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写在首个人造生命结构诞生之时

时间:2010-05-24 00:00来源:科技日报 作者: 阅读:
  西方有上帝创造万物的教义,中国也有女娲造人之说,生命的起源永远是所有宗教中最神圣的一束芳草,也是目前我们人类科学中最神秘且最令人向往的未定之谜。但,一旦人类掌握了上帝之能,将本属于自然的创造能力化为己有之时,我们又该如何面对?



  人造细胞,创世纪第三日的黎明



  《旧约全书·创世纪》中这样写到:神说,地要发生青草,和结种子的菜蔬,并结果子的树木,各从其类,果子都包着核。事就这样成了。



  这一天,是第三日,上帝创造万事万物的创世纪中的第三日。



  创造生命一直是许多科学家梦想中的梦想,很多人将创造生命视为掌控自然的明证,进而不断地进行着尝试。且不说深入人心的宗教与流传甚广的传说,就连公认的第一部科幻小说《弗兰肯斯坦》,玛丽·雪莱也将目标瞄准了生命的创造。



  正因如此,当素有“科学怪人”之称的美国生物学家克雷格·文特尔领导的研究小组宣称,他们已在实验室制造出了首个完全由人造基因指令控制的细菌——Synthia的时候,许多人兴奋不已。有报道称,“人造生命”这个梦想已经照进现实。



  文特尔这样形容他的创造:它是第一个计算机“诞下的”、能够自我复制的生物,它的出现意味着,人类能够制造出自然界从来不曾出现的、具有特定功能的生物有机体。



  上帝从无中创造万物,而今天,科学家的成就意味着人类也可以制造出新的、从来未有的生命。一切是那么神奇,也许这一刻,就如创世纪第三日的黎明,新的生命创造过程刚刚开始启动……



  是上帝的礼物,还是潘多拉魔盒



  但,抛却上帝之手,人类对生命的创造意味着什么呢?



  从表面上看,人造生命是一件美妙的事。当技术成熟时,人类可以创造出最新的生物燃料,困扰全球的能源危机也许就会不再令人烦恼;人类也可以依此发明出更多、更有效的疫苗,各种困扰人类多年的疑难杂症也许将就此解决,健健康康活上百年不再是奢望;人类还可以利用这种技术找到更好的办法解决全球变暖问题,而不再进行无休止的谈判再谈判,地球的艳阳天好像也是指日可待……人造生命技术,这是上帝权力的下放,是赐给人类的最好礼物。



  果真如此吗?



  有没有人想过,一旦科学家的实验室中走出来的不是天使,而是魔鬼,人类的明天会怎样?也许会有新的病菌出现,仿如当初的艾滋病病毒一样,溯之无形,带来的是无尽的恐慌;也许会有新型的生命衍生,或高级,或低等,犹如某些人正苦心寻找的外星人,但最好还是不要忘了霍金不久前的忠告,“不要和外星人说话!”而面对新的生命的时候,人类如何去控制这些可自我复制的机体,使其能够造福人类而不是遗患万年……一旦这个潘多拉魔盒被打开,谁也不知道会有什么东西从里面跑出来,谁也不知道怎样才能把它关闭。



  秉承仁爱之心,方可创造生命奇迹



  科学是一柄双刃剑,人类无数的经验或者教训都不断地印证着这一点。而之所以成为双刃剑,不在技术本身,而在于使用者之心。就如核技术一样,它可以提供人类清洁的能源,也可成为最恐怖的杀人利器。



  文特尔的Synthia,一经公布即引起了广泛的争论。有科学家说,这是人类历史的一项重大的突破,或会成为开启人类拥有自然力量之门的钥匙;但也有科学家表示,文特尔的技术是一个潘多拉魔盒,我们都必须面对其可能会引发的巨大震动。据报道称,奥巴马总统称新的技术进展提出了“真正的忧虑”,要求白宫生物伦理委员会于6个月内提供一份有关合成生物学的详尽的研究报告。而就连文特尔自己也表示:它改变的不仅是人类认识生命的科学思维,也改变了人类对生命的哲学思考。



  如仅仅是伦理道德问题,可权且争论,毕竟是仁者见仁,智者见智的事情。但人造生命,已不仅仅是关乎伦理道德的争论,而是关乎人类未来的命题。这种技术可以创造出前所未有的奇迹,证明人类确实是上帝的宠儿,万物的灵长;也可以演化成最恐怖的灾难,足以毁灭它的创造者。



  虽然这样的推论还很遥远,人造生命目前或许仅仅是梦想中见到的一丝曙光,但人类却必须用足够虔诚之心,来认真思考这样的问题:到底谁有权力去制造本属于自然的生命,自然界最神奇的创造到底应归于自然所有,还是被人类所攫取?而又依靠谁来规范这种权力的使用?



  在技术的发轫之初,思考这样的命题,并非杞人忧天。人造生命技术未来会何去何从,不仅是科学家的事情,也是各国政府的事情,更可说是全人类的事情。就算真有上帝,人类也许只有真正地秉承上帝的仁爱之心,人造生命技术方可创造生命的奇迹。(责任编辑:glia)
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