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刘嘉麒院士:科学传播是科学家的天职

时间:2012-07-06 16:29来源:科学网 作者: 阅读:

  试想,如果我们这个世界没有科学那会是什么样子?毫无疑问,那会是一团糟!

  事实上,我们的世界不可能没有科学,科学无时无地不存在,人类就生存和笼罩在科学的世界中。但科学是客观的,只有被人们认识、发现和掌握,才能发挥科学的功能,为人所用。由此,对个人来说,要学习,要钻研;对社会来说,就要传播、普及和发展。

  任何人都不可能生而知之,而是学而知之,学的过程就是取之他人,来自社会,这就要靠科学传播,教育也是科学传播的一种重要形式。科学传播是形式,是过程,科学普及和科学发展是结果,是目的;哪里的科学传播做得好,那里的科学普及和提高就会来得快,来得好。传播、普及和提高,相辅相成。

  科学传播是经济发展和社会进步的一种推动力。二十几年前,我参与和负责筹办一个大型国际会议,受到党和国家领导人的高度重视,当时不仅国际政治环境不太好,技术条件也相当落后,既没有互联网,也没有移动电话,1000多人的国际通信几乎全靠硬盘打字机敲,然后用手推的滚筒油墨机印(这些设备现在的年轻人可能连看都没看见过)。直到1991年开会前,我们才搞到一台“286”电脑和一台“大哥大”,后来“大哥大”还被公安部门没收了。那次会议在中央的高度重视以及有关方面的大力支持下,开得非常成功,这就不用说了。我想说的是,曾几何时,“286”不见了,“大哥大”也进入博物馆了,展现在我们面前的是数以亿计的比铅笔还普及的电脑和手机,从老人到小孩,从城市到乡村,好像没有什么产业比手机、电脑和由它衍生的IT产业发展得更快,更普及,影响更广泛。这一方面说明IT技术传播得好,生动、形象、形式多样,通俗、易懂、用处广;另一方面也告诉我们,科学技术一旦为广大群众所掌握、所拥有,就有广阔的发展空间和巨大的生命力。科学的根本目的是推动社会的进步,造福于人类。有些基础研究,不一定直接或者马上产生经济效益,但它总会在提高人们的认知能力方面发挥积极作用。如果一个长期从事基础研究的工作者,连自己都说不清楚所做工作有什么意义,那就有点遗憾了。

  科学传播的重要性老幼皆知,自不待言。但要实施起来却有一定难度。谁来实施?怎样实施?显然,科学传播者必须自己懂科学,要有扎实的科学基础和广博的科学知识。由是,科学家和科技工作者是科学传播的主力军。古往今来,许多大科学家也是科学传播的巨匠高手,从爱因斯坦的《物理学的进化》到霍金的《时间简史》,从法拉第的《蜡烛的故事》到亨利·法布尔的《昆虫记》……他们的科普著作和他们的科学成就一样辉煌。

  前苏联地球化学的先躯者和奠基人费尔斯曼,也是位出类拔萃的科普作家。他一生完成了《趣味矿物学》、《趣味地球化学》、《岩石回忆录》等语言通俗、妙趣横生的科普读物、专著、文章和论文近1500种。《趣味地球化学》是风靡全球、被人们公认的科普名著。这本书和爱因斯坦的《物理学的进化》、法拉第的《蜡烛的故事》、别莱利曼的《趣味物理学》等都是家喻户晓的科普经典之作,是世界珍贵的文化遗产。

  重视科学传播与重视科学创新同样重要,钱学森先生曾提议,无论是本科生还是研究生,在提交毕业论文时,应同时递交本专业的科普文章。钱老这个提议应该引起高度重视和适度实行。不要以为科学传播和科学普及是件容易的事,有人作研究可能作得不错,但要让他用通俗易懂、生动有趣的方式把他的研究成果传授给广大群众,就有一定困难了。

  科学传播是科学家的天职。科学普及有着净化社会的功能。美国著名天文学家卡尔·萨根说,科学普及所放弃的空间,很快就会被伪科学占领。因此,每位有良知的科学家都应肩负起这份义不容辞的社会责任和历史责任,在科学传播和科学普及中作出自己应有的贡献。

  (作者系中国科学院院士、中国科学院地质与地球物理研究所研究员)

(责任编辑:glia)
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