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可助眼疾患者恢复视觉芯片面世

时间:2010-11-05 00:00来源:健康报 作者: 阅读:

        德国研究人员日前报告说,他们发明了一种可植入眼睛的电子芯片,可替代受损的视网膜细胞发出感光信号,1名失明多年的患者在植入这种芯片后已经可以辨识眼前物品。  

研究人员在新一期英国《皇家学会学报B》上报告说,这种电子芯片的作用是替代视网膜中受损的感光细胞,适用于那些因视网膜受损而失明的人,如视网膜色素变性症患者。研究人员为3名因患该病而失明的志愿者植入芯片,现在他们已不同程度地恢复了视觉,其中有1名受试者恢复程度尤其好,已经可以辨识摆在面前桌上的刀叉、苹果、香蕉等物品。  

研究人员介绍说,这种芯片与其他人造视觉装置的不同之处在于,之前一些装置完全绕过了眼睛本身的结构,因此不仅需要感光装置,还需要光信号处理和传输装置;而这种新发明的芯片只是替代受损的感光细胞,它感受到的光信号仍然通过眼睛中的健康细胞来传导和处理。



花15年时间研发新方法、帮助失明病人恢复视力的德国科学家厄伯哈特—诗雷纳(Eberhart  Zrenner)教授,两天前因科研成果刊登在《英国皇家学会会报B刊》而成为环球新闻人物时,正在我国与新加坡国立大学工程学院和国大医学组织(NUHS)展开合作。  

现年65岁的诗雷纳教授,因研发了在视网膜下植入微型晶片,帮助三名患上色素性视网膜炎(Retinitis  Pigmentosa)病人恢复部分视力,一夜间成为世界媒体竞相报道的对象。

他目前是德国Retinal  Implant公司的创办人,也是图宾根大学眼科中心研究学院的主任。  

诗雷纳教授星期二(2日)带了两名德国外科手术医生到我国,在国大医院指导本地眼科专家如何动装置晶片手术。不过由于新加坡还没有开始在人身上进行试验,因此他们是在猪身上进行这项手术。  

原来,他在今年1月获得我国政府一笔20万元津贴,同时得到德国政府10万欧元的津贴,于是把新发明带到我国,展开合作项目。  

本报昨天在Ion的一家咖啡室,找到正在探望儿子克里斯弗的诗雷纳教授,克里斯弗是我国永久居民,在上海和本地从事财务分析工作。  

诗雷纳教授的发明,是把拥有1500个光感应器的3毫米方型晶片植入眼球后面,当光感应器接触光线后,会转换成电波,刺激视网膜的神经,大脑接到信息后便会开始诠释影像。

欧洲的三名失明病人接受这项手术后的数天,逐渐恢复部分视力,能看到物品的轮廓,辨认数米外的人,甚至看到亲人的笑容,能看时钟,分辨香蕉和苹果等。  

三名病人中,最长的已失明15年。不过诗雷纳教授强调,这项手术并不是对所有失明者都有效,只是对患上色素性视网膜炎的病人有帮助。他说,每4000人中便有一人患上这种与基因有关的功能退化疾病,最后变成盲人。  

诗雷纳教授的发明,不是一步到位,而是经过长时间不断改进方法和器材。他目前正和国大工程学院合作,看能否免去病人体内的部分电线装置。  

原本研究电子学,后来转而成为眼科专家的诗雷纳教授,是在1995年开始构思这项新发明。他受访时说,最大的困难是如何找到一批各有所长的专家,来落实有关构思,包括寻找合适的材料制成晶片,找出合适的电压,晶片要能向大脑发出正确的讯息等。  

从1995年至2005年,德国政府总共投入了800万欧元,让他展开研究工作。这之后,他又得找投资者投入1500万欧元,才能开始在25至50名病人身上进行试验。  

从2005年至2009年,他们已在11名病人身上进行过试验,当中有些人手术后能看到光和影,但不够清晰,有的则因为视网膜损毁程度太严重,没有成功。最新一轮试验所采用的微型晶片是经过改良的,因此效果比之前好得多。  

2008年便开始与诗雷纳教授有接触的新加坡国立大学医学组织高级顾问医生徐嘉玲副教授说,新加坡有潜能加入新手术的试验工作,但目前还需要解决经费等问题。

(责任编辑:泉水)
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