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阿尔兹海默氏症重大发现:找到老化物质“清除工”

时间:2006-08-11 18:38来源:东北网 作者:admin 阅读:


        据美联社11日报道,科学家在阿兹海默氏症(Alzheimer's)的研究发现有了重大发现。他们找到一种分子“清洁工”,可以清除导致阿兹海默氏症的黏稠物质。

  这一发现帮助解释了为什么阿兹海默氏症是一种衰老性疾病。研究者美国加州索尔克生物研究所生物学家安德鲁·迪林说:“这是对阿兹海默氏症的一种全新认识。”  

  研究人员是在一种名为C.  elegans小线虫体内获得的这一发现,相关论文已经发表在了《科学》杂志。线虫和人有什么关联呢?它们被广泛用于和衰老有关的遗传学研究。迪林所领导的小组正在寻找潜在的可治疗阿兹海默氏症的药物。

  阿兹海默氏症会逐渐使患者丧失掉记忆和自我照料能力,并最终死亡。目前治疗药物仅仅是暂时减轻它的症状,也无人知道阿兹海默氏症的病理。研究人员怀疑这种病极可能是一种被称为贝他淀粉体的粘性蛋白质所致。人类所有大脑中均含有这种物质,健康细胞会清除掉过量的这种物质。但贝他淀粉体会在阿兹海默氏症患者的大脑细胞中聚积。

  该项研究表明细胞会不断清除这种不断堆积的粘性物质,但自然老化会逐渐使清除活动慢慢停止。美国托马斯杰斐逊大学神经科学家萨姆·甘迪说:“我们所能所能发现的任何一种可以清除淀粉体的方法都可以为我们提供一种新型药物的研制方向。”

  迪林小组发现,担任细胞清洁工角色的是两种蛋白质。一种是HSF-1,研究人员发现,它可以碎裂淀粉体并将其清除。自然的衰老会减慢HSF-1的这一作用,使它无法始终保持同样的清除速度,使得淀粉体逐渐堆积起来。另一种为d  DAF-16蛋白质,通过将多余淀粉体聚集在一起减弱它的毒性,有助于延长人的寿命。

  迪林说,这是一项重要发现,直到最近,科学家才知道淀粉体的聚积是导致阿兹海默氏症的主要原因。(责任编辑:泉水)
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