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中国乳链菌肽从实验室走向国内外市场的艰辛历程

时间:2006-02-16 09:27来源:科学时报 作者:bioguider 阅读:
        在不久前召开的全国科技大会上,  300多项成果荣获了2005年度的国家三大奖。其中,由中国科学院微生物研究所和浙江银象生物工程有限公司共同完成的“乳链菌肽的研究与开发”项目获得了国家科技进步二等奖。  

        乳链菌肽之所以能够登上国家领奖台,是因为其研究与开发成功不仅使中国科学院的科研成果成功地转化成商品,大踏步地走向国内外市场,打破了英国Aplin  &  Barret公司生产、销售乳链菌肽的一统天下局面,而且结束了我国食品防腐剂行业单纯依靠化学合成防腐剂的历史,提高了我国食品档次,为我国发展绿色食品提供了技术保障。  

        然而,在这巨大的荣誉和成功的背后,鲜有人知乳链菌肽隐藏着中科院微生物所还连栋研究员等几代科研人员的心血,包含着中国民营企业家沈颜新的辛酸泪。他们为了中国的乳链菌肽走到了一起,历经近10年的磨难,才攻克乳链菌肽的一道道技术难关,越过无数市场险滩,撑起今天中国天然食品防腐剂产业明媚的天空,并走上人民大会堂的辉煌舞台,从党和国家领导人手中接过大红烫金的国家科技奖励证书。  



        绿色食品玄机暗藏于乳链菌肽  

        蒙牛、伊利、汇源、双汇是如今中国人耳熟能详的奶类、饮料和肉制品,几乎每天出现在大型宴会和寻常百姓的餐桌上。但很少有人知道这些食品受到人们的欢迎和青睐、能够成为知名品牌,是有乳链菌肽的一份功劳的。这些食品因加入了乳链菌肽才得以延长货架期和保存时间,使人们能够方便地享用。  

        乳链菌肽为何物?又何以有如此功能?据中科院微生物研究所还连栋研究员介绍,乳链菌肽是乳酸乳球菌产生的一个小肽,由于翻译后的修饰作用,成熟的乳链菌肽分子中含有羊毛硫氨酸、β-甲基羊毛硫氨酸等稀有氨基酸。这种独特的结构赋予乳链菌肽分子两个特殊的功能。首先对许多革兰氏阳性菌,尤其是对引起食品腐败的嗜热脂肪芽孢杆菌、肉毒梭菌、金黄色葡萄球菌、利斯特氏菌等具有强烈的抑制作用。其中,嗜热脂肪芽孢杆菌的孢子对乳链菌肽极其敏感,2IU/ml的乳链菌肽(百万分之0.05的浓度)就足以阻止其孢子发芽。其次,在低pH(即酸性)溶液中,经100℃以上高温加热不会失去活性。另外,由于乳链菌肽是一个小肽,食用后可被消化道中的酶降解,不会改变人体肠道内的正常菌群,也不会引起常用抗生素出现的抗药性问题,更不会与其他抗生素出现交叉抗性。  

        为此,1969年联合国粮农组织和世界卫生组织食品添加剂联合专家委员会确认乳链菌肽为高效、安全的天然食品防腐剂。到目前为止,已在全世界约50多个国家和地区得到广泛应用。  

        当历史的车轮转到1987年,改革开放的大潮在中国的大地上汹涌澎湃地展开时,在中科院微生物所的年终总结大会上,时任中科院百泰生物技术公司总经理的毛桂震先生提到,市场上有一种天然食品防腐剂,目前只有国外能够生产,这个产品是一个事关食品安全和人体健康的产品,即乳链菌肽。  

        自此,中国科学院微生物研究所的科研人员踏上了乳链菌肽的研究与开发之路。他们先后在国家自然科学基金、中科院“八五”重点项目、国家科技部和发改委“九五”和“十五”科技攻关项目的支持下,率先从新鲜牛奶样品中筛选到了乳链菌肽产生菌,此后采用紫外线、氯化锂等理化因子进行诱变育种,选育得到乳链菌肽高产突变株。为了降低乳链菌肽的生产成本,使之适合中国国情,中科院微生物所摈弃了国外应用脱脂牛奶作为发酵培养基的发酵工艺,采用廉价的蛋白胨和酵母粉作为发酵培养基,并研究出了与其相适应的后提取工艺路线,终于在实验室中获得了小试样品。  

        在此基础上中科院微生物所与浙江天台银象公司合作,共同进行乳链菌肽的中间放大试验。经过近两年的努力,中试获得成功,并于1995年初建成了我国年产20吨乳链菌肽的第一条生产线。  

        回想乳链菌肽研究与开发的风风雨雨,还连栋研究员深情地说:“乳链菌肽研究与开发的成功,是我们课题组几代人前赴后继、共同努力的结果。先后参加本项目研究工作的有20多人,包括我们的博士和硕士研究生,都对乳链菌肽奉献了聪明才智和辛勤劳动。”  

        他说,提起乳链菌肽不能不提到两个人。一位是老一辈科学家、微生物所的老所长薛禹谷先生。当时她虽年近七旬,还亲自工作在第一线,对乳链菌肽在国家自然科学基金中的立项和课题申请作出了杰出的贡献。另一位是陈秀珠副研究员,正是她兢兢业业、任劳任怨的辛勤劳动,使乳链菌肽研究与开发登上了一个个新台阶。在“十五”攻关的日子里,陈秀珠老师不分白天黑夜,历经千辛万苦,牺牲了许多节假日和休息时间,带领银象公司的技术人员使乳链菌肽的产量从3000多单位提高到8000单位以上,达到了国内外领先水平。  



        “首富”沦为“首负”之后再度崛起为全球最大企业  

        1995年2月1日是乳链菌肽研究与开发可载入历史史册的喜庆日子。经过中科院微生物研究所和浙江银象公司共同的努力,我国第一条乳链菌肽生产线一次试车成功,成功地得到了符合质量要求的乳链菌肽产品,标志着乳链菌肽在中国踏上新的征程。  

        然而,这种成功的喜悦不仅没有给银象公司总经理沈颜新带来财富,反而使这位浙江省天台县的“首富”一度沦落为“首负”。  (责任编辑:泉水)
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