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科学家发现“信任激素” 有望成为心理治疗药物

时间:2005-07-10 12:27来源:北京科技报 作者:bioguider 阅读:
        在传奇类电影和小说中才能找到的情节,今天可能成为现实,当一些骗子给人吃了一种药或施以魔法,比如古代传说中的蛊惑术后,受骗人会心甘情愿地把自己的钱和存款拱手送给骗子,因为他们相信骗子所说的一切。瑞士和美国科学家通过实验证明,含有催产素的鼻喷雾剂就具有这样的信任或蛊惑作用,这项研究成果刊登在近日出版的《自然》杂志上。



  实验发现信任与催产素有关

  瑞士苏黎世大学的高级研究员恩斯特·费尔和美国研究人员对一些志愿者进行了服用催产素的实验,分析催产素对人信任感的影响。研究人员使用的是合成催产素,通过鼻喷雾剂喷射,之后这种激素通过鼻黏膜吸收并进入血脑屏障。使用的催产素剂量对人是无害的,只是短暂地改变催产素的水平。

  178名苏黎世大学的男性学生参加了配对实验,他们都是20多岁,研究人员要求受试者在实验前2小时不吃不喝,而且在测试前24小时要避免抽烟、喝酒与摄入咖啡因。

  开始实验后,在受试者不知情的情况下,一半吸入催产素,另一半则吸入安慰剂。在第一个实验中,让学生参与一个分为投资者和受托者的游戏,投资者可以选择给予受托者多达12单位的钱,每单位相当于0.4瑞士法郎或32美分。而受托者则把投资者的钱增至三倍,然后决定返还投资者多少钱。

  在29名服用了催产素的投资者中,有45%表达了最大的信任,投给了受托者最多的12单位的钱;同时只有21%的人表达了最小的信任,给予了受托者少于8单位的钱。服用安慰剂的对照组的信任度显然不如服用催产素组,结果与服用催产素组刚刚相反。该组的投资者只有21%表现了最大的信任度,给予了受托者最多的钱(12单位),却有45%的人投资给受托者较少的钱。总体结果是,服用催产素的人比服用安慰剂组的人多投资17%的钱。

  在第二个实验中,投资者面临同样的决策。只不过受托者从人变成了计算机项目,以便评估催产素是否促进了社会交往或只是鼓励了冒险。面对计算机项目,服用催产素和安慰剂的两组投资者的行为是相似的,他们都投资了平均为7.5单位的钱。最后研究人员认为催产素导致了信任行为的实质上的增加。



  催产素是一种生殖激素

  人和动物都可分泌催产素。人的催产素是由大脑下丘脑室旁核神经细胞所分泌的激素。而动物则是由脑垂体后叶所分泌的激素。催产素顾名思义就是能使女性子宫收缩的激素,因而它的作用在当初所认识的只限于女性的生育。一般用于女性的引产和催产。

  但是,多年来随着研究(主要是动物研究)的深入,人们对催产素的作用似乎产生了更多的认识。这种激素虽然量少,但对于控制人的各种行为和情绪反应非常重要,比如饥饿、饥渴、体温、内脏压力都有催产素的参与,而且恐惧和愤怒等人的基本情绪也受到催产素的调控。



  催产素能增强配偶的忠诚度

  神经内分泌学家休·卡特等人开始研究大草原上的田鼠,他们发现,草原田鼠像人类一样实行的是一夫一妻制,在交配后终生保持这种配偶模式,雌鼠雄鼠共同养育后代。这种现象本身就是令人惊奇的,因为在自然界,动物的这种一夫一妻制实属罕见,只有不到5%的哺乳动物实行的是一夫一妻的情爱方式。卡特等人认为这可能与催产素有关,因为在此之前已经知道动物和人的性行为中会释放催产素。

  所以,卡特等人给草原田鼠的大脑注入催产素,结果发现,它们结成一夫一妻的速度比通常情况更快。另一方面,如果对田鼠注入抑制催产素分泌的化学物质,结果草原田鼠的情爱方式就发生变化,它们胡乱交配,没有持久的伴侣。



  有望成为治疗孤独症或社交恐怖症的良药

  上述方方面面的研究结果似乎在证明,催产素具有神奇的多种作用和效力,几乎可以当作万能激素来使用。而且一些研究人员认为催产素如果能增强人的信任心理,也提供了催产素的一些新用途,即治疗孤独症。因为处于这种状况的人对他人的信任明显降低,因此可以服用催产素来加强对他人的信任,以减少孤独。同时减少催产素也可能治疗一些罕见的疾病,如威廉姆斯综合征,患这种病的儿童对陌生人毫不害怕。对此也可以用减少他们体内催产素的作法让他们对陌生人产生不信任和警惕性,以免上当受骗。

  无论催产素与情爱有关也好,还是催产素能让人对爱情和婚姻忠贞也好,抑或催产素能让人与人之间增强信任也好,都需要更多的研究结果来证实。但更为重要的是,激素尽管能支配或控制人的行为,但无论是什么行为都不是一两种激素或所有激素所能完全左右和控制的。因为人是在社会和生物双重机制控制下生活和活动的。(责任编辑:泉水)
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