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“太岁”为何物 DNA验明正身

时间:2005-07-11 19:27来源:城市快报 作者:bioguider 阅读:
  专家给出4种说法组成物质不止一种疑为一切动物祖先

  2002年5月在吉林桦甸夹皮沟云峰村双合屯发现的“太岁”,重49公斤、长约140厘米,厚15至17厘米,径宽约47厘米。从外观上看,呈乳白色、“拱”形。

  核心提示目前,生命科学专家正对一不明“怪物”进行身份鉴定。它既没鼻子也没眼睛,摸上去感觉像团肉;它不会因高温而腐烂,也不会因低温而僵硬;它一天天长大,身上的“伤口”能自动愈合。奇怪的是,有人喝了浸泡过它的水后,困扰了多年的头痛病竟然消失了。人们开始对这个“怪物”进行各种揣测,有人说它是传说中的“太岁”,也有人说它是“肉灵芝”……

  如今,这个疑似“太岁”的切片样本已被寄到中山大学生命科学学院,人们希望专家尽早破解“怪物”的身世之谜。

  眼下,中山大学生命科学学院的专家正对一个来自内蒙古的不明“怪物”进行身份鉴定———2004年,内蒙古巴彦淖尔市农民张永平在推土时无意中发现了一块貌似石头状的“怪物”,它既没鼻子也没眼睛,摸上去感觉像团肉;它不会因高温而腐烂,也不会因低温而僵硬;它不断长大,身上的“伤口”也可自动愈合。更奇怪的是,有人喝了浸泡过它的水后,困扰了多年的头痛病竟消失了。人们揣测,这个“怪物”可能就是传说中的“太岁”,也有人说它是《本草纲目》中记载的“肉灵芝”……

  一年后的今天,内蒙古方面将这个疑似“太岁”的切片样本邮寄到了中山大学生命科学学院,该院的施苏华教授等专家将通过先进的遗传系统分类技术给其验明正身。



  焦点关注

  “怪物”就是“太岁”正验DNA

  尽管在鉴定结果没出来之前不便发表自己的见解,但负责这次样本分析研究的施苏华教授还是透露了一些最新进展。她认为,目前可以初步肯定这个“怪物”就是“太岁”。她和她的研究生目前正利用先进手段对样品的分子系统、分类定位等方面进行实验研究,即通过一些基本的参数去找出该物质的DNA序列,然后根据基因分析结果,看看它属哪类物质,或者与哪类物质比较接近。



  “太岁”由多种物质组成

  据悉,“太岁”切片样本从内蒙古送至广州研究已有几个月,出乎施教授意料的是,“这个东西远比她想象的复杂”。她说:“从目前的研究看,几乎可以肯定的是,组成‘太岁’的物质不止一种。”具体是何物质组成,施教授则未予透露。她说,“谜底”必须在所有实验完成后才能揭示。

  施教授表示,关于“太岁”的研究从科学上讲非常有意思、有意义。因为据说“太岁”能自己生长,而且繁殖能力和修复能力很强,因此关于其生物能量来源等问题的研究很有价值。如果这些难题能一一破译,说不定将来会对人类的生命科学研究有极大帮助。



  可能是一切动物的祖先

  中科院广州微生物研究所李泰辉研究员对这次内蒙古发现的疑似“太岁”并不感到奇怪。他说,从古到今有关发现“太岁”的消息屡屡出现。特别是上世纪80年代以来,内蒙古、吉林、山东等地多有报道。李泰辉说,无论民间还是科学界,一直对“太岁”颇感兴趣,上世纪90年代初,他就和北京、吉林、陕西等地的科学家展开了对“太岁”的研究,并得出了一些结论。

  当时有专家认为,“太岁”是迄今发现的最古老的古生物活体标本,是“人类和一切动物的祖先”。对此,李泰辉和施苏华表示,虽然“太岁”为黏菌群复合体的说法基本可以认定,但关于“黏菌群复合体”这一概念是非常模糊的,还不能清楚解释“太岁”为何种物种,惟有通过分子系统分析等研究,才能将“太岁”身上的秘密一一揭开。



  热捧多年仍无法冠名

  科学界对“太岁”的研究早已开展,为什么这么多年来无论是民间还是科学界对“太岁”的热捧依然有增无减呢?专家认为其中有两大原因———

  首先,民间对“太岁”的传说古已有之,而且相关记载很悬乎。比如说,秦始皇曾认定“太岁”为长生不老的灵药,命令徐福率部下千方百计找寻。据古代文献记载,在中国北方民间,“太岁”是传说中的凶神,俗语有“竟敢在太岁头上动土”“犯太岁”等说法。因此,每当发现有疑似“太岁”的生物后,人们就会异常关注,媒体争相报道。

  其次,科学界目前的研究结果还未能清楚解释组成“太岁”的菌群复合体究竟为何物。李泰辉说,全球科学家对菌类的研究非常有限,目前存在于自然界的包括黏菌在内的真菌大约有150万至200万种,科学界大约只对其中5%的菌类有研究,仍有过百万以上的菌类未能验明正身。因此,李泰辉说,即使这次中山大学对该物质的分子系统研究有新进展,科学界依然还难以给这个复杂的生物正式冠名。



  权威观点

  “太岁”身份有四种说法

  说法一:黏菌群复合体

  专家通过高倍显微镜观察发现,组成“太岁”的是非常多的菌体,而且品种各异。结合“太岁”的个体带有一定弹性,还不时分泌出有丝性的黏物等现象,专家的结论是,所谓“太岁”应该是一种“特大型罕见黏菌复合体”。既有原生质生物的特点,也有真菌的特点,是活的生物体。

  专家估计该黏菌是以细菌、酵母菌、霉菌孢子等其他微生物为食,以纤维素、儿丁质、甲壳质等为营养,含有约50%的蛋白质及核酸、酵母菌和霉菌等。



  说法二:粘细菌

  吉林大学微生物专家解释说,“太岁”是介于原生物与真菌之间的粘细菌,生活于土壤中,生命力极强。



  说法三:高等真菌

  南开大学生命科学学院的白玉华教授将“太岁”切片后放在显微镜下观察,发现其体内具有菌丝,初步确定为高等真菌。



  说法四:并非黏菌群复合体

  中科院微生物所形态学专家茆晓岚多年前研究发现,该物体含大量的水;做蛋白质实验,没有蛋白质反应,也没有核酸反应。放火上烧时,能闻到呛鼻的味道。

  他估计其中有醛基、醇基或羟基成分。因为黏菌必须具备蛋白质和核酸成分,因此他判断“怪物”不是黏菌群复合体。



  四大悬疑

  疑问之一:真的能治病吗?

  专家建议:不要轻易服用

  早前发现“太岁”的内蒙古农民透露,他的亲人喝了浸泡过“太岁”的水后,治愈了多年的头痛病。“太岁”真的能治病吗?

  《本草纲目》是这样记载的:“肉芫状如肉,附于大石,头尾俱有,乃生物也。赤者如珊瑚,白者如截肪,黑者如泽漆,黄者如紫金。”肉芫就是民间所说的“太岁”,书中还介绍了它对一些疑难病症的特殊疗效,但现在的专家认为,“太岁”属于原生动物及真菌类,品种十分复杂,加之来源于土壤,自身可能会附着各种有害生物或有毒物质。

  李泰辉认为,虽然目前还没有证据证明食用“太岁”会产生不良反应,但建议在没有弄清楚其物质组成前,人们不要轻易服用。



  疑问之二:是否到处都有?

  专家结论:南方较易发现

  早前有消息说,除了在内蒙古、吉林发现“太岁”外,在连云港等海滨城市的海滩上也有类似“太岁”的物体出现。对此,李泰辉的意见是,九成可判断“此太岁”非“彼太岁”。判断的原理是,咸水菌群不一定能活在淡水中,同理,淡水菌群也难以活在咸水中。他还指出,类似“太岁”这样的黏菌群复合体并不罕见,在南方一些潮湿地方也容易发现。



  疑问之三:个头为何庞大?

  专家答复:现在还说不准

  为什么在内蒙古等地发现的“太岁”会如此庞大呢?与它生活的地域、它的“年龄”有关系吗?

  李泰辉说,在最终研究结论出来前,这些问题都“说不准”。有一点是可以肯定的,就是“太岁”对不良环境的适应能力非常强。因为一般来说,黏菌可通过“吃”细菌来维持生命,而潮湿的地方比较容易滋生细菌,因此成了“太岁”的乐土。

  据李泰辉介绍,人们在潮湿的下水道和宅基地下,会发现一些小团的像“肉”一样的物体,只是它们的个体偏小,并没引起人们注意,而它们可能都是“太岁”。



  疑问之四:为何送穗研究?

  专家解释:博士力促此事

  李泰辉介绍说,美国华盛顿大学药物化学家邱声祥博士组织了这一研究项目。邱博士两年前就开始从事“太岁”研究,而中山大学生命科学学院是邱声祥博士进行“太岁”研究的合作伙伴,彼此都希望能够利用先进的遗传系统分类学技术,对“太岁”的身世进行多学科全面系统的研究。

  邱声祥博士称,“太岁”更为确切的称谓应该是古代典籍中所记载的“肉芝”,为“芝”类中药之一。从中药的角度划分,“芝”类中药的品种十分复杂;从颜色分,有赤芝、黑芝、白芝、黄芝和紫芝;从生长环境及形态来分,有石芝、木芝、草芝、菌芝和肉芝。仅从外观上观察或者简单地用显微镜检测,很难断定是否为“太岁”。(责任编辑:泉水)
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