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爱因斯坦大脑因何被切 专家认为聪明得有道理

时间:2005-01-20 17:20来源:生物导航网 作者:admin 阅读:

爱因斯坦大脑因何被切 专家认为聪明得有道理

  最杰出的物理学家,“相对论之父”爱因斯坦死后,大脑被人取出,之后下落不明。爱因斯坦大脑的下落,以及这颗堪称历史上最聪明的大脑到底有何过人之处,成为20世纪最传奇的谜团之一。  

 最近,当初被指控窃取爱因斯坦大脑的美国病理学家托马斯·哈维首次接受美国《国家地理频道》专访,彻底曝光整个事件的绝对内幕。最令人震惊的是,如今91岁高龄的哈维称,为了方便研究,他竟将爱因斯坦大脑切成了240块!  

 爱因斯坦大脑被切成240块  

 1955年4月18日凌晨1点15分,爱因斯坦在美国新泽西州普林斯顿大学医院撒手人寰,享年76岁。当时托马斯·哈维是普林斯顿大学病理科主任,虽然和爱因斯坦仅有一面之缘,却碰巧成了替他验尸的医生。哈维切开爱因斯坦的尸身逐一检查器官,称重量并描述器官外观,因为全世界的人们都想尽快了解这位伟大科学家的死因。最终哈维宣布,爱因斯坦死于“大动脉肿瘤破裂”,爱因斯坦的好友兼遗嘱执行人内森也在场作证。此外,哈维还做了一件不为人知的事,他私下征得爱因斯坦长子汉斯的同意,悄悄将爱因斯坦的脑子取出,以留给科学界做研究。汉斯与内森的条件是:研究结果必须发表在科学期刊上。  

 在切下爱因斯坦的大脑之后,哈维简单地测量了这个脑子后,除了拍照存真,还请了一位画家为它做素描。然后,他将整个脑子切成240块,每一块的位置都有详细记录并贴上卷标。最后,他找上宾州大学一位他信任的实验室技师,进一步处理那些脑块,并选择代表脑子各个部位的脑块,制作一组切片,固定在供显微镜观察的玻璃片上。于是爱因斯坦的大脑分别装进了10个储存组织学切片的盒子里,以及两个大玻璃瓶中。随后,他将一部分切片分送给那些对研究爱因斯坦的大脑感兴趣,并有责任心和研究能力的人,其余大部分都秘密保存起来。  

 最初爱因斯坦大脑被认为与常人无异  

 爱因斯坦的大脑研究曾一度激起人们的浓厚兴趣。但早先的很多研究显示,这位物理学大师的大脑与常人无异。在爱因斯坦大脑被取出来的三个月后,哈维将其送到宾夕法尼亚大学脑解剖专家凯拉女士的实验室里进行研究。经过详细检查发现,爱因斯坦的大脑,从表面皮层的面积、结构和脑的重量来看,和普通人没什么两样。他的脑重也只有1230克,略低于男人的平均值,并不出众。有一些才能高度发展的人(亦即天才人物)的脑重的确远远超过了这个数字,如俄国著名作家屠格涅夫就比较符合人们对天才的期望,脑重为2012克,远超出人类平均值。   

 当时,医学专家齐默曼得到了一盒,因为哈维在耶鲁医学院上过他的课。齐默曼发现爱因斯坦的大脑非常正常,要说有什么异常之处,就是他的大脑比同年龄的人更为健康,退化的迹象较少。至于其他人,即使震于爱因斯坦的大名,也不知道如何下手研究他的大脑标本,理由是:学界对于天才与一般人的大脑究竟有什么差异,从来没有定论。此后,相当长一段时间内对爱因斯坦大脑的研究毫无进展。  

 爱因斯坦曾有一个弱智女儿  

 还有专家通过对爱因斯坦书信和手稿的研究发现,爱因斯坦曾经和女友生下一名弱智儿,便据此推断爱因斯坦的基因并不一定优于常人,也许还存在某种缺陷。研究发现,爱因斯坦在读大学时曾与一名塞尔维亚裔女同学马里奇坠入情网,后来发展到同居。不久,他们迎来了爱情的结晶,马里奇产下一个女孩,取名叫利泽尔。孩子生下来不久医生就告诉爱因斯坦和马里奇,他们的孩子可能有严重问题,如果不是严重弱智,就是先天愚型。果然根据医生的提醒,爱因斯坦和马里奇观察到了孩子的严重智力问题。例如孩子都6个月了,还不会笑,连微笑都不会。而正常孩子是两个月就会微笑,四个月就会大笑。还有孩子哭声小,受刺激后也不会马上就哭,对周围的人和事物不感兴趣。  

 更重要的是利泽尔出现了先天愚型孩子特有的面部特征,两眼之间距离过大,两眼外侧上斜,口半张,不断流口水,鼻梁低等。对于这一为人父母都不愿意看见的情况,爱因斯坦和马里奇当然心情沉痛。尽管当时爱因斯坦还未成名,但爱因斯坦和马里奇两人都是大学生,按流行的说法,他们也算是高智商的人,如果让人知道他们这样高智商的人还生下痴呆儿,也是一件很难堪的事。后来两人将这名痴呆儿孩子交给马里奇在塞尔维亚老家的父母照顾,爱因斯坦的这段经历也就鲜为人知了。  

 大脑内部特殊之处相继被发现  

 上世纪80年代,哈维重新开始对爱因斯坦大脑进行研究。他把许多切片分送给美国、加拿大、德国等国的科学家。1985年,美国加州大学柏克莱分校的神经科学家戴蒙教授领导的研究小组检验了四块爱因斯坦大脑的皮质。他们发现,爱因斯坦的左顶叶,神经元与神经胶细胞的比例小于常人。神经胶细胞是神经元的支援细胞。根据过去的研究,哺乳类神经元与神经胶细胞比例,从小鼠到人有逐步降低的趋势,有些学者因而推测,神经元执行的功能越复杂,越需要神经胶细胞的支持。也就是说,在哺乳类中,神经元与神经胶细胞比例可当作反映智力的量表。戴蒙教授据此得出结论,认为爱因斯坦的革命性成就,与其发达的神经胶细胞有关。  

 1996年,美国阿拉巴马大学柏名顿分校神经学助理教授安德森发现,爱因斯坦的右前额叶皮质(运动区)比对照组薄,可是皮质中的神经元数量与对照组无异。换言之,爱因斯坦的大脑皮质中,神经元密度较高。安德森推论,这表示爱因斯坦大脑皮质神经元有较佳的传讯效率,因而可以解释爱因斯坦的超卓天才。  

 专家认为爱因斯坦聪明得有道理  

 最幸运的研究者是加拿大汉米尔顿麦克马斯特大学的维特森博士。哈维不仅借给她19块爱因斯坦的大脑进行研究,同时还将切开大脑之前拍摄的原始照片与记录一并交给她。维特森教授在研究中发现,爱因斯坦的大脑在两方面与常人显著不同,果然是“聪明得有道理”。1999年,维特森在著名国际学术期刊《柳叶刀》发表了她的研究报告。  

 首先是爱因斯坦大脑左右半球的顶下叶区域异常发达,比普通人的平均厚度多出一厘米,这造成爱因斯坦大脑宽度超过普通人15%左右。报告指出,位于大脑后上部的顶下叶区在视觉空间认知、数学思维和运动想象力方面发挥着重要作用,该区域的异常发达在一定程度上可解释为什么爱因斯坦会形成自己独特的思维方式。爱因斯坦本人就曾描述说,他的科学思维过程具有较强视觉性,而语言在其中所起的作用似乎不大。   

爱因斯坦大脑的另一显著特征是其缺少常人大脑中的一种皱沟。该皱沟通常位于大脑皮层相邻的脑回之间,一般横贯顶下叶区。研究人员推测说,缺少这一皱沟很可能会导致位于顶下叶区的神经元彼此间更容易建立起联系,因而使思维更为活跃。维特森说,根据对目前她拥有的大脑标本的分析,爱因斯坦大脑的这些特点是惟一的。   

 据哈维回忆,爱因斯坦在病中曾亲口对他说起,想作一次横贯美国的东西之行,但这个愿望始终未能实现。1997年,已经84岁高龄的哈维决定带着爱因斯坦的大脑实现他这一遗愿,并希望此后将这些脑切片交还给普林斯顿医院保管。美国政府其实早已得知爱因斯坦的大脑成了哈维的“私有财产”,只是没有要求哈维把大脑“贡献”出来。当哈维把大脑从实验室中取出,准备横贯大陆时,负责保护大脑的美国联邦调查局大吃一惊,连忙派人秘密跟踪。哈维不知道,他从东到西走了4000公里,联邦调查局特工竟也跟踪了他4000公里。

(责任编辑:泉水)
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