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鸟类其实拥有高智商 科学家要求修改教科书正名

时间:2005-02-16 21:06来源:生物导航网 作者:admin 阅读:
中新网2月16日电 北京科技报报道,在东西方文化中,“笨鸟”、“菜鸟”似乎都是通行的名词,鸟类与愚蠢似乎脱不了干系。而最新的研究表明,有关鸟类大脑的解剖学教科书里所写的几乎都是错误的,鸟脑并不简单,其构造十分复杂,与哺乳动物非常接近,远比人们想象得要聪明。

  据2005年2月出版的《自然神经科学评论》报道,来自6个国家的29位鸟类学家组成的科研小组通过长达7年的研究发现,鸟类脑部结构其实非常发达、复杂。

  研究发现,鸟类大脑虽然容层较小,皱褶不像哺乳动物那么多,但其核心的纹状体十分发达。该结构构成鸟脑的主要综合中心,操纵各种活动,如吃东西、歌唱、飞行和所有复杂的本能繁殖活动。鸟类的智力主要取决于这一结构的发达程度,而非大脑体积的大小,较聪明的鸟,如乌鸦和鹦鹉的大脑比不聪明的鸟,如鸡和鸽子的更大。专家还发现,鸟脑执行知觉处理、运动控制和感觉运动的区域,与哺乳动物的新皮质是一样的。

  鸟类中脑的侧突即视叶还形成一个视觉联系装置,类似于哺乳类的视觉皮层。这类复杂的神经和感觉系统能确保鸟儿准确地反射飞翔和高空生活所能遇到的复杂问题,使其能够很好地收集食物、配偶、保卫占区、孵卵和育雏,同时还能正确地区分敌友。此外,分子研究也显示,鸟类及哺乳动物的脑部区域就基因和生物化学机制而言,也是十分相近的。

  神经结构分析有助于解释鸟类的奇怪行为

  研究小组在《自然神经科学评论》上撰文指出,人们通常认为鸟类大脑简单,科学界多年来也是这么认为和这样教人的。但当乌鸦和鹦鹉,包括其它鸟类的行为表明它们和黑猩猩一样聪明时,这种观念就不断受到质疑。非洲灰鹦鹉不但会在与人类的对话中恰当地使用词语和数字,而且还具幽默感,能造新词。

  研究人员说,一只名叫亚历克斯的非洲灰鹦鹉掌握一些数字和颜色的概念,并能像婴儿那样捕捉到人们谈话里的字母。更神奇的是,它还会发明词汇,并能把自己知道的东西教给其它鹦鹉。该文还谈到,鸽子能记住725种不同的视觉模式,可区分“人造的”和“自然的”物体,甚至还能分清毕加索、莫奈及印象派中立体主义的作品。乌鸦可使用不同的工具来获取食物,它不仅能用小树枝的枝杈来觅食,还会把胡桃衔到公路上,让过往的汽车将硬壳碾碎,以便其轻松享用胡桃仁。牛津大学实验室里饲养的一只乌鸦居然掌握了阿基米德原理,能将一根长金属线做成弯钩,从试管里搞出鱼来美餐一顿。小夜莺则会使用自己的左半部大脑模仿人类婴儿的哭声。

  研究人员认为,对鸟类大脑的重新分析将有助于对很多鸟类的奇怪行为做出解释。解剖还表明,若是根据身体比例,乌鸦的大脑和黑猩猩的大脑其实是等大的,这就意味着鸟在神经系统的规模上与哺乳动物相近,这也为鸟类的高难度动作提供了保证。

  科学家要求修改教科书为鸟脑正名

  专家们现在达成了共识:鸟类的确是聪明的。专家小组认为,目前解剖学书本中有关鸟的大脑皮层与“智力”的大多数说法,均需要改写,现有关于脑部结构学术命名的原则也需做出重大修改。(朱翔)
(责任编辑:泉水)
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