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牛津学霸、爱读老子 谷歌全球影响力大奖得主致力让2.5亿盲人重获光明

时间:2016-10-26 11:38来源:硅谷密探   作者:未知 阅读:

牛津学霸、爱读老子 谷歌全球影响力大奖得主致力让2.5亿盲人重获光明

"盲人并不希望别人意识到自己是盲人,他们也希望像普通人一样优雅生活。"

世界卫生组织公布了一组数据:世界范围内视力受损的人数约为2.85亿,其中 2.46亿人有残留视力。也就是说,"盲人"群体里,近85%的人有视觉残留和光感。

中国也根据光感和视野半径,将视力残疾分为全盲和低视力两种。中国有视力残疾人1691万,其中578万全盲,1113万(65%)是低视力者。

这帮牛津学霸让2.5亿盲人重获光明,获谷歌全球影响力大奖,创始人是老子的迷弟

对于低视力者,或者称为半盲的盲人群体,靠谱的助视产品并不多。经某宝搜索,无非就是手杖,放大镜,或者像BB机一样便携的可放大书上文字的助视器。

更别提还有下图这样的坑爹盲道设计!

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而不仅在中国,其实在全球范围内,帮助盲人去"看"、去感知周围整体环境的产品几乎没有。

而我们今天要探秘的牛津大学的Oxsight智能眼镜,就是为了填补这个空白诞生的。Oxsight利用计算机图形学技术,和增强现实技术,来帮助视力残障的人士看见周围的世界。

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Oxsight智能眼镜

先来看看产品

Oxsight的产品是一个配备了3D摄像机的眼镜。3D摄像机捕捉周围环境中物体的形状和距离,再通过软件,分析这些信息,将需要盲人注意的、特别是距离近的物体通过高亮等方式强化出来,变成适合盲人的眼睛的图像,再传输到眼镜的显示屏上,让盲人"看见"周围的环境和物体。

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低视力盲人通过Oxsight产品看到的景象是这样的

Oxsight公司所研发的这个产品,在2014年谷歌社会影响力大赛中夺得英国冠军,并获得了谷歌公司50万英镑的奖金。

Oxsight的宗旨是,提升智能眼镜对于盲人的可用性,并且让盲人负担得起。从而,每个盲人都能够享用到这项服务。

带着十足的好奇和敬意,我们潜入英国牛津大学Oxsight的办公室,采访了其创始人及产品发明者Stephen Hicks,及CEO Rakesh Roshan。

Stephen Hicks是全球顶尖的神经科学家,出生于澳大利亚,毕业于英国帝国理工大学。现为牛津大学的神经科学及视觉假肢的研究员。

Stephen若干年前的博士后研究就与眼睛有关,他当时制作了一个可戴在头上的模拟器,来研究传递给移植视网膜的信息如何被优化。Stephen认为,我们看东西时,视神经真正感知到的,其实都是经过筛选的。最后进入大脑的,并不代表我们看见的全部。

这或许也是Oxsight的产品的理论基础。Oxsight利用一系列的算法,来模拟神经科学中对所看见的事物的筛选过程,从而将最重要、最关键的影像强调出来,变成视觉信息提供给盲人。

我们当然迫不及待的试戴了Oxsight的眼镜。眼镜分为5种模式,因为要应对不同的光线条件,和盲人不同的视力问题。

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第一种模式(上图b)下,我们视野里只有黑白灰色块。离得近Stephen为白色,离得远的Rakesh为浅灰色,离得距离越远,色度就越暗;

第二种模式(上图d)中,在场的人和物体的外轮廓被高亮的线条强调了出来;

第三、四种模式(上图c)就像卡通,通过像黑白漫画一样的色块,将物体的不同部分强化区分,例如人的脸和头发,别适用于有Cloudy Eyes(视野模糊)问题的群体;

第五种,则是彩色模式(上图a),最接近真实环境,适合光照比较好的环境。

或许你觉得图像很粗糙,但对于盲人来说已经是巨大进步

在我们的视野中,离得比较近的Stephen往往最突出,被以各种方式强调出来。而周围的繁杂环境,经过软件的处理则简单化了很多,能够一下子注意到距离近的人和物。

一次300多人的试点实验

去年6月,Oxsight在英国做了一个试点项目,将一批原型机借给300个盲人一个月的时间,搜集他们的反馈。这些盲人的视力问题包括老年性黄斑变性(AMD)、青光眼等。

结果让大家都很兴奋。根据英国媒体当时的报道,有人说,这个眼镜使自己更独立,走路更自由,还能泡茶了,大大提升生活质量;

有人说:"我终于认得别人的脸了,现在可以绕过障碍物,甚至,第一次看见自己的导盲犬!"

当然,也有幽默人士认为自己戴着这个眼镜像《星际旅行》里的鹰眼。

重量和电池仍是挑战

这次的试点也得到了一些负面评价,基本是关于重量。现在的原型机重量大约200克,还需接一个外接设备,搭载Android的操作系统及电池。很多盲人觉得不方便。

所以,Stephen现在全力研发的下一代的产品,就在着重改善重量和电池的问题。新的产品将是可以商业化的产品,预计眼镜重量在70克左右,外接一个小型的控制设备。电池也会更小,续航能达到2-4小时。

如何让每一个盲人都用得上?

Stephen告诉我们,目前的原型机制作成本要几百英镑。而要知道,世界卫生组织调查得出的数据表明,全世界大约90%的视力受损者生活在低收入国家。

之前也有英国媒体报道,Oxsight的眼镜上市价格可能在300英镑左右。 这么贵的产品,怎么让每个盲人都用上?

这也是Oxsight的CEO Rakesh Roshan一直在思考的问题。

Rakesh跟我们分享了他们的一个想法:建立"盲人中心"网络,以服务的形式将这个产品提供给盲人。 什么服务呢?比如说,盲人来到中心,他们可以接受检查,看眼睛残障的情况是否适合这个眼镜;这个中心还可以给盲人提供培训,教他们如何使用眼镜;中心也可能和地方上的眼科专家合作,提供培训给他们。

而盲人中心的建立者和合作伙伴,除了Oxsight,还可以有医院、盲人学校、政府,甚至保险公司。他们正在每个国家寻找合适的合作伙伴,而中国也是他们的第一批目标市场之一。

创始人是老子的迷弟

Oxsight和中国渊源深厚。不仅第一笔种子轮投资200多万英镑来自于中国,创始人Stephen还是老子的迷弟,经常夜读老子的著作!

在"老子思想"的指引下,Stephen常常可以从研究的细节里抽离出来,看到全貌,从而豁然开朗!

走出Oxsight的办公室,我们心里对这个项目充满了祝福和期待。

技术方面,在我们看来Oxsight的核心技术在于其计算机图形学为中心的算法,而眼镜的重量降不下来,很大程度是因为其用的硬件。

Oxsight的原型机现在用的眼镜是用的爱普生的产品,3D摄像头是Kinect生产的。虽然这些都是业内顶尖产品了,但是还不足以支撑Oxsight足够轻便、低价的要求。

所以硬件行业的创新对于Oxsight的发展很重要。Stephen本人就很期待硬件厂商推出更先进的产品,例如更小的3D摄像机,和视野更广的光学产品。

有哪些同类产品?

1. eSight

我们也勘察了在做类似产品的厂商。加拿大的eSight的产品使用类似的原理,但是售价高达1.5万美元。且eSight的智能眼镜所用的是普通高速摄像机,而非3D摄像机。

摄像机捕捉图像后,传输回控制器,经软件的计算,转化成盲人的眼睛可以感知的图像,传回头戴设备的显示屏。eSight可以调节图像亮度,对比度,放大和缩小图像等,但是由于不是用的3D摄像机,所以没有对距离的感知,我们认为更适合用于看电视和看书。

2. Second Sight

而另一家美国公司Second Sight也原理相同,但Second Sight要在盲人的视网膜上通过手术植入一个电极,然后将经摄像机捕捉、软件处理的图像,无线的传回电极,刺激视神经,使盲人看到图像。

但是根据彭博社2014年的报道,这套系统在美国花费约为14.5万美元,且只适用于一种眼部疾病--视网膜色素变性。这种眼部疾病的患者在美国约10万人。

Oxsight的竞争力与愿景

在我们的目力范围内,Oxsight的预期售价,是同类产品中最有竞争力的。它也是唯一能够为使用者提供距离信息的产品。

在整个采访过程中,特别触动我们的一点,是Stephen和Rakesh谈到盲人的尊严。他们说:

"盲人并不希望别人意识到自己是盲人。或许拿着拐杖也能探路,但是他们更希望像普通人一样,只是戴着一副轻轻的眼镜,优雅的生活。这也是Oxsight的愿景。"

(责任编辑:泉水)
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