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禽流感全球扩散之谜

时间:2005-10-28 10:47来源:南方周末 作者:bioguider 阅读:

  

“野鸟似乎是一个主要的禽流感病毒携带者,但我们迫切需要开展更多研究来完全理解它们在禽流感病毒传播中的角色。”



  禽流感病毒入侵欧洲的速度,或许比希特勒当年发动的“闪电战”还要快。

  10月21日,英国环境、食品和农村事务部证实:一只上月从南美进口、在隔离检疫过程中死亡的鹦鹉感染了禽流感病毒。同一天,克罗地亚农业部也发表声明,证实其境内6只死亡天鹅身上携带有禽流感病毒。

  自2003年12月以来,H5N1亚型禽流感病毒已经在亚洲夺走了至少61人的生命。科学家们一直担心,这种高致病性的禽流感病毒将会冲出亚洲、走向世界。如今,这种担心似乎正在变为现实:10月10日,世界动物卫生组织接到土耳其的紧急报告,1700只火鸡感染禽流感病毒。随后的分析表明,这种病毒正是肆虐亚洲的H5N1亚型禽流感病毒!罗马尼亚、希腊等国也相继发现禽流感病例,整个欧洲乃至整个世界都处在紧张状态。

  是谁在散播H5N1禽流感病毒?当这种病毒开始横扫东亚时,一些科学家就将怀疑的目光投向了迁徙的候鸟。

  据福建省疾病预防控制中心于恩庶和潘亮研究员介绍,禽流感病毒随候鸟传播的提法由来已久。如果候鸟在迁徙途中经过某个染病的养鸡场,候鸟的脚爪、羽毛中就可能沾染上带病毒的粪便,而禽流感病毒能够在粪便中存活10多个小时乃至数日不等,此时候鸟已足可飞城越境,把病毒带至新的城市或国度。例如,白头鹤、白颈鹤等大部分候鸟,从中国东北地区、西伯利亚等地起飞,经朝鲜半岛的韩国,再飞到日本,恰好与2004年初禽流感从韩国到日本的爆发路线相吻合。

  然而,自从1990年代后期以来,美国农业部检测了上万只从亚洲迁徙到阿拉斯加的候鸟,香港研究人员也抽检了数千只入境的候鸟,但均未发现禽流感病毒。而且,有科学家称,禽流感的传播路径似乎和候鸟的迁徙路径不太吻合,否则菲律宾、台湾等地早该出现禽流感了。

  因此,这些科学家认为,传播禽流感的可能并不是候鸟,而是家禽贸易等人类活动。例如,据10月21日《科学》杂志报道,2004年1月在拉萨暴发的禽流感疫情,可以追溯到约1500公里之外的兰州——兰州养殖场的鸡被运到了拉萨。更富有戏剧性的是,2004年10月,一名走私者在比利时的布鲁塞尔机场被查获,他在行李中窝藏了两只来自曼谷鸟市的凤头鹰雕(crestedhawkeagle),而这两只凤头鹰雕已经感染H5N1病毒——如果不是布鲁塞尔海关机警,欧洲恐怕在去年就被H5N1禽流感病毒攻破了。

  中国青海湖和蒙古额尔赫尔湖相继暴发的禽流感,则改变了一些科学家的看法。

  今年5月,中国青海省刚察县出现禽流感疫情,数以千计的候鸟魂断青海湖。“像青海湖这种水禽集体感染禽流感病毒的情况,在世界上还是第一次。”中国科学院微生物所高福所长说。

  两个多月后,高福和香港大学微生物系管轶副教授领导的两个研究团队分别在美国《科学》和英国《自然》杂志发表论文,给出了那些候鸟的死因:变种的H5N1禽流感病毒。

  高福及其同事还推测,这些变种的H5N1禽流感病毒可能是那些在东南亚越冬的候鸟带过来的。

  不过,这仅仅是一种推测。青海湖那些不幸的候鸟究竟如何染上了禽流感病毒,仍然是一个谜团。《科学》杂志引用美国农业部东南家禽实验室病毒学家戴维·苏亚雷斯(DavidSuarez)的话说,青海省的一个养殖场后来也发现了禽流感病毒,“这就很难判断将禽流感病毒传播到青海湖的到底是家禽还是野鸟”。

  高福领导的研究团队后来又从青海湖收集了幸存候鸟的血清样本。如果检测到幸存候鸟体内带有禽流感病毒,这就意味着禽流感将会“插上翅膀”。随着携带病毒的候鸟长途迁徙,各国海关将形同虚设,病毒最终扩散到欧洲乃至全球,一点都不令人奇怪。

  今年8月,蒙古额尔赫尔湖出现禽流感,约百只水鸟死亡。苏亚雷斯说,额尔赫尔湖地处偏远,恐怕不能用人类活动来解释其禽流感病毒的来源,尽管他此前非常怀疑野鸟传播禽流感病毒的观点,但现在也开始感到,有越来越强的证据表明,野鸟是禽流感病毒的传播者。

  目前,科学家们正在全力以赴地破解禽流感扩散之谜。中国科学院动物所雷富民研究员领导的禽流感分子流行病调查攻关小组,就对国内2004年H5N1禽流感的疫区、2005年的青海湖疫区,以及其它一些地区进行了重点普查研究,收集了数千个野生动物的血清样本,试图从中找到禽流感的传播途径和暴发机理。

  雷富民还说,欧洲目前的气候条件不仅适合病毒的繁殖和传播,而且这个季节也正好是候鸟离开繁殖地、向越冬地区迁徙的时期。禽流感突然出现在欧洲,范围这样大,速度这么快,有人怀疑是候鸟将禽流感病毒带到了欧洲,这是有一定道理的。

  关于候鸟或野鸟在禽流感传播和暴发中扮演的角色,科学家们仍然存在争议。不过,他们存在这样一个共识:应该加强禽流感的监测。高福说,为了阻断禽流感病毒的“空中大迁徙”,国内外科学家应该加强合作,进行禽流感病毒流行病学的动态研究,开展野鸟携带病毒情况的广泛监测,从而为预防与控制禽流感提供重要的科学依据。

  联合国粮农组织等国际组织还对禽流感下一步的传播途径表现出了极大担心。管轶说,青海湖的斑头雁每年9月将向南迁徙到缅甸,并且飞越喜马拉雅直达印度,次年4月才返回青海。因此,粮农组织非常关注印度和孟加拉的情况,目前正在帮助这些南亚国家建立禽流感监测体系。

  此外,粮农组织在10月19日发出警告称,禽流感可能随着候鸟迁徙而蔓延到中东和非洲。粮农组织首席兽医官约瑟夫·多梅内克(JosephDomenech)说,罗马尼亚和土耳其对禽流感暴发迅速做出了反应,相信这些国家能够很快遏制住禽流感,东非国家则缺乏基本的兽医和公共卫生服务,一旦发生疫情,后果不堪设想,他呼吁国际社会帮助这些国家建立基本的监测和控制体系。

  “在俄罗斯、哈萨克斯坦和蒙古暴发疫情之后,罗马尼亚和土耳其也检测到了禽流感病毒,这证实了粮农组织近来关于禽流感病毒将在东南亚之外沿着候鸟迁徙路线传播的预警”,多梅内克还说,“野鸟似乎是一个主要的禽流感病毒携带者,但我们迫切需要开展更多研究来完全理解它们在禽流感病毒传播中的角色。”



  狼真的来了吗?

  国际社会终于开始为禽流感忙碌了。9月29日,联合国秘书长安南任命大卫·纳巴罗博士为联合国禽流感和人流感事务的高级协调员。上任伊始,纳巴罗博士就发出警告说,如果出现一场流感大暴发,将有500万人到1.5亿人丧生,而且这场流感大暴发可能随时到来。

  在亚洲,已经先后有数十人因为感染H5N1禽流感病毒而死亡。但真正拨动一些政治家神经的,或许是欧洲自10  月初以来出现的零星H5N1禽流感病例——尽管欧洲目前尚未有人感染这种禽流感病毒,但这预示着禽流感病毒已经开始向欧洲乃至全球扩散。

  禽流感扰乱了全球,中国也不例外。国家禽流感参考实验室10月19日证实,内蒙古自治区呼和浩特市赛罕区巴彦镇腾家营村一个珍禽养殖场发生H5N1禽流感疫情,共造成2600羽禽只死亡。这是继5个月前青海湖出现禽流感以来,中国境内发生的又一次大规模禽流感疫情。与此同时,一场抗击禽流感的战斗,也在中国上演。



  禽流感弄得全球风声鹤唳。这一次狼真的来了吗?

  解放军军需大学军事兽医所涂长春研究员说,与1997年H5N1禽流感病毒第一次在中国香港暴发时相比,2004  年和2005年的东南亚大规模禽流感暴发已经伴随较多的人发病和死亡,这说明随着数年时间的进化,禽流感病毒已经开始适应人体。如果不加以控制,照此进化速度,禽流感病毒将很快完全适应人体,完全有可能引起更为严重的流行。因此,国际专业人士和世界卫生组织等国际机构对禽流感病毒很可能在短时间内引起新一轮流感大流行的担心不无道理。

  不过,“禽流感病毒在人与人之间的传播尚未证实,所以公众完全不必担心”,涂长春说。

  10月20日,美国疾病控制与预防中心主任朱莉·格尔贝丁(JulieGerberding)结束为期十天的亚洲禽流感之旅后告诉媒体,国际社会对禽流感做出了“过度反应”,实际上,禽流感在人与人之间的传播并未发生,而且或许并不会发生。

  然而,格尔贝丁认为,目前采取的遏制禽流感准备措施并非徒劳无益,将来流感大流行一旦发生即可派上用场。

  这样看来,就现阶段而言,最关注禽流感的除了科学家以外,就应该是政治家了。正如英国《自然》杂志今年5月26  日的社论所称,普通公众不必过于担心禽流感的潜在威胁,目前最应该听到科学界呼声、最应该采取行动的是那些掌握国际社会命运的人物。(责任编辑:泉水)
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