在错误已经被人指出以后,不仅不承认错误,反而不顾事实,对自己的错误结果或结论,继续片面夸大并予以宣传,甚至压制别人揭发自己错误的论文。这些都是严重违反科学道德规范的做法,只能引起国内外同行的耻笑,我们必须坚决予以抵制和谴责。

    与学生共同工作,应该随时强调有关科学道德问题。由于我国科学界长时期以来与国际科学界隔绝,很多人对国际上一些习惯做法并不了解,因此充分重视有关科学道德问题上国际上的一些习惯做法,对我国科学走向世界是绝对必要的。在这些问题上以身作则,并经常教导学生,是有经验的科学家的不可推委的责任。

 

     科学道德问题

    国际上有关科学道德问题的习惯做法,有的有明确文字规定,有的又没有。我国科技部和科协都十分重视这一问题,有关条文也正在征求意见和讨论之中。下面是参照国际惯例的一些个人意见。

    违反科学道德的表现形式虽然可以各不相同,但其核心问题是企图不劳而获,或少劳多获,不劳而获或少劳多获,可以表现为以下各种形式。

    一、伪造数据

    忠实于原始数据,是科学研究工作必须遵守的基本准则。发表根本没有经过实验的数据或随心所欲地篡改数据以适应自己主观的需要,都属于伪造数据的范畴。

    最近德国马普协会对20 年前的一件伪造数据事件做了严肃处理,对马普协会医学研究所所长西铂格进行正式谴责,并将整个事件记入他个人档案。原因是20 年前西铂格在美国加州大学工作期间,在Nature 发表过一篇论文,为了商业上的利益,对论文中所用样品来源进行了伪造。最近由于商业上的法律纠纷,西铂格不得不承认这一事实。虽然已经事过二十年,样品来源也并不影响论文结果,但德国马普协会仍然认为这是伪造数据因而是一件严重违反科学道德的行为而对一位知名科学家正式进行谴责,充分体现了法律面前人人平等的精神。

    不仅绝对不能对原始数据作任何人为的修改,同样也不能在得到不同结果时,对不同数据根据主观愿望,作人为的取舍。为了说明自己企图说明的问题而随心所欲任意修改甚至伪造数据,不仅是对客观事实的不忠实,对科学行为原则的违犯,更是严重违反科学道德的行为。实际上也是最愚蠢的,因为客观现象有自己特定的内在逻辑性,各组数据之间有一定的内在关系。伪造了一数据后经常会发现与其他组数据互不兼容,当然真实的各组数据间有时也会有互不兼容的现象,但找到真实数据互不兼容的原因,有时会导致重要的发现。

    二、剽窃他人成果

    有些论文从原始设想,实验方案,直至结果全都是抄袭别人的,这样的全部剽窃也许并不多见,但是用不正当行为取得别人的结果,略加改头换面作为自己的结果予以发表,也是严重违反科学研究道德的剽窃行为。

    剽窃他人成果,包括抄袭个别结果,论文个别段落,直至全篇论文。近一个时期以来,我国都有发现,有的已被揭露并得到处理,有的剽窃者却仍然高官厚禄,春风得意。要知道剽窃的结果在论文中留下了白纸黑字的永久记录,成为一个科学家一生中永远不可磨灭的污点,是怎样掩盖也掩盖不了的。

    三、一稿两投或多投

    有关科学论文的一个重要问题是严禁一稿两投或多投。以一组数据发表多篇论文,再把多篇论文全部列入自己著作目录之中,并以此作为提职提级或报奖依据,是典型的少劳多获,和不劳而获并无本质不同。国际上的惯例是一篇研究论文绝对不允许同时投往不同刊物,只有在一种刊物不用而退稿之后才能投往另一刊物。把一篇论文加以改头换面再重新投稿,或把相同的数据,特别是图表,在不同研究论文中多次使用,或把一套数据采用不同组合方式以多篇论文的形式发表,都是变相的一稿两投,这些做法都是违反科学道德规范的,都是不能允许的。国际上也有人称之为自我剽窃。

    最近一位美国科学家在投出一篇论文之后,发现一些可以改进的问题,于是又补充了一些数据,并把修改过的论文投向另一刊物,后来两篇论文都被接受发表。被发现后,这两种知名刊物都决定今后再不接受这两篇论文全部作者的任何稿件。

    四、强行署名

    在自己并无贡献的论文上署名,或用现在的流行术语谓之搭车。特别是利用职权在自己并无贡献的论文上强行署名,是一种典型的不劳而获的不道德行为。前已提及,论文署名首先是责任,其次才是荣誉,试问在自己并无贡献的论文上署名的强行搭车者,你能否在论文发生严重错误时,为论文负责?即在发生车祸时甘做车祸的无辜牺牲者。

    结束语

    五十年的科学研究工作,既有艰辛,也有欢娱;既有失败的痛苦,也有成功的满足。总之,科学研究的道路是不平坦的。沿途充满了荆棘,但每到达一个中途站,回想中途经过的努力,其欢乐之情也是语言难以描述的。我记得年轻时读过一位科学家的回忆录,他自己比作在海边沙滩上玩耍的一个孩子,偶尔会拾到一些美丽的贝壳,而每拾到一个美丽的贝壳,都给他以极大的安慰。我自己确信,如果我有再生活一次的机会,我仍然将选择科学研究作为我终身的职业。 

(责任编辑:泉水)
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