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美国科学家研发了一个可以诊断成年人重性抑郁症的血液检查

时间:2014-09-24 18:01来源:凤凰科技   作者:未知 阅读:


据科学日报报道,近日美国西北大学费因伯格医学院的科学家们研发了一个可以诊断成年人重性抑郁症的血液检查,这一突破性方法提供了对抑郁症的第一个客观科学的诊断。这一验血测试通过测量9种RNA血液指标水平来鉴别抑郁症。RNA分子是能够解译DNA记忆密码并执行DNA指令的信使。

基于某些血液指标的行为,血液检查还预测了谁将受益于认知行为疗法。这为抑郁症患者提供了更有效个性化疗法的机会。此外,测试还显示了认知行为疗法的生物学效应,这是疗法的成功的第一个可测量、基于血液的证据。在接受疗法18周之后,病人血液指标水平发生了改变,病人也不再抑郁了。

“这清晰的暗示了你可以对抑郁症进行基于血液的实验室测试,从而提供与诊断高血压或者高胆固醇相同方式的科学诊断。” 研发这一测试的精神病学和行为科学教授、美国西北大学费因伯格医学院的伊娃•兰迪(Eva Redei)这样说道。兰迪合著的这项研究发表在9月16日的期刊《转化精神病学》上。兰迪之前研发了一种可以诊断青少年抑郁症的血液测试。在她看来,青少年抑郁症和成人抑郁有着不同的标记方式。

数十年寻找生物抑郁测试

寻找重性抑郁症的生物学诊断测试已经进行了几十年。目前诊断抑郁症的方式非常主观,是基于非特定性症状,例如情绪低落、容易疲劳、食欲变化等,而所有的这些症状都适用于大量精神或者生理问题。此外,诊断还依赖于病人报告自身症状的能力以及内科医师解译这些症状的能力。然而,抑郁症患者往往低估或者无法正确的描述自身症状。

“早在100多年前当内科医生依靠症状诊断疾病或者紊乱时,心理健康问题就已经存在,”研究合作作者、费因伯格医学院行为干预技术中心主任、预防医学教授大卫•摩尔(David Mohr)这样说道。“这项研究使得我们距离研发用于诊断和选择疗法的实验室测试又近了一步。”

最新的血液检查使得内科医师可以首次利用实验室测试确定对每一名病人最有用的疗法。“目前我们知道药物疗法非常有效,但并不是对每个人都如此,精神疗法亦如此,”摩尔说道。“我们知道结合疗法比单一疗法更有效,但结合不同疗法可能只是一种漫无目的的方法。而血液检查使得我们能够更好地因人而异选择最合适的疗法。”

每年重性抑郁症影响了6.7%的美国成年人,这一数值还在不断上升。而诊断出这一症状又存在2-40个月的延迟,延迟时间越长,治疗抑郁症越困难。预计初级护理的病人中有12.5%患有重度抑郁症,但只有一半左右被诊断。基于生物学的测试具有提供及时精确诊断的潜力。

研究过程

这项研究包含了年龄介于21岁至79岁的32名病患,他们在一次临床采访中被分别诊断患有抑郁症,而相同的年龄范围内还有另外32名非抑郁症患者作为控制组。某些病人一直在服用长期抗抑郁药,但仍非常抑郁。这些来自西北大学一般内科诊所的病人还参与了之前的一项研究,后者对比了面对面的和电话认知行为疗法的效用。

在实施疗法之前,西北大学的科学家们发现抑郁症患者体内9种RNA血液标记水平与控制组被试者的存在极大的差异。这些标记被用于诊断抑郁症。在经过了18周的疗法(面对面和电话治疗),某些标记水平的改变可以将抑郁症患者区分为两类:产生积极反应并不再抑郁的患者(基于临床访谈和病人报告的症状)和仍然抑郁的患者。这是认知行为疗法获得成功的第一批生物学指标。

“指纹”预测谁将受益于疗法

此外,血液检查还预测了谁将受益于认知行为疗法,这主要是基于那些因疗法而从抑郁中恢复过来的病人体内9种标记水平的独特样式,或者称“指纹”。那些并未从疗法中得到改善的病人体内这些指标的血液水平则没有显示出这样的样式。“这种区别可以在未来用于预测谁将受益于认知行为疗法。”

测试暗示了面对抑郁症的脆弱性

9种RNA标记里仍有三种的血浓度在抑郁患者和非抑郁控制组之间存在不同,即使抑郁患者在接受治疗后从抑郁中恢复过来。这似乎暗示着面对抑郁的脆弱性。

“这三个标记使得我们朝鉴别抑郁倾向性的终极目标前进,即使病人目前尚未出现抑郁发作。”儿童及青少年精神疾病研究大卫劳伦斯斯坦教授兰迪这样说道。“留心那些易于复发抑郁症的病人使得我们能够更加密切的关注他们,”摩尔解释道。“他们可以选择抗抑郁症的维持剂量,或者继续精神疗法以减少未来复发的严重性或者延长复发之间的时间间隔。”

接下来兰迪计划在更大人群中对结果进行测试。她还想要调查这一测试是否能够区分重度抑郁症和两极型忧郁症。兰迪和摩尔的研究在生物医学科学领域发现了治疗疾病的新方法,这代表了美国西北大学战略规划的支柱。(编译/严炎刘星)

(责任编辑:泉水)
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