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奶牛有神奇的第六感能知南北方向

时间:2009-04-15 15:00来源:金桥信息 作者:bioguider 阅读:
生活科学网 2008-09-02

科学家发现奶牛趋于面朝北站立

  如果你在野外迷失了方向,且没有带指南针,那也不用惊慌。只要看一看奶牛的头朝向哪一边,你就知道那边就是北边。经过监视数千头牛的行为,科学家发现它们有第六感,能知地球南北方位,且还面朝北站立。

  当这些驯养牛群的狂野祖先利用其自身的内置指南针找到它们穿越欧亚非大陆的迁徙之路时,我们觉得牛群的这种惊人能力是从远古祖先那里遗传下来的。

  通过分析全球牛群分布的谷歌地球卫星图像得出的这一发现确实让农民和动物行为学家惊讶不已。虽然奶牛以提前几小时预知下雨的能力而闻名,但它们的导航本领却被人们早早地遗忘和忽视了。

  科学家对捷克斯洛伐克近3000头鹿进行了野外观察,发现鹿群也显示出它们高超的第六感,面朝北或南排列。负责此项研究工作的德国杜伊斯堡-埃森大学的动物学家萨宾·贝盖尔说:“谷歌地球是进行此类研究的理想工具。因为在这样的情况下动物才不会被观察者打扰。”这一发现发表在8月26日出版的《美国国家科学院学报》上。

  风向和时辰不能很好地解释为何全球308处地方的8510头牛大部分都是头朝北、尾朝南。阴影表明许多卫星图像是在万里无云的晴天拍摄的,因此贝盖尔小组还派人在地面对这些动物进行了现场观察。他们发现阴冷天里的强风或强日照更能证实这一现象――此规则让大多数动物都以地球磁场的北南方向排列。比如,在捷克斯洛伐克对2974头鹿进行了地面直接观察并拍摄了相关照片。科学家观察发现牛群和鹿群是按地球磁场的北南方向而不是地理位置的北南方向排列。而地球磁场的北南方向与地球的北南极不是完全重合的。

  目前自然界有几十种动物能利用地球磁场来导航,其中包括鸟类、海龟、白蚁和鲑鱼。先前的研究还表明像老鼠和蝙蝠这样的小型哺乳动物也有自己的磁场指南针。

  在先前研究的启发下,贝盖尔小组对此现象越来越有兴趣,他们想知道大型哺乳动物是否也具有类似的磁场指南针,于是对非洲鼹鼠展开了相关研究,继而又研究了奶牛和鹿群。

  贝盖尔说:“我们最初的主意是研究人类的睡眠方向,但局限太多了。因此我们就寻找其它大型哺乳动物如牛进行相关的研究,当我们认识到在谷歌地球卫星图像上可以发现牛的身影时,我们高兴不已。”

  谷歌地球卫星图像还提供了许多便利,研究人员能通过它们获知此图像拍摄的时间日期、当地的温度和风向,但由于此图像分辩率低,科学家分不清动物们的头和尾是在哪一个方向。好在有地面的直接观察帮了科学家的大忙,从而解决了这一头尾方向问题。

  然而,科学家表示这一大型动物的磁场方向感的发现可能会引发其它农业问题,比如东西方向排列的圈养奶牛是否会影响它们的产奶量。


(责任编辑:泉水)
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