首页 | 家园 | 百科 | 下载 | 书库 | 仪器 | 展会 |人才 | 公司 | 网址 | 问答 | 论坛 | 注册 | 通行证登录 | English

生物行

生物行   进展 | 摘要 | 人物 | 医药 | 疾病 | 技术 | 健康 | 能源   生物航   供应 | 求购 | 公司 | 展会 | 要发布
论坛   神经科学 | 神经系统疾病 | 实验技术 | 求职招聘 | 器材试剂 | 文献检索 | 读书笔记 | 考试招生 | 软件使用
当前位置: 主页 > 医药健康 > 食品 > 规范 >

黄金大米再次引起我们对科学与监管的反思

时间:2012-10-14 20:18来源:中国食品机械设备网   作者:未知 阅读:

自从“国外科研机构利用中国儿童做转基因黄金大米人体试验”这一消息在8月底在网上爆出后,舆论哗然,群情激动,即便事情过去已有月余,事件相关责任人之一也受到了停职处罚,在微博上仍不时有人提起此事。

  

  然而,公众对此事中暴露出的科研试验管理乏术的愤怒,却着实冤枉了黄金大米这一造福发展中国家穷人的科研成果,也体现出对以儿童为样本进行医学研究的误解。而有关部门在这一事件中的表现,也足以再次引起我们对科学与监管的反思。

  

  一、黄金大米真相

  

  黄金大米的研发始于科学家们不断地探索利用科学造福穷人的努力。它所要解决的问题是如何以低成本、便捷的方式克服不同程度的维生素A缺乏症。

  

  据世界卫生组织报告,全世界估计有1.9亿儿童和1900万孕妇患有不同程度的维生素A缺乏症(VAD),每年发展中国家有35万儿童因VAD而失明,67万儿童因VAD导致免疫力低下和继发感染而死亡。

  

  人体缺乏维生素A后就没有足够的原料来制造视紫红质,这会使视网膜中杆状细胞受损,最终可能导致全盲。而且,不同程度的维生素A缺乏症还会导致人体免疫力下降,引起儿童呼吸道疾病和腹泻的增加,甚至增加了感染艾滋病的可能。

  

  动物性食品中富含维生素A,不少植物如包括胡萝卜在内的多种水果蔬菜中都含能转化为维生素A的胡萝卜素,但目前许多贫困地区人们能吃饱肚子就不错了,很难吃得上肉类和果蔬,也无法获得廉价的维生素A胶囊。几经探索,科学家们想到了通过转基因的手段,培育出富含维生素A的作物来。

  

  从2000年初开始,经过反复努力,科学家们将维生素A合成的前体—β-胡萝卜素的基因导入了水稻,这些基因的产物能够在稻米主要食用部分胚乳中富集,从而使大米带有胡萝卜素的金黄色,故被人们称作“黄金大米”。

  

  位于菲律宾、由世界银行资助的国际水稻研究所(IRRI)是目前国际上黄金大米的主要研发单位。负责IRRI黄金大米传播工作的JillKuehnert女士告诉我,目前黄金大米正在进行社区层面的广泛研究以充分证实其补充维生素A的实际效果。   

  目前,IRRI的科学家与菲律宾和孟加拉两国水稻育种家合作,已培育出多个适应当地生产条件的黄金大米优良品种,IRRI的科学家也与这两个国家的科学家一起,准备向这两个国家的政府提交安全性评价资料。“只有得到各国监管者的批准,它才能普及推广。从现在算起,审批有望在2-3年完成,”Kuehnert介绍。届时,黄金大米就有可能开始生产应用。

  

  如果黄金大米得到国家级的监管部门批准,著名慈善机构海伦•凯勒国际基金会将会组织评估是否每日食用黄金大米会改善成人的维生素A水平。这一评估将为黄金大米的进一步推广奠定基础。“我们也准备了多套方案来确保黄金大米能到达最需要它的穷人手里,”Kuehnert说。

  

  二、科学与慈善的结合

  

  黄金大米能到达最需要它的穷人手中,最主要的是依赖其价格。这种大米尽管营养成分大幅提高,生产效率在育种专家多年努力之下也不亚于常规品种,其价格却与常规大米品种一样。

  

  Kuehnert介绍,能做到这一点,是因为尽管黄金大米花费了巨额研发经费,但在公私合作体制的支持下,其专利权属问题已通过协商基本解决,包括中国在内的发展中国家农民可以无偿使用,这也就意味着发展中国家的农民不需要为黄金大米的种子支付比常规稻种更高的价格。

  

  早在2000年,黄金大米的发明人、瑞士联邦技术院植物科学研究所的IngoPotrikus教授和德国弗莱堡大学的PeterBeyer教授就捐献了其专利,将之作为送给贫困农民的礼物。

  

  但这并不够,因为黄金大米的研究涉及到了70个专利,其中,商业公司持有7个专利,63个则属于其他公共机构。面对这个问题,科学家、农业公司和慈善基金会联合成立了“黄金水稻”人道主义委员会(GoldenRiceHumanitarianBoard)。负责培育“黄金水稻”二代的先正达公司捐献出了“黄金水稻”二代的发明权,其后,所有“黄金水稻”涉及专利的所有者,包括孟山都公司、拜尔公司、ZenecaMogen公司都宣布了放弃其专利权,“黄金水稻”将无偿地提供发展中国家农民使用。发展中国家是指由联合国粮农组织所指定的低收入、粮食不足的国家,其中也包括中国。即使不属于这些发展中国家,年土地收入少于一万美元的贫困农民也可以免费使用黄金大米的专利。

  

  与此同时,在美国国立卫生院(NIH)的主持和联合国粮农组织(FAO)的支持下,产品的人体营养学功能试验已按照国际通行的做法,以符合科学伦理、确保参试者健康为前提,在美国等国家进行,初步结果证实确有克服VAD的良好功效。

  

  值得一提的是,正如药品一样,黄金大米的实验参加者,包括了美国、菲律宾等多个国家的儿童,绝不是如个别不明真相的公众所说的那样,是拿中国儿童来做小白鼠。

  

  三、阴谋论的苍白

  

  即便黄金大米足以称得上公私合作、以科学造福穷人的典范,但针对其的指控仍时有所闻。除了完全没有科学根据指责其食用安全问题外,还有一种说法是,大公司虽然捐出了黄金大米的专利让穷国无偿使用,但这是为了替其商业化的转基因品种开道。因为一旦受援国接受了黄金大米,那就没有理由拒绝其他商业化的转基因品种。

  

  对此,Kuehnert断然否认,指出黄金大米的研发和推广完全是国际公立机构在进行,不涉及任何公司,不会成为公司推广自己商业品种的诱饵。   

  有关专家也指出,认为某国批准了一种转基因就不得不接受大量其他转基因品种,这是不了解政府农业审批的结果。世界上各国政府在审批包括转基因在内的各项农作物品种时,都是遵循个案原则,即不会因为批准了一个品种的转基因水稻,就对所有转基因水稻放开大门,更不要说就全面放开所有的转基因品种。欧洲在农业技术方面称得上保守,但仍然批准了多个转基因玉米品种的种植和进口。

  

  而公众对作为转基因品种的黄金大米安全性的质疑,再一次体现了普及科学常识的重要性。其实,即便没有专业的科学知识,只要不盲目相信“阴谋论”,我们完全可以用常识、基本事实,加上一点合理的逻辑来探讨转基因安全与否的问题。

  

  先来看看转基因安全性的问题。假如说它不安全,那么何以全世界这么多科学家——绝大多数没有拿过转基因公司或农业公司的科研经费——都承认其安全性呢(这里指的是相对安全性,包括常规食品在内,世界上没有绝对安全的食品)?确实有一些科学界的人士反对转基因,但却拿不出转基因安全有问题的科学证据来。

  

  至于说包括黄金大米在内的转基因是美国控制世界的工具,则更是滑稽可笑。我们知道,但凡要控制别人,自己先不能被控制。而当你深入到美国的田间地头或超市市场,种的、吃的到处是转基因,美国的农业部长甚至是总统,自然也都是转基因的消费者。

  

  正如美国现任农业部长维尔萨克(TomVilsack)有一次访华时告诉记者,在美国,人人都在吃转基因食品,部长和老百姓一样,因为并没有给农业部长开的超市。

  

  其实,在转基因与阴谋论的关系方面,腾讯网今日话题栏目一位看似反对转基因的读者来信很说明问题:“说中国人信奉阴谋论?笑话!这是在小看美国人的头脑,还是在低估中国人的智商?美国人要想灭了中国人用得着转基因食品吗,不累啊?满大街的可乐、满大街的肯德基、满大街的麦当劳、满大街的宝洁、满大街的苹果。中国的老百姓用自己的选择做出了最好的回答!”

  

  四、破解信任危机   

  但即便如此,仍然有很多公众并不认可转基因的安全性。而有关部门的做法,实际上加深了这种不信任感。

  

  在这次黄金大米的事件中,相关政府部门或国有研发机构不仅对事件的处理缺乏条理,看起来手忙脚乱,又总是回绝媒体的正常采访。这就造成了部分公众认为,让政府部门躲躲藏藏的原因,可能是黄金大米这样的转基因品种确实存在问题。

  

  而在包括此次黄金大米纠纷的多次与转基因相关的事件中,相关政府部门总是忙于平息事态,却没有传达“迄今为止,没有任何科学证据显示转基因对健康和环境会造成比传统作物更大的风险”这一科学界共识(这一共识的原话出现在包括世界卫生组织和联合国粮农组织等多个国际组织的文件中)。

  

  这一点与美国的监管部门形成了鲜明对比,2011年底到2012年初美国有数万人签名,要求政府强制标示转基因(美国现在采取自愿标示制度,其结果就是为了防止公众受到误导不敢购买转基因食品),但负责管理转基因食品监管的美国食品与药品管理局(FDA)以科学证据不足为理由,直接和公开拒绝了这一要求。

  

  政府部门严格遵循科学证据而不是忙于应付眼前压力的做法,其结果是增加了民众对政府政策的信任。2012年5月10日,国际食品信息委员会(IFIC)发布了2012年度“消费者对食品技术的认知”调查报告。调查结果显示,美国人继续高度支持现行的生物技术食品标识联邦法规。调查还发现74%的美国人对植物生物技术有一些认知,并且将近40%的消费者青睐在食品生产中运用转基因技术。(本文部分内容参考了中国生物工程学会所著文章“黄金大米的科学内涵与来龙去脉”)

  

  作者简介:贾鹤鹏,著名科学评论者,中科院《科学新闻》杂志前任总编辑,现为美国俄亥俄州立大学科技政策专业在读博士。

(责任编辑:泉水)
------分隔线----------------------------
发表评论
请自觉遵守互联网相关的政策法规,严禁发布色情、暴力、反动的言论。
评价:
表情:
用户名: 验证码:点击我更换图片
栏目列表
推荐内容