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基因等于命中注定?

时间:2005-05-26 11:59来源:世界经理人 作者:bioguider 阅读:
最近,有科学家发现,在大脑的发育期,大脑内部的神经细胞经常游动,其行程之遥远令研究人员始料不及。这些神经元在某处安居落户后,依靠周围细胞的信号指令履行自己的职责,而不是根据遗传纲要行事。

  这跟以往科学家们的看法不同。这项新的研究成果有力地证实,作为哺乳动物大脑最发达的部分的大脑皮层,并不是按照基因蓝图的模式固定下来一成不变,而是对环境具有极其灵活的适应性。

  最新的理论认为,一个神经元之所以在大脑视觉区域落户而成为视觉神经细胞,并不是基因就是如此规划的,而是因为该细胞接受了附近的视神经细胞发出的信号。假如它当时驻留在大脑的听觉区域,它可能就发展成了听觉神经细胞。

  早些年就有一些生物学家赞成神经元具有可塑性的观点,而新近的研究报告为该观点提供了翔实有力的证据。

  哈佛医学院的康斯坦斯·L·塞寇博士以及克里斯朵夫·沃尔士博士证实,在大脑发育过程中,从一个母细胞分裂出来的完全相同的神经元,只因漫游到了截然不同的皮层区域,它们定居后就从事截然不同的职业。他们的报告发表在《科学》杂志上。

  “人们一般把我们当作虚无主义者,所以我们没料到有什么事情能让我们惊讶。”沃尔士博士说。沃尔士博士是马萨诸塞州总医院的神经学家,他的意思是,以往许多观念结果都是错误的。

  “可是即便是我们也感到惊讶,没想到这些家伙能跑出那么远”,远远脱离开了它们的最初分裂地点。

  研究人员现在还不知道,是什么决定着新生细胞何时停止在皮层之间的游动,然后驻留在大脑一个特定的地点,但他们认为,比起它们自身携带的基因指令,一块外部空地吸引的作用可能更关键。

  塞寇博士说:“母细胞并不给它们的子女传授将来从事什么职业之类的具体信息,它们不会对一个子女说,你去视觉皮层,对另一个说,你去运动皮层。”

  研究人员采用了一种可怖的技术手段,来监测细胞游动规律。他们把具有记录作用的分子标签注射到胎鼠发育期的大脑中,然后通过屏幕监测,确定哪个神经元到哪里安家落户。

  加利福尼亚大学伯克利分校的神经生物学教授卡拉·莎兹博士说:“我想这个研究报告是我所看过的最棒的之一。做这种实验好比攀登珠穆朗玛峰,不是有很多人乐意干,也不是有很多人能干得来。他们干得很漂亮。”

  加州圣迭哥市索尔克研究院的神经生物学家丹尼斯·D·M·欧利里博士,通过胎鼠脑组织移植,也证实了神经细胞的适应能力。他说:“那是技术水平的一大进步,是一项非常具有创新意义的研究。”

  几十年来,对于胚胎神经元究竟是一张白板,还是预制的带有某种命运趋势的神经单位,神经生物学家们一直争论不休。有些研究曾经显示,在发育期,神经元是沿着固定通路,以紧凑的步伐向一个个皮层区域移动,似乎是在执行基因指令。在此以前,科学家们不能准确理解细胞的移动,无法对这种现象作出明确解释。


original link
http://www.jinhf.com/yykp/030606kp01.htm

(责任编辑:泉水)
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