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人工生殖技术是福是祸?

时间:2008-08-02 09:47来源:青年参考 作者:bioguider 阅读:
7月25日是世界首例“试管婴儿”手术成功30周年,当年那个引起全世界轰动的婴儿路易斯·布朗也迎来了30岁生日。30年过去了,这种曾“让上帝愤怒”的手术,已经圆了数百万对不孕夫妇为人父母的梦想。然而,诸如试管婴儿之类的辅助生殖技术就一定是人类的福音吗?澳大利亚《悉尼先驱晨报》7月25日载文说,有生殖专家认为,试管婴儿手术的广泛使用可能带来可怕的遗传缺陷,甚至招致人类种群的整体基因质量受到影响。  

  辅助生殖技术发展迅速  



  1978年7月25日夜11点47分,就在英国皇家奥德姆医院,一个重2.6公斤、体格健壮、发育正常的女婴通过剖腹产诞生了。她有着蓝色的大眼睛,金色的卷发,让人喜爱,布朗夫妇将她取名为“路易斯”,她就是注定要改写人类生殖史的世界首个试管婴儿路易斯·布朗。  



  谁也不曾想到的是,当时曾招致激烈反对的试管婴儿如今已成为“全人类不孕人士的福音”。目前全球通过试管授精方式出生的婴儿已超过300万名,这一技术逐渐呈大众化趋势。据澳大利亚生育学会统计,在澳大利亚每35个婴儿中,就有1个是通过试管受精(IVF)产生的,在英国这一比例高达1/20,未来将有可能增至1/10。  



  不孕问题是人类繁衍生息的一大难题,男方精子活性不高、女方输卵管阻塞、重度子宫内膜异位、精子与卵子不能正常结合等种种原因,都可能导致这一问题。据统计目前发达国家已婚人口不孕夫妇的比例高达10%,在一些医疗条件差的发展中国家,这个比例可能更高。人工辅助生殖技术的出现给全世界的不孕夫妇带来了希望。随着生命科学的发展,人工助孕技术已发展到令人眼花缭乱的地步。  



  试管受精几乎是辅助生殖技术的代名词,如今这一技术已发展到第三代。与第一代较为简单的体外受精、培养不同,第二代技术采用了胞质内单精子注射,大大提高了成功率;第三代技术则在第二代基础上增加了胚胎发育过程中的遗传诊断,“优生优育”的效果十分明显。  



  而除传统的试管受精外,科学家们还在很多前沿领域奋战,英国科学家使用培养未成熟卵子技术,提高了受精卵体外培养成功率;日本科学家的“子宫芯片”,可以让胚胎在体外的人造子宫里培养一段时间;英国科学家甚至计划从女性骨髓中抽取“人造精子”,使女性实现单性生殖。目前这些技术大都在研发阶段,离“飞入寻常百姓家”还有很远一段距离。  



  冷冻胚胎更健康?  



  目前试管受精已经比较成熟,主要包括以下5个步骤。  



  ①促排卵。通过药物,可以在一个月经周期获得多个卵子,提高试管婴儿成功率。  



  ②采集卵子。卵子成熟后,通过穿刺手术收集。  



  ③采集精子。收集女方卵子的当日,男方需要到医院采集精子,收集的精液需进行处理以优中选优。  



  ④体外受精。被收集到的卵子与精子被送到胚胎培养室,由实验室技术人员按一定比例在体外进行受精。  



  ⑤胚胎植入。受精卵继续在实验室培养3~5 天,由实验室技术人员选择2~3个发育良好的胚胎,通过一根柔软的细管送回女性子宫腔内继续生长发育。  



  为了“有备无患”,人们经常将自己的受精卵冷冻起来。英国一位患癌母亲克莱尔·伯勒尔,就曾用一对冷冻8年的受精卵生下了一对“超时空双胞胎”。然而,用“新鲜”的受精卵与冷冻的受精卵产下的孩子,会有什么不同吗?  



  7月初,欧洲人类生殖与胚胎协会在西班牙巴塞罗那举行了一次试管受精技术大会,据英国《泰晤士报》报道,会上有学者提出“冷冻婴儿”比“新鲜婴儿”更健康。提出这个理论的丹麦哥本哈根大学医院安贾·平伯格博士,对数百例直接植入和冷冻后植入的婴儿进行了比较,发现后者的身高、重量、呼吸等“发育能力指数”比前者高出了15%,后者刚出生的平均重量也比前者多出200克。  



  平伯格的观点立即引起了与会者的异议。美国耶鲁大学的医学专家指出,两种受精卵的遗传物质没什么差别,其培养过程中的温度、湿度、酸碱度等条件也几乎没有区别,“冷冻”在本质上只是做了一次时间挪移,“冷冻婴儿”更健康的结论站不住脚。对此平伯格解释说,冷冻可能不能根本上提高受精卵在“起跑线”上的健康优势,造成这一现象的原因应该是,采用这种试管受精方法的人群以年轻人为主。  



  别低估试管受精的风险  



  30年前当路易斯·布朗刚出生之时,一些反对者曾称其为“让上帝都愤怒的手术”、“人类自原子弹以来的最大威胁”。但如今路易斯已出落成一个与普通人无异的英国妇女,并在2006年12月当上母亲,为试管婴儿欢呼的声音逐渐占据主流。然而,试管受精并不是十全十美的。  



  据澳大利亚广播公司(ABC)7月13日报道,英国纽卡斯尔大学教授约翰·艾特金在国际生殖学领域权威期刊英国《产科学、妇科学专家评论》上发表论文称:广泛采用试管受精技术,可能招致人类种群的整体基因质量受到影响。”  



  艾特金认为,这种危害主要是人类目前的基因筛选技术不成熟所造成的。在进行受精卵结合时,技术人员很难将含有致命基因的精子“揪出来”。另外人类必须意识到人工受精时,精子的老化和损伤对于人工受精是非常危险的。比如一个年老男人的精子,有可能会增加孩子日后患上孤独症、精神分裂症、癫痫等病的可能性,而且目前有很确凿的证据显示,吸烟会损害精子中DNA,会导致出生的儿童肿瘤的高发。  



  另外,由于采用了人工培养,生殖细胞更容易受到外界环境的影响,外遗传变化的发生几率也大大增加。今年3月加拿大多伦多大学的一份研究表明,发生外遗传变化的生殖细胞产生的后代中,出现精神分裂症、抑郁症的危险更大。  



  艾特金的观点得到了很多人的支持。澳大利亚生育协会教授迈克尔·查普曼表示,一种特殊遗传病在普通人群中的发病率只有1/5000,而在通过试管受精出生的人群中则高达1/1500。2006年7月,英国伦敦一家医院报道说,自闭症在一般民众中的发病率是0.39%,而试管婴儿患病的风险高达1.56%,是普通人的4倍。另外,患白血病和脑肿瘤的几率也高得多。  



  早在艾特金发出警告前,医学界就注意到了遗传缺陷的影响。目前第三代试管受精技术中,胚胎植入子宫前基因诊断(PGD)占到了重要位置,它有效减少了基因不良孩子的数量。(责任编辑:泉水)
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