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盲人会用耳朵“看”东西

时间:2011-03-24 16:43来源:来源: 每日科学 作者: 阅读:
  美国《国家科学院学报》上的一项研究报告说,科学家通过对正常人和先天性失明者的大脑进行比较发现,大脑中正常情况下处理视觉和空间感的区域实际上可以代替处理声音。

  加拿大蒙特利尔大学圣•贾斯汀医院研究中心的奥利维尔•克里尼翁博士通过对正常人和先天性失明者的大脑进行比较发现,大脑中正常情况下处理视觉和空间感的区域实际上可以代替处理声音。文章发表在3月15日出版的美国《国家科学院学报》上。

  研究发现,盲人会提高处理声音的能力来感受空间。“尽管一些研究证明,先天性失明的人的枕区会参与非视觉的处理。那么盲人的枕区是否一直还维持着视皮层的机能结构呢?这个问题直到现在才得以研究。”克里尼翁说。视皮层正如它的名字是用来处理视觉的,分布于大脑的两侧半球。它们位于大脑后方称为枕叶。“我们的研究发现,右枕叶的一些区域不需要视觉经历就可以处理空间信息。”

  研究人员给11名先天性失明者和11名正常人听一系列声音,并对他们的大脑进行了MRI扫描和分析。“结果证明大脑的可塑性是惊人的。”克里尼翁说。可塑性是一个科学术语,指大脑根据一种经历而自我发生改变的能力。“大脑指定一些特殊区域来进行空间的处理,即使出生后向这一区域的信息传输被剥夺。被剥夺了视觉的大脑有足够的可变通性,它通过现有的感觉并利用‘神经元定位’发展和执行足以接近一个人需求的一些功能。研究证明,大脑更应该被认为是一个功能导向器官而不是一个单纯的感觉器官。”

  问题随之而来,一个新出生的失明婴儿在发育过程中是如何让这一重塑现象发生的呢?“在生命早期,大脑会根据经历塑造自己,一些突触的连接被消除,而有些却被加强。”克里尼翁说。突触的连接有助于神经元或脑细胞之间进行交流。“经过8个月之前的一个发育高峰后,有40%的突触会在接近11岁时达到一个稳定的密度状态。重组可能成为维持我们曾经发生改变的神经元连接的一部分,但这一理论还需要进一步研究。”克里尼翁说。



(责任编辑:glia)
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