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癌症打倒我之前实现梦想——访美籍华裔科学家杨向中

时间:2006-01-09 08:44来源:大众日报 作者:bioguider 阅读:


  作为末期癌症患者,美籍华裔科学家杨向中7年经历5次手术,明知自己身患绝症,也等不到自己的研究成果为自己治病的那一天,他反而更加豁达,笑称自己工作不是为了“赚钱”,而是要“赚时间”。

  用与雌性生殖系统无关的细胞克隆曾经是科学界的一个梦想,这个梦想被他领导的转基因动物实验室实现了。这是20世纪最重要的科技成果之一,它使克隆技术向实际应用迈进了一大步。有人借古誉今:"天地为炉兮,阴阳为工!执牛耳而"克隆"者,华人杨向中!"

  深秋的北美,美国康州大学校区。

  此刻,46岁的杨向中坐在密林深处自己的家中,与我们几个从国内来美国学习的年轻人谈笑风生。从艰深生涩的生物学名词到诗情画意的家乡和贫困难忘的童年,从美国大学的实验室转到遥远的黄土地和黄土地上还不富裕的人们……他的思维在时空中做着大幅度的跳跃动作,神采飞扬,情感痴狂!而如此鲜活的生命竟然是一个晚期癌症患者;掌握生命奥秘的科学家,却没能躲过癌症病魔侵袭的命运,他是一个怎样的强者,怎样一个痴人?

  “加法”人生

  克隆人的胚胎,培养人体组织器官,用以治疗人类疾病,这是杨向中从2005年春天开始着手的最新课题。自克隆技术问世以来,在伦理道德方面一直存在激烈的争论。但杨向中教授认为,虽然克隆人本身的确是一件不符合伦理道德的事情,但是克隆胚胎的研究与克隆人类不是一回事。“对克隆人我们可以通过法律的约束、伦理的反省而自律和他律,但不能因此放弃克隆技术。”

  作为末期癌症患者,杨向中7年经历5次手术,现在仍然要做定期化疗。杨向中说:刚开始知道自己得了绝症的时候,天天失魂落魄的,甚至有过自杀的念头

  美国康州大学知道杨向中身染重病,但仍然投以巨额资金,委大任于斯人。承诺投资250万到300万美元招聘5位生物学教授,组建一个由杨教授领导的科研团队,投资2000万美元在原来的农业生物技术实验室旁边,再为杨教授的克隆研究配建一座弧状的高技术实验楼。杨教授说,他没想到康大校方很快地接受他提出的似乎冒昧的要求。这件事情在美国教育界是前所未闻的,也反映出杨教授的研究具有多高的“含金量”。

  这座实验楼已经于2003年9月正式落成。由杨向中负责的康州大学转基因动物实验室生产出世界上第一例用非生殖器官的成年细胞克隆的牛,实现了用与雌性生殖系统无关的细胞进行克隆的重大突破,被誉为20世纪最重要的科技成果之一。现在,杨向中拥有纽约州科学院院士以及中国农业大学、中国农业科学院、中国科学院等数所大学和研究机构颁发的各类荣誉头衔,成为举世公认的生物与克隆技术的权威科学家。工作,使杨向中关于生命的观念与众不同。他说,有人把人生看作“减法”,过一天就少一天,但他过的是“加法”,多活一天就赚一天,特别是身患绝症之后,多一天生命就多一份机会,就能多前进一步,就可能获得更大的成功。“我将在癌症打倒我之前实现这个梦想。”他说。

  “戴西”与“诺曼”

  来到杨向中教授的研究所,一定要到牛棚去“拜见”世界上第一只克隆牛———艾米。艾米很通人性,好像已经十分习惯当“公众角色”,很有几分“牛气”。这也难怪,克隆技术的问世以及杨教授培育艾米的成功,意味着生物学和医学正在发生一场革命。

  虽然在艾米之前,已经有克隆羊"多莉"诞生,但"多莉"的问世在全世界引发了大量争论,其中一个争论就是克隆动物会不会早衰。比如用来克隆"多莉"的母羊有6岁,那么"多莉"的生理年龄是从6岁开始累计呢,还是像新生羊一样从0岁开始计算呢?杨教授的研究说明了这个问题。

  1999年6月,杨向中领导的研究小组克隆的小牛“艾米”诞生。提供细胞的这头母牛13岁,相当于人类的80多岁,早已经超过了生育年龄,是已知世界上被克隆动物中最老的一个。这次试验的成功,说明人类有能力跨越动物本身生殖能力的限制,利用绝育的动物克隆出后代。此后,杨向中小组又利用这头高龄母牛克隆了“戴西”等三头克隆牛。时隔两年,“戴西”通过自然繁殖,产下一头重40.5公斤的健康牛犊“诺曼”。这说明老年克隆牛的后代照样能够正常发育、怀孕和产犊,老年细胞经过克隆后可以在遗传和生理上转化为全新的新生细胞,一个老年动物克隆的后代并不是这个老年动物的复制品,也就是说克隆后代的生理年龄与老年动物无关。杨向中教授这样解释"诺曼"出生的意义:"这一发现不仅对克隆良种和珍稀动物非常重要,对研究人类治疗性克隆的途径也是一大福音。"

  从理论上说,随着克隆技术的发展完善,动物和人身体上有遗传特性的无数微小细胞将可以"克隆"成为用于修补、治疗自身的某个患病器官,有朝一日许多疑难病症可能因此有望治愈。虽然明知自己身患绝症,自己也等不到自己的研究成果为自己治病的那一天了,杨向中教授反而更加豁达。笑着称自己不是为了"赚钱",而是要"赚时间",因为他还有一个没有完全实现的梦———

  一个关于故土的梦

  虽然已经加入美国国籍,但自己还是一次又一次在梦里回到家乡,回到中国。他经常问自己一个问题:美国为什么这么富裕?中国为什么这么落后?中国为什么不能像美国一样的富强起来?作为一个科技工作者,他曾提出过克隆奶牛的“冷冻罐计划”。就是“克隆”美国的高品质奶牛,借中国农村的黄牛之腹孕育出同样的美国奶牛。如果用一个冷冻罐将数以十万计的“克隆卵子”携带到中国,用中国黄牛借腹培育美国奶牛,便可以大大降低成本,农民们马上就可以成倍地增加收益。杨向中不遗余力地拖着患病的身躯,向中国政府游说他的计划。在他的大力推动下,克隆牛计划已经在新疆、山东、内蒙古等地开始进行“借腹怀胎”实验。

  成功了的杨向中不仅在用自己的研究成果反哺祖国,1992年,由杨向中教授发起的“中国-康奈尔科研基金项目”宣告成立,这就是今天在海外学者中颇负盛名的“中国桥基金会”的前身。在项目设立后的三年内,基金会挑选了35位杰出的华人学者进行资助,他们中不少人在资助项目上取得了重要的学术成果。到目前为止,走过这座“桥”作为专家到国内作短期学术访问和合作研究的已经有100多位学者。(责任编辑:泉水)
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