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哪些动物能在镜中认出自己 科学家试验揭开谜团

时间:2005-07-28 19:57来源:千龙网 作者:bioguider 阅读:


从镜子里能认出的动物有黑猩猩、大猩猩和猩猩,大象还不能认出自己


猩猩可以在镜子和水中认出自己

  据《新科学家》杂志报道,人都喜欢照镜子,很难想像没有镜子的世界会是什么样子。可是,其他动物也会照镜子吗?他们会认出镜子里的自己吗?最近,科学家通过试验,揭开了这个有趣的谜团。

雄猴雌猴反应不同

  在伊索寓言中,一只贪婪的狐狸在一个湖里看到了自己的倒影,它发现“另一只”狐狸嘴里叼着食物,然后就想得到——它不知道那其实就是它自己的影子。当动物看到自己的影子时,大部分就像那只狐狸一样做出类似的反应,人们也普遍认为猴子也会是这样。

  可是,据灵长类动物研究人员说,事实上不是这样,猴子虽然不能像猿或者人类一样有着相当高的自知水平,但它们对自己的映像也不像对待“陌生人”那样。美国亚特兰大埃默里大学的弗兰斯·德瓦尔和他的同事们观察了卷尾猴在照镜子或者面对熟悉的猴子和不熟悉的猴子时会做出什么反应,他们发现,雄性猴子和雌性猴子的反应是不同的。和人做出的反应类似,雄性猴子看到自己的映像时会表现出竞争性,而雌性猴子则会对着自己的映像调情。但雄性猴子和雌性猴子的表现都好像并不理解它们看的是自己,但它们的表现也不像对着一只陌生的猴子那样。

  这项研究表明,移情不仅仅限于猿,在低等的猴子和其它动物身上也能体现出来,而自我认知则是移情的主要因素。他说:“这项研究显示,在人类和猿出现之前,就已经逐渐开始了这种进化。”

 

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鹦鹉把自己当朋友

  对于动物能否认出镜子里的自己的问题,其他一些科学家也做过类似实验。美国一位心理学家戈尔敦·格朗把黑猩猩麻醉后脸上点上2到3个红点,然后,让从麻醉中清醒过来的黑猩猩照镜子。黑猩猩通过镜子看出自己改变了容貌,开始触摸红点的地方,然后又是看又是闻被弄脏的手指,并开始试图擦掉红点,通过实验,格朗得出结论,黑猩猩从镜子里认出自己,知道被颜色弄脏的不是别人,而正是自己。

  从那时起,科学家对其他多种动物进行过类似的测试:猫、狗、大象、鸟、海豚,还有20多种猿猴。原来,能从镜子里十分肯定地认出自己的只有类人猿:黑猩猩、大猩猩和猩猩。为了明白发生的变化,类人猿需要几分钟到几天不等的时间,有快有慢。

  格朗对猕猴进行了实验,但实验结果与弗兰斯·德瓦尔的实验结果稍有不同。格朗把一对猕猴和镜子一起放进笼子里。猕猴很快习惯了新事物,但是,猕猴从镜子里认不出自己,但能认出为它们喂食和打扫笼子的服务人员。看见镜子里的服务人员,就迅速跑过去。

  格朗还对鸟进行了实验,结果发现,鸟把镜子里看见的自己的影子当成跟自己一样的“鸟友”。鹦鹉主人最清楚这一点,因为他们喜欢作为娱乐把小镜子挂在单只鹦鹉的笼子里。

海豚也会照镜子

  过去,科学家对海豚是否认识了镜子里的自己存有疑问,但他们都承认海豚是海洋动物中最聪明的动物。生物学家洛里·马里诺最近进行的一项研究证实,这种海洋动物比我们以前认为的更聪明,而且具有以前只存在于人类和类人猿身上的认知能力。

  马里诺是一名神经系统科学和行为生物学讲师,她和纽约市布鲁克林区的纽约水族馆的高级研究科学家黛安娜·里斯一起进行了3年的研究,她们通过研究发现,海豚具有镜中自我认知能力,这是一种此前人们一直认为只存在于人类及与人类最接近的动物身上的一种智能。

  马里和雷斯使用一种被称为“符号测试”的试验方法来测试海豚的这一特性,他们把宽吻海豚作为研究目标,他们用颜料在海豚通常不能看到的地方做上记号,比如在海豚头的一侧做上记号,在每一次被做上记号后,这些海豚就赶紧游到一面水下的镜子前去检查一下自己的形象。这一发现不仅对海洋生物学家或者海豚爱好者有意义,对像马里诺这样的研究认知过程和神经解剖学的人也有意义。

  海豚的大脑中没有额叶,而灵长类动物之所以有较高的认知能力,就是与这一脑区有关,额叶负责认知能力。这一发现提出了这样一个问题,那就是额叶确实在灵长类动物的智力中起着很大的作用,但却不是海豚智力的基础。马里诺说:“这确实是趋同进化的一个显著例子。”他用了“趋同进化”这个术语,意思是在不同种类中有着相同特性的进化。他说:“两种非常不同的哺乳类动物显示出一样的非常罕见的能力,这非常有趣。灵长类动物的大脑和海豚的大脑非常不同,至少在以前的9000万年里它们就不是同一个祖先。” 马里诺的结论仍有争议

  这项研究意味着马里诺的结论会受到一些科学家的反对,这些科学家有着自己的一套关于认知的理论,如果海豚的镜中自知能力是真实的话,那么认知理论就得进行修改。但马里诺却不理睬这种专业批评,她希望其他研究人员能够重复她的发现。

  马里诺说:“我的同事中大部分人尤其是那些研究海豚的人对我的发现不感到惊讶,因为他们经历过这种动物的智力。海豚、黑猩猩和类人猿显示出同样的认知能力,所以我想试验是很容易做到的。”她还说,与像世界上权威的灵长类生物学家弗兰斯·德瓦尔这样的同事合作对她有着巨大的帮助,她说:“与生命链中心合作是无价的,弗兰斯是一个思维广阔的科学家,他在动物王国中认知能力表现方面有着非常有趣的观点。”

  马里诺自从分配到研究所后就一直研究海豚,尽管她说不容易得到用于研究的动物对她的工作来说有些困难,最容易接近的活的海豚(不是在海洋中自由游泳的海豚)就是在佛罗里达州奥兰多海洋世界里的那些海豚,但她在寻找研究目标上没有太多的问题。马里诺说:“我对海豚的大部分研究是在它们的脑子上,我用搁浅海豚进行尸体检查,不过我也可以用活的海豚进行试验,如果你坚持下去的话,事情会比你想象得更有可能。” 相关链接 人类与镜子的历史源远流长 (责任编辑:泉水)

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