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科学家提出人脑容量大的新解:因为下巴肌肉少

时间:2004-03-26 18:58来源:生物导航网 作者:admin 阅读:
人类的脑容量大是因为下巴肌肉少,这听上去有些滑稽的说法是科学家最新发表的一项研究结果。科学家指出,大约240万年前的一次基因突变,使进化中人类的颌肌生长放慢,颅骨由此没有了束缚,大脑便开始自由生长。

  即将于25日出版的新一期英国《自然》杂志以封面文章介绍,
美国宾夕法尼亚大学的科学家在研究肌肉营养失调时发现,一种名为MYH16的蛋白质是除人类之外的灵长动物形成强健颌肌必不可少的物质。他们对几乎所有地球人种的DNA样本进行研究后发现,与其他灵长动物相比,人体内形成MYH16蛋白质的基因缺少两个关键的碱基对。研究者推测,这种基因突变可能发生在大约240万年前,随后不久地球上便出现了最早的人科动物。

  科学家随后又对黑猩猩、短尾猴和大猩猩等灵长类动物的颅骨进行了比较。他们发现,这些动物的颅骨上都有大的凸起,而这些凸起处便是其发达颌肌生长的地方。负责此项研究的汉塞尔·斯特德曼说:“肌肉的生长会影响骨骼的形状,进化中的人类摆脱了发达的颌肌,其颅骨便逐渐进化成现代的这种圆形。”

  灿烂的人类智慧和文化真的归功于240万年前的一次基因突变吗?英国谢菲尔德大学一位研究人类起源的专家在接受《新科学家》杂志采访时说,这个基因突变也许能够解释容量超过500毫升大脑的出现。但也有一些科学家对该结论提出疑问,美国哈佛大学人类进化学专家丹尼尔·利伯曼24日指出,颅骨上的凸起似乎并没有束缚灵长类动物的大脑发育。他说:“黑猩猩长到3岁大脑便发育成熟了,而其颅骨上的凸起到8岁时才会出现。”(完) 

来源: 新华社 作者:曹丽君
(责任编辑:泉水)
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