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美国科学家研究用基因疗法治色盲 效果明显

时间:2009-09-21 05:10来源:新浪网 作者: 阅读:

华盛顿大学的研究小组以从出生就色盲的猴子进行动物实验(16/09/2009)

美国科学家宣称他们成功地治疗了猴子的色盲。

他们说,这一进展可能会引导学界找到治疗一般人类色盲的方法。

科学家以基因疗法,将经过矫正的感光细胞基因,植入猴子眼底的细胞。

科学家表示,接受这一手术的猴子,后来对先前看不到的颜色都做出了反应。

《自然》杂志介绍了美国华盛顿大学研究人员进行有关实验的成果。

华盛顿大学的研究小组以两只从出生就色盲的猴子进行动物实验,将人类视蛋白基因注射至视网膜区域,发现可顺利治愈色盲。

研究人员表示,就算一出生就色盲,透过补足缺漏的基因,也能成功解决色盲问题,代表大脑确有可塑性。

有关专家认为,尽管还需要进行更多的试验,但同样的治疗手段将来也可应用在人类色盲治疗上。

在此之前,科学家认为用类似的方法去操控成人的大脑是不可能的。

研究小组对两只猴子的色盲治疗已达两年,色盲治疗功效稳定,目前尚未发现任何副作用。

华盛顿大学内兹教授领导的课题小组将继续对实验动物进行观察,以评估有关治疗的长期功效。 


  色盲患者看到的世界虽然不一定像“黑白电视”那样单调,但毕竟与正常人有所不同。红绿不分或黄蓝不分常给他们的生活带来麻烦。

  美国科学家研究出用基因疗法治疗色盲并在动物实验中获得成功。这给广大色盲、色弱患者带来福音。

  基因疗法

  美国华盛顿大学和佛罗里达大学研究人员两年前开始尝试用基因移植法帮助两只名为“萨姆”和“道尔顿”的色盲雄性松鼠猴恢复辨色力。

  巧合的是,“道尔顿”正好是200多年前首次提出“色盲”问题的英国物理学家、化学家,同时也是色盲患者约翰·道尔顿的姓氏。

  科学家说,松鼠猴控制识别红色和绿色的基因分别位于两条X染色体上,雄性松鼠猴只有一条X染色体,是天生的红绿色盲。它们会把红色和绿色都看成灰色,同时觉得橙色、蓝色和棕色等其他颜色比较暗淡。

  英国《自然》杂志17日刊登研究论文介绍说,这种基因疗法的原理是培养能指导合成红色视蛋白的基因并利用病毒载体植入猴子眼球内,帮助其产生正常的能感知颜色的视锥细胞,进而恢复辨色力。

  效果明显

  研究人员把带有“矫正基因”的病毒注射到两只松鼠猴眼球里。几周之内,这些基因产生的一种蛋白质令它们有生以来第一次看到红色和绿色。

  华盛顿大学眼科专家杰伊·奈茨教授说,两只猴子某天一觉醒来之后好像突然发现能够看见新的颜色。它们对那些以前从未见过的颜色反应强烈。

  5个月后,研究人员用色盲检测卡检查它们的辨色力。它们可以毫不犹豫地辨认出卡片上色点构成的图形。

  直至两年后的现在,研究人员发现它们的辨色力仍未减退。

  研究项目负责人凯瑟琳·曼库索博士说,这两只松鼠猴辨认红绿颜色的能力差不多,只是还赶不上正常猴子的水平。

  前景广阔

  为保证这种基因疗法对人体绝对安全,研究人员还需要一段时间进行更多实验之后才能将其用于临床治疗。尽管如此,研究人员对新疗法持乐观态度。

  佛罗里达大学研究人员威廉·豪斯维特教授说:“我们已经可以治愈灵长类动物视锥细胞疾病。这是人类视锥细胞疾病治疗道路上的重要一环。”

  奈茨说:“如果这一疗法对人眼也能像实验中那样安全,我想会有许多人愿意接受它。”

  不仅如此,基因疗法还可以用于治疗其他一系列眼病,如先天性利伯氏黑蒙和老年人常见的黄斑变性等。

  今年初,科学家成功利用类似的基因疗法使3位先天性利伯氏黑蒙患者视觉最多提高10倍。(张钊)

  

(责任编辑:泉水)
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