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美欲研制火星生命分析仪揭谜团

时间:2011-03-25 00:00来源:新华网 作者: 阅读:
        美国研究人员推测,火星数十亿年前可能存在生命,其中一些微生物“飞”到地球上繁衍生息。研究人员正在研制一种仪器,以备有朝一日在火星上探测到微生物时能分离出遗传物质,验证地球生命是否来自火星。



  有可能



  先前探测火星结果表明,这颗星球数十亿年前温暖、潮湿,适合生命存在。



  由麻省理工学院、哈佛大学等美国高校研究人员组成的“探测地球外生物基因组”(SETG)项目组说,小行星从火星表面撞落大约10亿吨岩石,如果火星曾经存在生命,那里的微生物可能随着这些岩石进行星际旅行。



  研究人员说,微生物生命力极强,可以耐受小行星撞击和太空旅行,到达一颗新的行星。



  SETG项目组成员、麻省理工学院研究员克里斯托弗·卡尔说,轨道动力学研究显示,火星上的岩石到地球要比地球上的岩石到火星容易大约100倍,如果火星比地球更早出现生命,那么地球上一切生命或许都可追溯至火星。



  他不排除火星上生命可能来自地球。他说,不管生命起源在哪里,“我们可能与火星生命存在关联”。



  具雏形



  美国太空新闻网23日报道,SETG项目组正在研制火星生命分析仪。如果在火星上发现生命,这台仪器需要做三件事:分离出遗传物质,放大和检测脱氧核糖核酸(DNA),排序。



  卡尔说,项目组制造出一台具备中间一项功能的仪器原型,大小似鞋盒,加入另外两项功能的仪器原型预计两年后问世。



  项目组会把仪器拿到南极洲或智利阿塔卡马沙漠等极端环境模拟在火星上运行,若测试通过,项目组则着手制造随飞行器前往火星探测的成品。



  欧洲航天局和美国国家航空航天局计划2018年前后发射火星飞行器:“火星外”(ExoMars)和“火星天体生物学探测器-存储器”(MAX-C)。SETG项目组希望他们研制的仪器能搭上这两个飞行器。



  有意义



  为何要研究火星是否与地球生命有渊源?



  研究人员说,找出这个问题的答案可以让人类更清楚自身起源和生命进化过程,同时具备实际应用意义。



  美国航天局等航天机构希望知道火星上若存在生物,是否会使今后登陆火星的宇航员染上疾病。



  美国航天局艾姆斯研究中心天体生物学者克里斯·麦凯说,与我们相近的微生物引起感染的可能性比完全不同的生物体大得多。(责任编辑:glia)
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