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《金融时报》家访饶毅:放弃美籍返回祖国的中国生物学家

时间:2014-01-13 21:08来源:生物360 作者:未知 阅读:
(责任编辑:泉水)
 

尽管面临树敌风险,饶毅仍然展现出了他致力于提升中国科研水平的决心。

日前,英国《金融时报》在饶毅家中采访了这位放弃美国国籍回国效力的生物学家。饶毅在采访中透露了他试图改变中国科学面貌的决心,以及为什么回国的原因。

六年前,神经生物学家饶毅噩梦般地买下了一套“烂尾住宅(rotten tail building)”,在中国,后者是指建设资金遭到挪用,而房屋未按期完工。这超出了此前在美国生活工作超过了 20年、并力图改变中国科学面貌的饶毅的想象。

这是北京一个阳光明媚的早晨,穿着棉服的孩子们正在树下玩耍。饶毅家门前的小路铺着古朴的石砖,虽然一些门上挂着极具中国味道的红灯笼,但这里 却与 美国郊区有着某些相似之处。如今,这里平静安宁,但饶毅说,由于资金挪用等罪名,房屋的开发商目前正在狱中服刑。

在中国,这样的故事随处可见。饶毅早在 2007 年就为他的四居室付了钱。然而这些资金此后突然消失,建筑工程也随之停滞不前。他被迫等待了四年才正式乔迁入住。

饶毅含糊地指了指他的邻居们说:“当时很多人去抗议,但我却置身事外,因为如果我参与其中,他们会认为这是一种过分‘张扬’的行为。”当被问及“他们”究竟是谁时,饶毅轻蔑地挥了挥手,笑而不语。

在中国,饶毅因他的直言不讳而为人熟知。饶毅在 2007 年做出了一项令人震惊的决定:放弃美国西北大学(Northwestern University)的终身教授职位回到中国担任北京大学生命科学学院院长。去年 9 月,他以身作则又辞去院长职务,他认为某些人在“官场”行政位子上坐得太久,舍不得下来。现在,他以一名普通教授以及北大-IDG/麦戈文脑研究院院长的身份继续着他在北大的工作。

2008 年,另一位分子生物学家、普林斯顿终身教授施一公在拒绝了来自霍华德·休斯医学研究所(HHMI)高达 1000 万美元的科研资助后,亦决定回国担任清华大学生命科学学院院长。

饶、施都是在报效祖国的道德责任感的驱使下回国。饶毅渴望“回家”。“在中国大多数的初、高中,孩子们依然在教科书里崇拜着爱因斯坦,而非某个中国科学家。”饶毅说,他希望在教科书中能留下中国科学家的名字,否则中国对整个人类社会有何价值?

他们的归国似乎预示着中国顶尖人才外流的现象正在发生逆转。但饶毅的回归并非一帆风顺。2010年,饶毅与施一公在《科学》(Science)杂志上发表评论,对中国的科研文化以及资金体系进行了激烈地直言不讳式的批判。从而导致他受到很多人的敌视。文章称,科研经费的滥用以及任人唯亲一直困扰着中国学术界,目前的科研体制正在拖垮中国的创新步伐。

这篇文章暴露出的种种问题被中国科技部(饶毅此前曾建议废除该机构)一一反驳。2011 年,饶毅与施一公被排除在中国科学院新增选院士候选人名单之外。 “那些被选上的人显然不如我们,”饶毅说, “这是不合常理的。”

明亮的阳光通过窗户,静静地洒在屋里,之前的失望与坎坷也似乎变得遥不可及。 饶毅带领我参观了他与妻子以及儿子 David 的房间(他们的女儿正在美国留学)。

放弃美国国籍返回祖国的中国科学家

餐室

“当诺奖得主来做客时,我们用中国菜来招待他们。我们雇了一个保姆,因为我非常不擅长做饭。“饶毅指着餐室谦虚地说道。

放弃美国国籍返回祖国的中国科学家

客厅

饶毅为客厅设计了一套富有中国风的内饰,他最得意的是他那两个挤满了史书的大书架。饶毅笑着说道:“我把所有的英文书籍都在了中式书架上;而所有的中国书籍则摆在了现代书架中。这很像我,一个复合体。“

放弃美国国籍返回祖国的中国科学家

在返回中国之后,饶毅宣布放弃美国国籍,但他的孩子仍然保留了美国国籍。他的这一决定很大程度上是因为不满小布什和奥巴马总统的各种决策,比如 911 事件后美国未经审判就将恐怖分子嫌疑犯关押到关塔那摩。

“这些事情让我感到巨大的失望。“饶毅说, “这不得不让我深思,我属于哪里?美国还是中国?是的,中国有很多问题,但另一方面,我属于这里,我可以用我的方式尽力让这里变得更好。”

为了帮助改善中国,饶毅的精力主要集中在他最熟悉的科学方面。“直言不讳使我遭遇了许多敌意与反对,但重要地是,我发现了更多持相同或相似观点的支持者们,他们清楚地了解我的主张。”

饶毅相信,科学既能推动人类前沿认知,又能促进国家发展。“然而,目前中国科研水平还远未及格。经费滥用和学术造假仍是重疾。中国大学的现金奖励和住房等福利往往基于科研工作者发表论文的数量,而忽略了质量。”

此外,中国教育也面临挑战。现行的教育和考试过于集中在现有知识上,没有训练学生思考不确定性和如何处理未知问题。“它不鼓励好奇与创新。问题的核心可能在于中国社会中的‘关系’文化。你做的一切都是为了让你的父母满意,邻居满意,领导满意。你必须忽视别人的看法,勇于创新,拿出别人不知道的秘密。”

他自己的科学好奇心被完好地封存在一张被放于书架顶部的火箭模型照片中,它是上世纪 50 年代中国太空计划的缩影。饶毅说:“钱学森是一位伟大的中国科学家,中国太空计划的领导者。迄今为止,仍然没有中国本土科学家为他的祖国赢得诺贝尔奖。 每年十月在诺贝尔奖公布的季节,中国仍感别扭。”

是时候说再见了。饶毅站在家门口,可能感到一丝寒冷,他拉了拉身上的中式夹克(Mandarin-collar jacket)。最后,对于中国科学未来的不确定性,他带着充满希望的笑容说道:“走着瞧,最终我们将为世界做出自己的贡献。”

了解更多:

The biologist who gave up US citizenship and returned to China

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