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生命能在行星撞击地球后存活

时间:2009-04-15 15:01来源:金桥信息 作者:bioguider 阅读:
网易探索 2008-06-30

3500万年前一颗真正的小行星或彗星撞击美国切萨皮克湾附近区域留下的弹坑

此弹坑岩石碎片表明曾有熔化的迹象

据美国太空网报道,美国科学家首次详细检查了3500万年前一颗真正的小行星或彗星撞击美国切萨皮克湾附近区域留下的弹坑。其分析结果首次提示顽强的生命可以幸存于灾难性太空岩石撞击之下。

此次撞击形成了一个大约深7公里、宽20公里的临时弹坑,并让这个大约3公里宽的撞击天体、一些撞击目标岩石和爆炸碎片完全气化进入了空气中。大约20秒之后,撞击冲击波还将巨大的碎片跨越切萨皮克湾水面,制造出了海啸。如今,此弹坑埋在120-365米的泥沙和粘土之下,是世界最大和保存最好的弹坑。

科学家认为此天体以10公里每秒以上的速度撞击北美大陆架大约200-300米宽的水面,水面下面是柔软的沉积层和坚硬的岩石层。在天体撞击片刻之内,岩石被高高地炸飞到了空中。撞击形成的力量造成了一个巨大的洞,导致温度急剧上升,将易碎的岩石变成了“乳糖”。之后,沿着洞边缘的物质向山下汹涌奔流而去,形成了像雪崩似的碗形凹陷。弹坑壁在撞击后40秒开始向里塌陷,引发山崩,将巨大花岗岩冲入弹坑中。

撞击后大约6分钟,从撞击区域奔流而去的水注满了弹坑,携带着来自弹坑喷射的喷出物和海底被冲走的沉积物。撞击后大约10分钟,撤退的弹坑墙留在弹坑中,盛满了混有沉积物的泥浆水。另一个碎片环也在距离此弹坑中心大约40公里处的海洋中形成了。

据美国地质勘测局(USGS)调查,切萨皮克区域的河流直接汇集于此掩埋的弹坑。美国地质勘测局的格雷戈里·高恩和他的同事分析了从弹坑中心附近钻入的2个深洞中获得的样品,发现这样品中充满了微生物。高恩说:“我想我们要做的就是在弹坑中心处钻洞,获得尽可能长的截面情况,以更好地了解上弹坑的形成过程。”

研究人员表示此次撞击导致该区域的温度上升到了350摄氏度,这种极端的热量消灭了大多数生命。然而,他们发现大量的微生物如今正生活在弹坑最深的地方――1.4公里的深度处,这里的岩石似乎已经被撞击毁坏了。其中一些远古细菌可能幸存于撞击之下,因为它们所有藏身之处都能感受到这种要命的炽热。当然,大多数新发现的微生物是这里的移民,可能好几万年前当温度下降到可居住的情况就移居到这个弹坑里面的。

美国地质勘测局微生物学家玛丽·沃泰克说:“此次撞击爆炸瓦解了各种类型的岩石,真正产生了一个微生物移民的空间。它还为水和其它物质注入地弹坑提供了新路线,这对细菌来说很好。”因此,像这样的灾难事件确实能造福微生物,至少长期作用是这样的,沃泰克说。“突发事件是这些细菌的旅馆。”

了解这种小行星或彗星撞击的生物效应将能认识到38亿至25亿年前的地球太古代时期的地下深处的潜在生命。那时的天体撞击事件比现在频繁得多,此结果还暗示能预测火星深层土壤生物圈有哪些生命。

沃泰克说:“如果我们要在火星上发现生命,每人都会赞同一个寻找生命的好地方,那就是火星地下。”

这一研究成果发表在6月27日出版的《科学》杂志上。


(责任编辑:泉水)
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