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科学家称蝙蝠或许能揭示长寿与抗病性的秘密

时间:2013-01-02 22:08来源:搜狐科学   作者:未知 阅读:

    据国外媒体报道,澳大利亚联邦科学与工业研究组织(AAHL)的研究人员对蝙蝠与蝙蝠传播病毒,及其对人群潜在的影响进行了大范围的研究。

  他们的研究结果对蝙蝠的飞翔、抗病毒性以及相对较长的生命进化提出了深入的见解。研究人员对澳洲一种巨型蝙蝠及中国的一种小型蝙蝠基因组进行了测序,并将结果与其他哺乳动物的基因组进行了对比,目的是为找出其中的相似与不同的片断。

  研究人员表示,蝙蝠是几类致命病毒的“天然蓄水池”,如亨德拉病毒、埃博拉病毒以及SARS,但它们并不因为这些病毒而致病。它们也是惟一能够飞的哺乳动物,较同类体形的动物,其寿命也较长。对蝙蝠这种进化适应性进行深入地研究也许能开发出治疗人类疾病的好方法,或者最终能够让人类预测或阻止突变性蝙蝠病毒的爆发。

  蝙蝠在飞翔的过程会产生一些有毒的副产物,不过它已经进化出一些新的基因来应对这一些毒素。包括P53在内的一些基因与癌症的发展、检测或者受损DNA的修复有着一定的关联。

  研究人员还表示,他们还从这些基因发现了一个有趣的现象,即其中部分基因在机体免疫系统中扮演着从属角色。

蝙蝠——它们是唯一能够持续飞行的哺乳动物,且它们身上还寄生着一些在世界范围内有着最高致病性的病毒——其中包括埃博拉病毒和SARS病毒。现在,一个对两种关系遥远的蝙蝠物种的基因组的比较让人们了解到了在进化的过程当中塑造这些独特哺乳动物的基因变异。

Guojie Zhang及其同事对果蝠Pteropus alecto及吃昆虫的蝙蝠Myotis davidii 的基因组进行了测序以发现很可能伴随了它们各自演化进程的改变。研究人员发现了在两个基因组上的、在选择之下的令人惊讶的大量DNA修复基因,且他们提出,这些突变有助于这些蝙蝠将其代谢最大化及进行飞行。

Zhang及其他研究人员还发现了已经丢失的——或目前在选择之下的——与免疫系统有关的基因,它们也许还可帮助解释为什么蝙蝠会是这些疾病的宿主。

(责任编辑:泉水)
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