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英将探测最深海底火山

时间:2009-04-15 15:00来源:金桥信息 作者:bioguider 阅读:
  新浪科技 2008-08-11

Autosub6000潜艇长5.5米重2800公斤

  据国外媒体报道,英国科学家日前称,他们最近将组织科考队利用潜水艇对迄今最深海域下的火山进行科学探测。执行此次任务的是英国最新研制的“Autosub6000”机器人潜水艇,届时它将对加勒比海6000米以下的海底火山进行详细探测。

  派潜艇探测6000米下海底火山

  英国科学家称,一支英国科考队将搭乘最新的“詹姆斯-库克”号科考船前往加勒比海,对开曼海沟开展全面的科学考察。此次科考将分为连续两个阶段,每阶段分别持续一个月。科考目标是,发现海底火山,提取火山口的生物、气体以及沉淀物等标本,并对他们进行分类研究。英国南安普顿国家海洋研究中心的乔恩-科普雷博士担任科考队的队长。据科普雷博士介绍,科考队将动用两艘潜水艇来协助深海考察,它们分别是“Autosub6000”号潜水艇和“伊希斯”号潜水艇。

  开曼海沟位于牙买加岛和开曼群岛之间,是加勒比海域最深的海沟,平均深度为5000到6000米,最深点达7680米。它是加勒比构造板块从美洲板块分离出来而形成的产物,那里有世界上最深的海底火山。目前人类还没有对开曼海沟实施过全面细致的考察。“Autosub6000”号潜水艇将参与首阶段的科考任务。“Autosub6000”号是英国最新的全自动潜水艇,潜水深度深达6000米。而且它不需要任何水面控制,自行完成全部的海底科考任务。它的任务就是探索并发现海底火山口。“伊希斯”号潜水艇将主要负责第二阶段的海底科考任务。“伊希斯”号则是英国潜水深度最深的遥控潜水艇。它的主要任务就是提取海底火山口顶端的熔岩和沉淀物样品,同时采集火山口的生物标本。熔岩和沉淀物标本将用于地球化学研究;生物标本将用于探索海底极端环境的生命奥秘。

  科考队将对开曼海沟火山口与太平洋和大西洋海底火山口的动物进行比较研究,希望能够更好地了解深海生物进化过程。如果开曼海沟火山口的生物与其他深海火山口的生物具有相似之处,则表明洋流在深海生物的形成过程中起着至关重要的作用。相反,如果开曼海沟火山口的生物与其他深海火山口的生物不同,则必须将他们分别进行考虑,重点研究他们的差异之处以及差异形成的原因。其实,海底拥有地球上最大的生态系统。如果坚持对海底生态系统进行不懈的探索,人类也许能够发现海底生命生存的关键因素。

  据科普雷介绍,其实海底还存在另外一种火山口。那是由另外一种完全不同的地质构造过程所形成的火山,地幔直接暴露于海水之下。科考队也将努力寻找这种火山口及其周围的深海动物。这种类型的火山以前仅在中大西洋底部发现过。因为太深,所以出口处的温度非常高,有的甚至超过500摄氏度。如此高温环境中的生物,其化学特性和生命形式必然与普通的生物有着本质的区别。科考队希望能够在这种火山口附近发现全新的物种。据他们估计,在3000米之下的海底世界里,科考队所遇到的每两种动物中可能就会有一种是新发现物种。

  海底火山喷发曾致大量生物灭绝

  此前,加拿大阿伯鲁大学的科学家研究称,发生在大约9300万年前的一次猛烈海底火山喷发,曾导致加勒比海大量的海洋动植物遭受灭顶之灾。不过,专家们强调说,并非火山喷发本身导致了海洋生物的大灭绝,随着火山活动进入海水中的大量二氧化碳气体才是酿成那场史前惨剧的主要原因。加拿大科学家指出,水中二氧化碳含量的急剧增加和氧含量的严重不足,导致生活在白垩纪晚期海洋中的数十万种海洋生物大规模灭绝。现在,科学家们已找到大量能证明那场史前超大规模海底火山活动的证据,其中包括凝固了的岩浆、岩石碎片和形成于那一时期的沉积层。


(责任编辑:泉水)
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