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 澳大利亚科学家称增强人的压力反应系统可延长寿命极限 

时间:2005-07-31 11:52来源:雅虎科学 作者:bioguider 阅读:

据新科学家网站7月28日报道,人的寿命究竟能有多长?相对于宇宙的广大来说人的一身是如此的短暂,最近澳大利亚科学家表示,通过将线虫饲养于相同环境并让它们接受特定的压力,科学家已经可以预测线虫得寿命极限,不久将能把对线虫的研究推广到对人的研究,找出人类寿命极限的关键所在:通过改变人的压力反应系统来延长最大寿命极限。

科学家们早就发现,哺乳动物的寿命长短和他们的体重有着一定的比例关系:身体越大,寿命越长,反之亦然。大象的寿命比马长,马的寿命比狗长,狗的寿命又比兔长,兔的寿命又比鼠长。虽然这个规则不是对所有哺乳动物有效,但确实是有一定科学道理的。

自由基是含有未配对电子的高度活跃的小分子和原子,很容易和其他分子或原子发生氧化反应。在细胞正常新陈代谢过程中它的产生是不能完全避免的。自由基引起的氧化反应是导致衰老的重要原因,但同时它也是一些重要生理功能正常进行的必要物质。

而为了维持生命,在同样的体温下家鼠每千克体重耗费的氧气要比大象多得多。高速的新陈代谢过程带来的是相对多的自由基等引起衰老的副产品,所以小个子动物寿命相对短也就不足为奇了。

人类却是一个例外。按照体重与寿命关系可以推算人的寿命应该是15~20年,这显然与实际情况极不相符。原因很简单,人类是地球上唯一的智慧动物,从远古时起就懂得生火取暖,穴居建屋,制衣蔽体,惬意的住宅、各种质料的服装以及现代的空调等实际取代了早已退化的  毛发功能,大大改变了处于自然动物状态的单位能耗规则。

结合实际的寿命记录,人们计算出哺乳动物的自然寿命相当于生长期的5~7倍的结论。人的生长期长达20~25年,因此,人的自然寿命应该是100~175岁。从微观角度看,人体细胞的分裂周期为2.4年,而细胞分裂极限是40-60次,平均为50次,因而人的自然寿命约为120岁。这两种推算基本衔接得起来。

科学家对线虫的研究已经取得了一定的成果。美国麻省理工学院的科学家对一种线虫进行基因改造,成功地将其寿命延长了一半之多。在此之前,人们曾发现酵母菌中有一个称为SIR2的基因控制着酵母菌的寿命。科学家对线虫进行基因改造,剔除这个基因或者增加一个同样的基因。结果发现,如果拥有两个SIR2.1基因,原本只能生存两个星期的线虫,最多生存了三个星期之久。

但是也有科学家认为,基因不能完全决定人类的衰老与长寿。人的寿命主要是通过内外两大因素实现的。内在因素是基因,外在因素是环境,包括自然的和社会的。 (责任编辑:泉水)

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