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英国研究发现昆虫有一定智商

时间:2009-11-19 00:00来源:新华网 作者: 阅读:
        人们普遍认为昆虫是没有思维活动的低等动物。然而,别看昆虫的大脑小如针尖,它们的智力却一点不逊于体形庞大的高等动物。  

        英国科学家最新研究发现,昆虫不仅有思维活动、会数数、懂得分门别类,甚至可以识别人脸。            



        消除偏见  

        来自英国玛丽女王学院、伦敦大学和剑桥大学的科学家用计算机模拟昆虫大脑开展实验。实验结果显示,昆虫的大脑容量足以使它们拥有思维活动。实际上,数百个神经细胞就可以支持动物数数;数千个神经细胞就可以使动物拥有思维活动。  

        蜜蜂的大脑重量约为1毫克,包含近100万个神经细胞。这些神经细胞足可以使蜜蜂拥有思维活动和数数能力。此外,它们可以区分出各种动物,判断图形是否对称。  

        英国《每日邮报》17日援引玛丽女王学院心理研究中心拉斯·希特卡教授的话报道:“大脑体积大的动物不一定更聪明。”  

        研究报告发表于《当代生物学》杂志。            



  “绝顶聪明”  

        美国西弗吉尼亚大学神经生物学家萨拉·法里斯说,蝗虫、蚂蚁、蜜蜂等脑容量较小的昆虫实际上都比人们想像中聪明得多,能够根据外部环境改变自己的行为习惯。  

        众所周知,蚂蚁、蜜蜂等昆虫拥有复杂的社会系统;蜜蜂可以通过特殊的舞姿与同伴展开交流。这些小昆虫的行为甚至比一些脊椎动物还复杂。  

        希特卡说:“它们聪明绝顶。或许,我们只是不敢相信如此微小的大脑竟能完成如此复杂的行为。它们的大脑虽然小,但做这些事情已经足够。”



  差别不大  

        “问题是,既然这些昆虫凭借如此微小的大脑就可以做这些事情,那么对脑容量大的动物而言,体积大的大脑又有什么用处呢,”希特卡提出并解决了这个问题,“更大并不意味着更好。有时候事实与人们想像的恰恰相反。”  

        他解释说:“我们知道,身材决定动物的脑容量,但脑容量并不决定动物可以做出哪些行为。体积大的大脑并不一定复杂,可能只是相同神经元的无限重复。它能记住更多图像和声音,但并没有增加功能的复杂性。在计算机模拟实验中,体积大的大脑意味着更大的硬盘驱动器,而不是更好的处理器。”  

        鲸鱼大脑可重达9千克,包含约2000亿个神经细胞;人类大脑重量通常在1.25千克至1.45千克之间,包含约850亿个神经细胞;蜜蜂大脑重量约为1毫克,包含近100万个神经细胞。  

        希特卡说,庞大的脑容量可以提高行为的准确性,使动物拥有更加发达的感官,例如视觉和听觉。此外,体型大的动物可能只是需要更多脑细胞去支配身体。(燕玄)



  据英国媒体报道,近日有专家声称,虽然昆虫的大脑极小,但可能与个头较大的动物一样聪明,甚至有意识。研究人员开玩笑的称:“针头大小的大脑有时也会令你精神振奋。”

  伦敦大学玛丽女王学院和剑桥大学的科学家称,根据计算机模拟显示的结果来看,昆虫大脑里的神经回路可令昆虫产生意识。昆虫大脑模型显示,完成一次简单的计算过程仅需几百个神经细胞的活动,而几千个神经细胞的活动足以使高级动物具有意识。可见,昆虫的大脑这要胜过一个智能化的“活生生的机器人”。

  伦敦大学玛丽女王学院心理研究中心的拉尔斯教授在《当代生物学》杂志发表文章称:“脑容量较大的动物未必聪明。我们知道动物个头的大小是预测其脑容量的一个最佳方法。然而和现在流行的观念相反,我们不能根据动物的脑容量来预知它们的智能行为能力。通常我们在脑容量较大的大脑中没发现更复杂的状态,仅仅看到相同的神经回路在反复、连续不断地重复。这可能会给大脑中记忆的图像或声音添加细节,但不会增加任何的复杂程度。使用计算机模拟可以看出,在许多情况下较大的脑容量可能相当于较大的硬盘,但未必是较好的处理器。”

  动物之间脑容量的差别很大。鲸鱼的大脑重达9公斤,有2,000亿个神经细胞。人脑的重量介于1.25至1.45公斤之间,估计有100多亿个神经细胞,每天能记录生活中大约8600万条信息。相比之下,蜜蜂的脑重量仅有1毫克,其神经细胞也不足百万个。但科学家指出,许多脑容量的差异仅存在于特殊的脑区。有着高度发达官能的动物也不例外,官能包括视觉、听觉,或能做出准确动作的能力。脑容量的增加使得大脑活动更加细致、具有出色的分辨力和更高的灵敏性或达到极高的准确性。

  研究表明,较大的动物也许需要较大的脑容量,因为有更多的东西需要控制。例如,要使大块肌肉运动就需要更多的神经。通过对昆虫大脑的研究,科学家表示,使用非常有限的神经细胞便能进行大量的“高级”思考,小小的昆虫有可能会懂得计算数字,不要以为脑袋大就很聪明。(责任编辑:泉水)
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