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星形胶质细胞通过免疫因子促进髓鞘的形成

时间:2006-03-19 13:42来源:生物通 作者:bioguider 阅读:
        绝缘性的髓鞘包裹着好似电缆一样的神经细胞轴突,它能起到保护神经轴突的重要功能。当然,它也是自身免疫疾病如多发性硬化症中免疫系统攻击的主要目标。这种攻击会导致神经短路,从而引起肌肉虚弱、丧失平衡和语言以及视觉能力。

        现在,来自美国儿童卫生和人类发育研究所的Douglas  Fields和同事在3月16日的Neuron杂志上公布了他们的最新研究成果。其研究表明中枢神经系统中的星形胶质细胞(astrocyte)通过使用一种免疫系统分子来促进髓鞘的形成。这种被释放的免疫系统分子能够触发髓鞘形成细胞行动起来。这些新发将可能为治疗脱髓鞘疾病提供新的方法。

        星形胶质细胞是神经系统中最主要的支持细胞。它们能够提供神经元发育和链接所需的关键调节性分子。

        在这项新的研究中,Fields和同事将大鼠和小鼠神经元与少突细胞在一起培养,并利用这些细胞研究髓鞘形成机制。他们发现神经元的电脉冲导致能量分子ATP的生产,而ATP由促进髓鞘的形成。

        之前的一些研究发现一种叫做白血病抑制因子(LIF)的免疫信号分子与髓鞘形成过程有关。在这个发现基础上,研究人员分析了LIF是否是ATP触发的髓鞘形成机器的一种关键分子。他们的实验揭示出LIF在这个机器中的中心作用,并且进一步的研究显示星形胶质细胞是LIF的源头。

        事实上,在他们直接验证星形胶质细胞是否在促进培养的细胞的形成髓鞘起重要作用时,发现这种细胞是髓鞘形成过程的有力的推动器。

        这些结果揭示出了电脉冲促进中枢神经系统轴突后期发育中髓鞘形成的一个新机制。这些新发现可能为了解和治疗中枢神经系统髓鞘受损疾病提供新的途径。(责任编辑:泉水)
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