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2005年12月16日Science中文摘要

时间:2005-12-22 23:09来源:Internet 作者:bioguider 阅读:

2005年12月16日  美国《科学》周刊310卷   第5755期   提要


影响皮肤颜色的基因
研究浅颜色斑马鱼的科学家发现了一个可能在决定人类皮肤颜色中起作用的基因。了解人类皮肤颜色显著不同的遗传起源是生物学中现存的几个难题之一。研究人员发现,“金色”斑马鱼的浅色斑纹是由slc24a5基因的变异引起的,这个变异使黑色素体变小,其数量减少、密度降低。人类这个基因的版本与斑马鱼基因在序列上极为相似,而且能使变异斑马鱼的“金色”细胞复原为野生色素型。根据名为HapMap的人类遗传变异数据库,不同人群中,欧洲籍人带有一个与非洲和东亚洲人略微不同的slc24a5 基因的版本。改变这个基因编码区域一个氨基酸的遗传变异或多态性与色素水平关联,说明slc24a5 基因能导致人类皮肤颜色的不同。文章作者之一Cheng 说,SLC24a5 基因的某些变异也许是浅的眼睛和头发颜色出现的先决条件。
研究文章:SLC24A5, a Putative Cation Exchanger, Affects Pigmentation in Zebrafish and Humans, Rebecca L. Lamason, et al.


早期恐龙在不同年龄成年
对最早的大型恐龙的新研究显示,这些原蜥蜴在不同的年龄达到“成年”大小,从而产生同一物种中大小不同的版本。Martin Sander和Nicole Klein说,这种生长模式与包括乌龟和鳄鱼在内的爬行动物的生长类似,但是与后来的恐龙、鸟类、以及哺乳类的生长模式的相似性小。爬行动物能根据环境条件改变它们的生长率,有时它们长得很快比较早地达到成年大小,有时它们长的慢比较晚地达到成年大小。但哺乳类和鸟类的生长几乎是独立于环境条件的,它们差不多在同一年龄达到成年大小。Sander和Klein研究了来自德国的大量板龙(Plateosaurus engelhardti)化石中长骨的微观结构,在其中发现了完全成长发育的不同大小的板龙。研究人员说,板龙也许代表了向热血恐龙进化的第一步,这一发展使动物能够更好地调节自身的代谢,切断生长与环境条件的联系。
报告:Developmental Plasticity in the Life History of a Prosauropod Dinosaur, P. Martin Sander and Nicole Klein


干旱、蜗牛和盐沼死亡
一项新的野外研究发现,美国南方盐沼最近大面积死亡的主要原因是干旱和蜗牛吃草。这些发现帮助澄清了盐沼大面积死亡中干旱和蜗牛的作用,也许对北美或北美以外的盐沼和其它沿海生态系统的保护和管理有意义。Brian Silliman和同事调查了佐治亚州和路易斯安纳州1200公里的海岸线,发现很多地方的吃植物蜗牛密度很高,最高可达每平方米1500个蜗牛,它们在12个死亡盐沼的11个中正在清除互花米草(学名Spartina alterniflora)和其它沼泽植物。科学家发现,虽然干旱胁迫被认为是盐沼死亡的初始原因,但在这些死亡区域边缘发现的大量的蜗牛乘虚而入,很快地扩展到健康的盐沼区将其变成裸露的滩地。作者说,这些野外实验与模型分析相结合,揭示了干旱胁迫与蜗牛吃草之间的强相互作用,两者都可能与人类的环境影响有关。这种相互作用可能导致这些面临环境和经济危机的沿海生态系统的进一步恶化、甚至崩溃。
报告:Drought, Snails, and Large-Scale Die-Off of Southern U.S. Salt Marshes, Brian R. Silliman, Johan van de Koppel, Mark D. Bertness, Lee E. Stanton, and Irving A. Mendelssohn


用微小芯片制造PET扫描探头
研究人员制造出一个美分硬币大小的微反应器,该设备能廉价和高效地制造用于医学正电子发射断层(PET)扫描的化学探头,PET扫描设备能给出体内部位的三维影像。用于PET扫描的化合物是最广范使用的分子探头之一,在美国2004年一年中用于病人诊断的化合物就超过了1百万剂。这个由Chung-Cheng Lee和同事设计的、用计算机控制的“芯片上的实验室”设备能快速地制备类似PET扫描探头的不稳定化合物,作者们说该技术可能被扩展到各种化学靶标。微反应器用极小的微流体回路将几种化学过程集成到一个小空间,不需要担心交叉污染。研究人员还说,能在大约两天的时间内想出和建成新的回路设计。
报告:Multistep Synthesis of a Radiolabeled Imaging Probe Using Integrated Microfluidics, Chung-Cheng Lee, et al.


能弯曲的单晶硅
科学家制造出了薄的、能弯曲的单晶硅带,这种材料可能用于制造能拉伸可变形的高性能电子设备。虽然单晶硅很脆,但它和大多数材料一样,如果将单晶硅变得很薄,它也能弯曲。Dahl-Young Khang和同事在这项新研究中将单晶硅带沉积到预先拉长了的橡皮衬底上。当把拉橡皮材料的应力取消后,硅带变成波浪形的,这样的硅带能通过改变波的大小和频率承受拉伸或压缩。文章作者还演示他们能用这样的硅带制造出几种基本的电子元件,比如三极管和二极管,他们指出,许多其它弯曲电子元件也是可以的。
科学特快报告:A Stretchable Form of Single-Crystal Silicon for Electronics on Elastomeric Substrates, Dahl-Young Khang, Hanqing Jiang, Young Huang, and John A. Rogers


接近玻璃转变
玻璃是粘性极大而不能流动的液体。一个法国研究小组现在给出了一个确定玻璃态起始的测量。一些间接的证据指出,在降温过程中越来越多的液体部分一起运动时,液体开始进入玻璃态,这是因为粘性增加越来越多的部分需要同时运动液体才能流动。Ludovic Berthier和同事用过冷的甘油以及悬浮在液体中的小硬球来模拟和直接实验,计算出一起运动区域的大小,他们显示,这些区域的大小在液体向玻璃的转变中增加。
报告:Direct Experimental Evidence of a Growing Length Scale Accompanying the Glass Transition, L. Berthier, et al.

(责任编辑:泉水)
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