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动物生就识“动”本能

时间:2005-07-10 12:28来源:科学时报 作者:bioguider 阅读:


        一项新的研究显示,所有的动物可能都天生具有识别生命体运动的能力。这一本领将使动物从躲避天敌到帮助幼崽寻找它们的妈妈的每件事中受益匪浅。

        人类可以毫不费力地观察动物的运动。即便在实验室中,借助黑色的背景,将物体简化为若干个移动的点时,人类也能够轻松地将它们辨认出来。更让人意想不到的是,受试者甚至经常能够通过一个抽象人型的简单运动,判断出他(她)的性别和精神状态。由于人类能够从非常有限的资料中洞察很多信息,因此科学家推测,这很可能是一种专门的神经系统回路在起作用。但是科学家一直没有搞清的是,这种能力是天生的,还是后天学来的。

        在一项新的研究中,意大利里雅斯特大学的神经学家Giorgio Vallortigara和同事以刚刚孵化出的小鸡作为研究对象,研究人员让这些小鸡在两个电脑屏幕中进行选择——一个屏幕显示的是由移动的点组成的行进中的母鸡,而另一个屏幕则显示了一只用点构成的围绕一个固定轴旋转的母鸡,或是一些随机移动的点。研究人员在即将于7月出版的《PLoS生物学》杂志上报告说,在这一试验中,有60%的小鸡都会选择向那只行走的“母鸡”奔去。当这些点的位置发生转换但依然显示着行走的特征时,这些小鸡也会选择代表生物运动的屏幕,尽管这时屏幕中的图形已经不再像一只母鸡了。

        Vallortigara认为,这一研究成果表明,小鸡天生具有辨别生物运动的能力。尽管尚没有研究显示,新生的婴儿也具有类似的能力,但是Vallortigara相信,他们用小鸡进行的这项研究恰恰反映出这种可能性。他强调说,这种本能对于婴儿认知能力的发育是至关重要的,应该鼓励他们多对其他人产生关注。

        德国Tuebingen大学的实验心理学家Marina Pavlova认为,这项研究工作意义重大,由于小鸡在见到活动的物体之前从未暴露在阳光下,因此它们对运动物体的观察绝对不是学来的。她指出,研究人类婴儿是否天生具有这样的能力是非常困难的,这是由于即便是非常小的婴儿也已经具有了视觉经历。(责任编辑:泉水)
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