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探讨多年的永恒话题——孰先孰后?

时间:2004-08-02 13:27来源:本站原创 作者:admin 阅读:
西班牙《趣味》月刊6月号文章:探讨多年的永恒话题——孰先孰后?


  先有猫还是先有狗?


  正如所有的猫狗大战中狗总是战胜猫那样,在它们的驯化历史上也是家养狗早于家养猫出现。原因是对于猫来说,它们经历了更加漫长和艰苦的努力才脱离野生世界。


  现在已成为宠物的这两种动物的祖先都是生活在大约6500万年前的早期食肉动物,但随后逐渐沿着两条轨迹开始进化,即猫科和犬科,而狗的近期祖先是狼。众所周知,早在1.5万年以前,狗就已经成为人类的伙伴。但家猫,这一非洲野猫的后代,却是在大约9000年前才出现。


  先有鸡还是先有蛋?


  这似乎是所有人的困惑,但我们还是应该首先确定是先有的蛋。现在的家养鸡源于野生原鸡,其驯化历史至少4000年。早期的家养鸡是从一只原鸡产下的蛋中钻出来的。许多专家认为,原鸡是一种野鸡,是现在我们所看到的鸡的祖先。但也有人认为,现在的鸡是不同种的鸡杂交后的产物。从进化论的角度说,不存在到底是蛋生鸡还是鸡生蛋的问题,因为,无论是鸡还是其他生物,一个物种的早期成员都是其他一种相近物种的后代。


  先有翅膀还是先有羽毛?


  虽然我们并不完全了解羽毛的发育过程,但一切已掌握的材料都表明,羽毛是在翅膀存在以前就已经出现了。最新发现的化石表明,在将近1.3亿年前就有了被羽毛覆盖全身的陆地动物,其中包括某种恐龙。这证明了现在的禽类是源于这些早期陆地动物的理论。最初的羽毛是从刺进化而来的,具有防御的作用,并最终适应环境的需要,成为抵御严寒的工具。随后,羽毛变得越来越灵活柔软。随着时间的推移,由于羽毛逐渐具备了在空气中支撑主体的能力,羽毛使陆地动物变成了可以滑翔的动物,最后成为飞行动物。


  先有人还是先有黑猩猩?


  这二者彼此没有关联。事实上,人和黑猩猩都拥有一个大约生活在2500万年以前的共同祖先。因此,最初他们的演化历程是相同的。但是在大约600万年前,二者开始沿着不同道路进化。


  在分类学上,现在的黑猩猩属于猩猩科,人类归于人科,而二者又同属于灵长类哺乳动物。现代人类,也就是智人,出现在大约20万年前的非洲。


  先有甲壳动物还是先有昆虫?


  尽管目前昆虫在数目上超过了其他任何一类动物,但还是甲壳纲动物更加古老一些。昆虫和甲壳纲动物同属于无脊椎动物,但后者存在的时间更加久远,大约出现在5亿年前的寒武纪时代。在那个时期,生物大都生活在水中,动物一般都有坚硬的外壳,以抵御海水盐分中化学物质的腐蚀。昆虫,尽管今天数目庞大且分类复杂,但它却比甲壳纲动物晚出现大约1亿年,即泥盆纪时代。在那一时期,陆地上升,植物开始生长。


  先有男人还是先有女人?


  答案是女人。包括人在内的所有高级动物都是从雌性开始的,随后出现了一种异常现象,使得一些个体转化为雄性。一个有意思的现象是,当一种动物的生存状况相对稳定的时候,雌性会占据支配力,而当灾难威胁到这一平衡的时候,这一物种就会自动转为雄性占据多数。这正是经历了无数战争的人类所表现出来的。 
(责任编辑:泉水)
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