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有人记忆只能停留20秒?

时间:2010-01-27 00:00来源:拉萨晚报 作者: 阅读:

中国科学院神经科学研究所 刘 鹤

    去年年底,一个叫做H.M.的人的大脑被切成了2000多片,全球40余万人通过网络观看。这一与爱因斯坦享有同样“待遇”(解剖 大脑进行分析)的人是一名职业病人,患有罕见的失忆症。他发生问题的大脑部位非常关键,使得他能记住少年时的事情,但新的记忆却只能停留 20秒钟。那么,人类的记忆到底是怎么回事呢?请看——  

    为什么我们可以认识回家的路?为什么我们能够背诵唐诗宋词?为什么我们可以分辨文字、阅读文章?这些问题的答案都在于大脑的一项特 殊功能——记忆。而H.M.之所以失忆,也就是因为大脑中负责记忆和认知的关键部位海马,被大部分切除了。记忆的机制问题可以说是神经科学领域最神秘、最 吸引人,也是最困难的问题之一,无数科学家努力奋斗,为的就是解开记忆之谜。

    记忆分两大类

    根据大脑特定区域受损病人表现出的选择性记忆缺失,可以将记忆分成两大类,即陈述性记忆与非陈述性记忆。陈述性记忆是指对时间、地 点、人物以及事件的记忆,如我们可以回忆出昨天做了什么事情,刚才和谁在一起等。这类记忆的特点是形成快、消失快,可以用语言表述出来。与之相对应的是非 陈述性记忆,这种记忆包括感知觉、运动技巧、程序和规则的学习等。这类记忆的特点是形成缓慢、消失缓慢。

    帮助我们理解这两种记忆形式的最好例子就是骑自行车。你可以回想起第一次学习骑自行车的情景:有谁在场,谁教会了你,摔了几次跤。 这种记忆可以用语言表述出来。假设你会骑自行车,有人请你描述如何骑自行车,你会发现这是件非常困难的事情。但是,即使你好久没有骑过自行车,只要你一骑 上去,就可以正常地行驶起来。这种骑车的技巧性记忆就是一种非陈述性记忆。

    短时记忆可转为长时记忆

    按照记忆时间的长短,人们又把记忆划分为短时记忆和长时记忆。短时记忆是指保持时间比较短,一般在几秒钟到几小时的记忆;长时记忆 是指保持时间在数周、数月甚至数年的记忆。短时记忆是一种形成快速但不稳定的记忆形式,短时记忆中信息储存时间短,容量有限。但是,这种短时记忆如果经过 多次强化,就可以形成稳定的容量巨大的长时记忆。

    回想一下我们要给一个同事打电话,一般是先在号码簿中找到同事的号码,看几秒钟后就可以短暂地背下这个号码,将其输到电话上,然后 打电话给同事。也许几分钟甚至几个小时后还是可以记住同事的号码,但是,一天或者几天后就忘记了。这就是一种短时记忆。如果经常联系这位同事,多次记诵这 个号码,经过多次强化记忆,以后就不需要看号码簿直接可以背下他的号码,便形成了长时记忆。

    再比如,英语老师让学生背英文单词时,通常会要求他们反复看、反复背。其实,这是非常符合大脑记忆规律的。当我们反复背诵一个单词 时,它会印在大脑中,而这个过程大约需要7遍。大脑通过被重复记忆,将短时记忆转变为长时记忆。

    H.M.是顺行性遗忘症

    与记忆对应的现象就是遗忘,遗忘的具体机制同样也不明确。病理性遗忘形式主要有两种,即顺行性遗忘症和逆行性遗忘症。顺行性遗忘症 是对造成失忆的事件后发生的事物发生遗忘的失忆症,就是患者不能形成新的记忆,而已经形成的记忆依然存在。

    最著名的病例应该就是这位H.M.患者。1957年由斯科维尔和米尔纳报道的一位名为亨利·古斯塔夫·莫莱森(常被称作H.M.) 的患者,因严重的癫痫接受了双侧颞叶(内侧颞叶皮质,杏仁核和三分之二的海马)切除手术。手术明显减轻了癫痫症状,但使得H.M.记忆出现了问题。 H.M.再也无法记住手术之后发生的任何事情了。米尔纳做了他40年的医生,但每次给他做检查都要做自我介绍,因为H.M.根本不记得米尔纳。由于 H.M.只记得手术前自己的容貌,他甚至不认识随时间推移而面容变化的自己。

    很多影视作品中也有提及顺行性遗忘的,如盖·皮尔斯主演的《记忆碎片》,《初恋50次》中的露茜·惠塔莫尔,《海底总动员》中的 Dory,日本动画《EF》中的新藤千寻,也都患有顺行性遗忘。

    逆行性遗忘是发病之前经验记忆的丧失,不能回忆损失之前的一段时间的经历,即患者可以形成新的记忆,但旧的记忆无法提取。颅脑外伤 后患者经常出现这类症状。临床上经常出现由于车祸造成脑震荡,患者无法回忆起车祸时的情景,状态严重者甚至无法记起自己的名字。

    目前,对记忆机制的阐述还处在比较初级的阶段,科学家采用不同的方法,使用各种模式生物研究记忆的机制,希望通过对模式生物的研究 揭示记忆的原理,进而解开大脑的奥秘。我们期待着对H.M.大脑的研究能解开人类大脑记忆之谜,推动人类脑神经科学研究的进步。

(责任编辑:泉水)
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