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“长寿基因”能防止记忆力减退

时间:2010-02-07 19:15来源:来源: 每日科学 作者: 阅读:
  研究发现,有一种“长寿基因”能帮助老年人延缓与衰老有关的大脑功能的下降。

  美国叶史瓦大学阿尔伯特•爱因斯坦医学院的科学家发现,有一种“长寿基因”能帮助老年人延缓与衰老有关的大脑功能的下降。模仿这种基因作用的药物目前也正在研制过程中,并有望通过这种药物来预防阿尔茨海默病。《美国医学协会杂志》13日刊载了这项研究。

  “大多数有关阿尔茨海默病的遗传学研究都集中在增加患病的危险因素上。”研究人员理查德•利普顿博士说。他列举了载脂蛋白Eε4变异基因。该基因与胆固醇代谢有关,它会增加基因携带者患阿尔茨海默病的危险。

  “我们改变了这种方法。”利普顿说。“我们把研究重心放在了保护与衰老相关疾病的遗传因素上,包括记忆力减退和阿尔茨海默病。”

  利普顿在2003年的研究中发现,胆固醇酯转移蛋白(CETP)在德系犹太人当中变异成了“长寿蛋白”。这种变异CETP基因增加了血液中高密度脂蛋白(HDL)的水平,使高密度脂蛋白和低密度脂蛋白(LDL)的水平高于平均水平。

  研究人员推测,CETP长寿基因也可能会减轻随着年龄增长而出现的认知能力的下降。为了寻找答案,他们分析了参与医学院老龄化研究的523人的数据。该研究对纽约布朗克斯区的不同种族人群进行了25年的随访。这523人的年龄在研究开始为70岁以上,认知也都正常,通过血样分析判断他们携带哪种CETP变异基因。随后对他们进行了4年随访,并且每年检测他们的认知下降程度、阿尔茨海默病的防病情况以及其他变化。

  “我们发现,携带两个CETP变异副本的人记忆力下降减缓,并且发生痴呆和阿尔茨海默病的危险降低。”研究人员说。“具体地说,这些携带两个CETP变异基因副本的参与研究者发生阿尔茨海默病的危险相比没有携带变异基因的人降低70%。”

  这种有益的基因变异改变了CETP,所以该蛋白的功能不如平常。利普顿博士说,增加对CETP作用的药物目前正在研制。“这些药物的阿尔茨海默病预防作用将被检验。”他说。



(责任编辑:glia)
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