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研究人员发现人类大脑中也有四季

时间:2009-04-15 15:00来源:金桥信息 作者:bioguider 阅读:
   新华网 2008-10-10

  人类大脑中也有四季

 

  春天的舒畅自由、夏季的兴奋火热、秋季的多愁善感———它们确实存在:加拿大研究人员发现了一种根据不同季节在人脑中活跃程度不同的蛋白质。它在光照不足的季节会清除脑细胞间隙中的“快乐荷尔蒙”5-羟色胺。

  冬季抑郁———这是情绪不好的人在道歉时常常脱口而出的话。不过它确实存在。同样存在的还有春天的舒畅自由、夏季的兴奋火热和秋季的多愁善感。研究人员早就猜测阳光和阴暗在我们大脑中存在关联。现在,他们首次在实验室中证明了这一点,甚至可以对这种现象作出解释。

  加拿大多伦多大学的研究人员找到了一种微型蛋白粒子,它们根据春、夏、秋、冬四季不同,在人脑中的活跃程度也不一样。医学界估计,德国每年有大约8万人受到冬季抑郁症的困扰。到目前为止,医生把这种季节交替性的情绪高低变化主要归因于信使物质5-羟色胺,这种物质的减少和光照不足被一同视为导致冬季抑郁症的主要原因。因为这种病症到了春天就会突然痊愈———到那时,阳光驱散了阴暗,很多人非常喜欢的春天感受。但这种关联是如何起作用的,研究人员到目前为止至少还对一部分情况知之甚少。

  因为光照至今被视为人体生物钟———即人类天生的生物节奏———最重要的计时器。光照还能通过降低睡眠荷尔蒙褪黑素的量来调节睡眠和清醒之间的交替。缺少光照或是在光照极为不足的寒冷季节,对褪黑素的抑制作用降低。后果是,人们早晨依旧感到疲倦,从而导致情绪低落。而研究人员至今无法完整解释5-羟色胺在其中扮演何种角色。

  为了观察人类大脑中的四季变化,加拿大研究人员对大约100名测试者进行了为期4年的调查。从1999年到2003年,他们每隔几周就对测试者的情绪状况进行跟踪记录并给他们做大脑扫描,观察大脑中的化学物质在1年之中如何变化。一种蛋白质引起了研究人员的注意,人们早已知道它是5-羟色胺的运载体。这种蛋白质在光照控制下将5-羟色胺清除出脑细胞的间隙。研究人员发现,这种微小的运载体在光照不足的季节表现极为活跃。显然,在秋季和冬季它在人脑的所有区域进行“清扫”工作,至少对测试者的大脑扫描结果证明了这一点。

  “我们的研究成果对理解我们的季节性情绪状况具有重要影响”,研究人员在他们的报告中写到。该报告发表在最新一期《普通精神病学文献》月刊上。“我们最终可以解释光照和情绪之间的关系,了解到为什么敏感的人在秋季和冬季经常变得抑郁消沉。”


(责任编辑:泉水)
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