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我国首块月球陨石是个错误

时间:2009-04-15 15:00来源:金桥信息 作者:bioguider 阅读:
   城市快报 2009-02-03

媒体曾多次报道“我国第一块月球陨石”

科考人员在南极

  科学研究发现,我国第22次南极考察中媒体曾经报道的“我国第一块月球陨石”,系发现者现场判断失误,真实身份是灶神星陨石。这则新闻的背后,是科学家实事求是的“科学精神”。

  科学疑云

  “第一块月球陨石”不见了

  陨石是除月岩之外,人类获得的太阳系其他天体的岩石,是太阳系形成和演化不同阶段残留的“化石”,堪称行星际空间环境的天然探测器、人类航天器重返大气层的天然模拟样品,是人类认识和研究太阳系极为重要和珍贵的科学资源。

  鼠年岁末,由中国极地研究中心牵头、全国多家单位参与撰写的《南极陨石目录与图集》第一辑正式出版,这本书是国家“自然科技资源共享”建设项目的一个组成部分,系统全面介绍我国陨石分类研究的成果与进展,图文并茂、资料翔实。

  按国际惯例,为保证人类获得的每一块陨石的“真实身份”,国际陨石协会对世界各国获得的每一块陨石实行编号和命名制度,只有在国际陨石协会陨石命名委员会报上“户口”的陨石,其研究成果才能得到国际公认。我国考察队员历尽艰辛从南极采集的9834块陨石中,已有683块报上“国际户口”,全部收在《南极陨石目录与图集》中。

  翻阅厚厚的《南极陨石目录与图集》,记者以多年极地报道的新闻敏感发现了一个问题:为什么这本专著中没有收录“我国第一块月球陨石”?

  要解开疑云,最直接的方法是采访陨石的发现者、中科院地质与地球物理研究所研究员林杨挺。在我国第22次南极考察中,他发现了“我国第一块月球陨石”并做出判断。

  但此次采访不是报道一项科学成果,还有可能否定一项成果,科学家会不会接受记者采访?记者给林杨挺教授写了电子邮件,表达了自己的疑问和担忧。林杨挺教授在回信中证实:“我国第一块月球陨石”的真实身份是灶神星陨石。林教授曾在多个学术场合公开更正了自己原先的判断,只是新闻界没有报道过。

  解开谜团

  科学家承认曾判断失误

  “否定了我国唯一可能的一块月球陨石,当时确实很沮丧。”林教授在信中这样写道。

  林教授说,从南极回来后,当时做的第一件事就是对这块“疑似月球陨石”进行仪器分析,以验证自己现场仅凭肉眼和经验的判断。

  由于这块陨石样品仅有0.8克,为了尽最大努力减少切割样品的损耗和避免可能的污染,他曾专门到沈阳一家工厂,利用切割光学晶体的一种金刚石线锯,花一整天的时间将陨石剖成两半。回来后,将其中半块样品用环氧树脂注胶后,再切割出一薄片,制成可在显微镜下观察的光薄片。

  “记得当时在显微镜下观察该光薄片,感觉不大对劲,没有看到预期的、月壤角砾岩特有的结构。进一步,将样品置于电子探针下对其中的各种矿物做化学成分的定量分析,结果证实了自己判断失误。”林杨挺说。

  后来,在多个学术场合,林杨挺公开更正自己原先的判断,并在向国际陨石学会陨石命名委员会申报该陨石命名时,将其类型划分为灶神星陨石,编号为GRV 051523。

  月球陨石有两大类,即玄武岩和斜长岩,还有一些是这两类的混合。如果是玄武岩,仅凭肉眼很难判断是否为月球陨石,因为同类型陨石还可能来自火星或灶神星。但斜长岩质陨石是月球特有的。

  林杨挺回忆说,当时,在南极格罗夫山蓝冰上第一眼看见这块陨石就能感觉到它很特殊,基本上有把握认为它可能来自月球、火星或者灶神星。特别是这块陨石与我国在南极发现的2块火星陨石和1块灶神星陨石有较明显差异,表面可以看到明显的、大面积的斜长石角砾,甚至陨石特有的熔壳都呈透明状(通常陨石的熔壳是黑色的),依稀可见里面的瓷白色斜长石,外观很像斜长岩质月球陨石,所以当时肉眼鉴定为“我国第一块月球陨石”。

  专家观点

  更正失误是“科学精神”

  “在条件艰苦、没有任何检测设备的南极,科学家仅凭肉眼能发现陨石就已经很不容易了,对于陨石类型出现的判断失误,完全可以理解。”国家海洋局极地考察办公室书记魏文良在接受记者采访时说:“通过科学鉴定,我们的科学家实事求是地更正了自己的失误,这是一种非常值得肯定的‘科学精神’。”

  我国探月工程首席科学家、中国科学院地球化学研究所欧阳自远院士认为,GRV 051523虽然不是月球陨石,但同样具有很高的科学研究价值,为我们了解灶神星的物质组成、岩浆分异及多阶段撞击和热变质历史提供了新材料。据新华社电

  南极 天然陨石宝库

  南极是地球上天然陨石宝库。我国在1998年—2006年间,对东南极的格罗夫山内陆地区开展了4次科学考察活动,共收集陨石样品9834块,其中包括2块火星陨石和多块特殊类型的陨石。

  我国对南极陨石的采集回收一开始就制定了规范管理条例和共享机制,所有在南极采集的陨石都进行了详细编录和登记,集中保存在中国极地研究中心的陨石库中,并于2000年组建了中国南极陨石专家委员会,指导我国南极陨石学研究工作,负责评审国内外研究者使用南极陨石样品的申请。从2006年起,我国南极陨石的分类工作得到了国家“南、北极生物和地质标本资源标准化整理与共享试点”项目资助,计划在3年内完成2350块样品的分类工作。

  目前,林杨挺等陨石专家正在对南极陨石进行深入研究,成果将以学术论文的形式发表。

  专家认为,除格罗夫山外,我国南极考察还应扩大陨石考察范围。

  南极不仅是陨石的富集区,还是收集宇宙尘最理想的区域。专家指出,除了陨石穿越大气层烧蚀产生的消融型宇宙尘外,还有大量的星际尘埃不断沉降在地球表面,其中相当一部分颗粒甚至比陨石更原始。由于南极绝大部分地区被冰雪覆盖,且远离人类活动区域,因此,南极冰雪中混入的地球尘埃远低于其他地区,具有最高的宇宙尘相对含量。结合我国南极内陆考察,开展南极冰雪中的宇宙尘收集,将拓展我国南极陨石收集和研究的范围。


(责任编辑:泉水)
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