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美科学家发现猫头鹰会使用工具引诱猎物(图)

时间:2004-10-19 18:42来源:生物导航网 作者:admin 阅读:
 

  
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  猫头鹰如何使用诱饵捕食

  美国科学家发现, 一种在地下筑巢的猫头鹰常常收集各种动物粪便,并将它们摆放在巢穴周围来引诱甲虫。该发现不仅第一次证明了鸟类具有使用工具的能力,也将动摇生物学界一直以来对鸟类智力的看法。

  人们通常把蚯蚓当作诱饵来钓鱼,然而通过诱饵获取食物并非人类专利,聪明的猫头鹰也会在自己的巢穴附近堆上粪便,用来吸引它们的美味佳肴——屎壳郎。美国佛罗里达州大学研究小组发现的猫头鹰使用工具来帮助自我生存的案例,刊登在最新一期《自然》杂志上,该发现引起了科学界的广泛关注。

  一种猫头鹰喜欢把动物粪便放在家门口引起了科学家的兴趣。

  猫头鹰,又叫鸮,现存200多个品种,是全世界分布最广的鸟类之一。猫头鹰适应各种各样的环境,除了北极地区以外,世界各地都可以看到它的踪影,有的把窝搭在树洞里,有的搭在岩石中,有的筑在地面上,还有的筑在仙人掌中。猫头鹰完全依靠捕捉活的动物为食,小到昆虫、老鼠、蛇、兔子,大到小鹿,也有一些靠在水里抓鱼过日子。其实猎物的大小与猫头鹰的体形大小有关系,每一种猫头鹰的食谱其实都是比较固定的。

  在种类众多的猫头鹰家族中,有一种叫做穴鸮的。它的生活习性比较怪,不在树上筑巢,而喜欢住在洞穴中。穴鸮生活在北美和拉丁美洲,活动范围是在开阔的草地和农耕平原上,成年猫头鹰体长一般在28厘米,翼展60厘米,喜欢捕食个头大的昆虫,比如一些甲虫和麻雀、老鼠等小动物。

  这种猫头鹰以啮齿类动物遗弃的洞穴为巢,或者自己打洞为巢,它们还喜欢用多种发出恶臭的动物粪便来装饰自己的小窝。其实,对于猫头鹰家门口经常发现粪粒的情形,鸟类学家早就有文字记载。但人们一直没弄清楚猫头鹰此举用意何在:是为了引诱猎物还是为了掩饰嗅觉?曾经有人认为,因为食肉动物经常四处寻找鸟蛋或小鸟作为食物,穴鸮放粪粒也许可以迷惑它们的嗅觉从而保护自己。佛罗里达州大学的动物学家利维领导的研究小组对穴鸮的这一有趣行为进行了深入研究。

  科学家用多种实验检验,穴鸮门前的粪便到底有什么用呢?

  因为穴鸮在春天繁育季节常常使用粪便,所以利维和同事怀疑这种发臭的填充物可能起到嗅觉伪装的作用以保护它们的后代不受伤害。所以,研究小组做了个实验来检验这种嗅觉伪装的效果。研究人员在穴鸮经常出没的草原地区,模仿穴鸮巢穴的样式挖了50个洞穴,并在每个洞穴中放置5枚鹌鹑蛋,然后将洞口堆满了牛粪进行伪装。由于穴鸮蛋的孵化时间通常是25天左右,所以研究人员特意在三周半以后再来观察这些洞穴的情况。结果发现,在50个洞穴中,只有1个没被食肉动物发现,另外49个都被食肉动物扒开,藏匿于其中的鹌鹑蛋也被一食而空。此实验证明粪便并不能掩盖住鸟蛋的气味,因此研究人员认为粪便可能有其他的用途。

  三分之二的鸟类喜欢把屎壳郎作为食物,穴鸮也不例外。研究人员猜想这些粪便是不是能够引诱穴鸮喜好的食物上钩呢?为了证实这个假设,利维领导的研究小组将从属于两群穴鸮的10个洞穴中的所有粪便、穴鸮做的粪球和甲虫拿走。然后,他们用牛粪重新填充其中一群的洞穴而让第二群的洞穴裸露着。四天之后,研究人员收集被穴鸮吃掉的猎物残骸,然后交换两个群体的条件进行重复试验。对穴鸮的食物残留进行了仔细研究后,他们惊讶地发现,当洞穴用牛粪围绕时,穴鸮吃的屎壳郎的量增加了十倍。“穴鸮也不出去捕猎,只是花很多的时间傻傻地呆在洞穴中,它们就像渔夫一样将一条钓鱼线放在水中并且等在那里守株待兔,”利维说。

  穴鸮捕食的案例动摇了生物学界对鸟类智力的看法。

  奥克兰大学的加文·亨特表示,“这项研究很好地证明穴鸮将粪便作为一种工具,这或许是首次对工具在野生世界重要性进行量化研究,”牛津大学行为生态学家亚历克斯·卡西尔尼克说,“在某种程度上,这种行为就相当于一只蜘蛛建造它的网一样。这是一种非常复杂的行为,代表了一种较高智能”。生物界一直以为,动物界中只有在分类上跟人类相似的灵长类动物懂得复杂的社交和使用工具。他们认为鸟类是一种愚蠢的动物,但这个穴鸮能够使用工具捕食的研究表明,即使它们被视为“最愚蠢的动物”,它们的某些表现比被认为是高等动物的灵长类更加高明。


  剑桥大学的生物学家特比希指出:“穴鸮的大脑只不过豌豆大小, 但研究表明它们可能具有一定的思考力, 比起大脑有一磅重的黑猩猩有时显得更聪明。这个研究有可能动摇整个生物学界对于鸟类智力的看法,鸟类实际上比我们预想得要聪明得多。”然而也有科学家认为,猫头鹰利用粪便作诱饵,并不一定意味着它们是有意识地利用这种手段捕捉甲虫。他们怀疑,猫头鹰在洞口堆积动物的粪便,可能出于某些其他原因,比如,可能是为了掩盖巢穴里刚孵出来的小鸟身上的味道,或许是为了吸引异性猫头鹰。猫头鹰本来就有收藏垃圾的习性,如易拉罐、破布片等,甚至在公路上被车轧死的蟾蜍都会被它叼回巢穴。这些动物的粪便刚开始时也许只是它们的收藏品,只是后来它们才发现这些粪便大有作用,能够让它们获得意外的口福。

(责任编辑:泉水)
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