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科学家发现是蝙蝠把埃博拉病毒传染给人

时间:2005-12-08 08:59来源:TOM科技 作者:bioguider 阅读:


        几十年来,研究者们一直致力于研究埃博拉病毒在哪里生存而不会引起致命疾病的爆发,最近,研究者们发现并证明狐蝠科锤头果蝠是埃博拉病毒的宿主,但它具有抵抗这种病毒的能力,并且是它把病毒传染给了人类。该发现将会发表在《自然》杂志上。  

        埃博拉病毒能够引起高烧,破坏人的血管,并且引起大出血、腹泻和休克。50%到90%感染该病毒的人会死亡。目前,还没有能够治愈的方法。  

        自从有记录的1976年第一次在人群中的爆发以来,研究者们一直没能成功地找到这种病毒的宿主,即一种或多种生物,病毒可能在其体内生存而不会引起相关症状。找到这些宿主可以帮助科学家研究预防这种病毒感染人类的方法。  

        为了找到它们,国际医学研究中心(International  Centre  for  Medical  Research)的艾力克•来伊带领他的队伍在埃博拉病毒已经导致黑猩猩和大猩猩大量死亡的刚果民主共和国和加蓬地区布下陷阱。  

        他们抓住了1030种动物,包括蝙蝠、鸟类和啮齿类动物。然后他们在三种果蝠的体内找到了埃博拉病毒的踪迹,而这些蝙蝠无一具有这种疾病的症状。来伊说这就是贮主生物的准确定义,“有太多证据表明蝙蝠就是贮主生物,以至于没有必要再继续怀疑了。”  

        过去的研究已经表明被俘获的感染上埃博拉病毒的蝙蝠没有表现出任何症状。蝙蝠还已经被确定为其他几种病毒的宿主,包括狂犬病毒、立百病毒(Nipah)、横得拉病毒(Hendra)和SARS病毒。美国普林斯顿大学(Princeton  University)的安迪•多普森说,了解蝙蝠为什么有如此强的抵抗病毒感染的能力可以帮助科学家控制在人和牲畜体内的病毒。  

        多普森建议研究蝙蝠和其他哺乳动物的DNA是怎样影响它们抵抗疾病的能力的,因为它将会带来人类病毒疾病治疗的巨大突破。

        来伊和他的同事们还注意到,在干旱的季节里,森林里的果子比较缺乏的时候,因感染埃博拉病毒而死亡的猩猩更多。这可能是因为在竞争食物的时候,猩猩和果蝠的接触更加频繁。(责任编辑:泉水)
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