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人脑“赌博区域”有助于诊断精神分裂

时间:2006-08-07 11:42来源:金桥信息 作者:admin 阅读:

3日出版的美国《神经元》杂志刊文指出,人脑中存在一个“赌博区域”,负责获利预测和风险估计等赌博活动。这一新发现,不仅能帮助赌博成瘾的人摆脱赌瘾困扰,还有助于一些心理疾病,如精神错乱、精神分裂等的诊断和治疗。

赌博实验

发现大脑“赌博区域”的是美国加利福尼亚理工学院的史蒂文·库尔兹和他的同事们。研究过程中,课题组找来19名受试者,做了一个简单赌博实验。

研究人员先让每名受试者各下注1美元,并预测自己即将抽取的两张纸牌中哪张点数较大。然后,研究人员拿出一些点数从1到10的纸牌,受试者从中先后抽出两张。如果纸牌对比结果与之前的预测相符,受试者就是赢家,不符则为输家。

与此同时,研究人员采用功能性磁共振成像技术(fMRI),观察受试者大脑血液流动情况,特别是两张牌分别翻开期间的大脑活动。这段时间被称为“预测期”,是人们集中评估输赢风险的关键。

根据赌博心理学研究,“预测期”又可分为两部分。第一张牌翻开后的1秒钟为前半部分,称为“利益预测期”,大脑倾向评估“赢”的可能性;第二张牌翻开前的6秒钟为后半部分,称为“风险估计期”,大脑转而评估“输”的风险。

“赌博区域”

通过分析相关数据,库尔兹及同事发现,在大脑多巴胺回路,有两个区域分别在“利益预测期”和“风险估计期”十分活跃。这就是人脑“赌博区域”。

库尔兹还发现,受试者对自己输赢的预测越是肯定,相应区域就越活跃。并且,负责“预测利益”的区域比负责“风险评估”的区域更为活跃,前者总是能马上作出反应,而后者则有所延缓。

此前研究已发现,除了“参赌”,多巴胺回路同时还与大脑的许多高级认知活动有关,如学习、计划、选择、识别事物显著特征等。

库尔兹在文章中强调,由于实验极为简单,受试者得以“把大脑高级认知活动降低到最小”。也就是说,实验过程中,多巴胺回路是赌博“专用区域”。

临床运用

文章还指出,许多心理疾病如精神错乱、精神分裂与赌瘾一样,同属“病态行为”。过去科学家们一直没搞清楚,这些病症的根源到底是与“冒险”有关的多巴胺回路出现问题,导致患者错误地估计了风险,还是大脑高级认知系统受到了损害。

而库尔兹的实验结论则把赌博成瘾与心理疾病区分开来,有助于诊断和治疗。

“我们的实验可以帮助人们把风险估计错误与高级认知受损区分开来,这有助于科学家为各种‘病态行为’寻找不同的治疗方法。”库尔兹说。

(责任编辑:泉水)
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