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转基因食品比同类非转基因食品更安全

时间:2006-03-23 09:49来源:搜狐评论 作者:bioguider 阅读:
  在过去的2005年,绿色和平组织在中国掀起的“乐之饼干含转基因成分风波”,以及在湖北发现“非法转基因稻米”事件,使得转基因食品的安全性问题,再次成为中国媒体关注的焦点。相信这一关注将持续到2006年。



  目前已上市的转基因食品,都是用转基因作物加工而成的。而所谓转基因作物,是指那些用遗传工程技术,根据需要转入某种特定基因的作物。



  人类种植转基因作物的历史并不长。1992年,中国种植了世界上第一批商用转基因作物——转基因烟草。1994年,美国市场上首次出现了转基因食品,一种软化缓慢的西红柿。由于转基因作物的巨大优势,推广非常快。在美国,有近一半的大豆、棉花,超过三分之一的玉米、油菜是转基因作物。



  目前最常见的是转入抗除草剂基因以及抗虫害基因,这样可以减少农药,尤其是剧毒、高残留性农药的使用。此外,转基因技术也可用于改变食物的营养成分。



  在研究、开发中的其他项目,还包括用转基因技术让农作物具有抗霜冻、抗旱、抗病(例如小麦锈病)和固氮能力,用转基因技术让水果生产霍乱、乙肝疫苗等。



  这些转基因作物,很多被加工成食品进入市场。



  国内一些舆论,将转基因食品进入中国市场,描述成美国实行歧视性政策的结果,似乎美国把自己不敢吃的转基因食品拿到中国做人体试验。事实上,美国不仅是世界上转基因食品最大的生产国,也是最大的消费国。



  目前美国市场上销售的食品中,大约70%含有转基因成分。而且,与欧盟不同,在美国出售的转基因食品,都是不特别加以标记的。



  生物学界对转基因作物的危害性,本来并不存在太大争议。但1998年苏格兰一位名叫普兹太的免疫学家在电视上接受采访时声称,转基因土豆对老鼠有毒,能损害老鼠的内脏和免疫系统。节目播出后,在英国乃至整个欧洲都引起了轰动,舆论大哗。普兹太的实验结果以后被反对转基因作物的活动家反复提及,是一个“经典”研究。



  但是这项研究在学术界遭到了众多的批评。英国皇家学会的调查指出这项实验的设计和操作都存在着问题,如果根据这篇论文认为转基因食物会危及健康,将是错误的。而且,普兹太研究的那种转基因土豆(转入雪花莲凝集素基因的抗虫害土豆)并没有上市,即使他的研究没有问题,也无法说明已上市的其他转基因食品的安全性就有问题。



  其他研究组的研究结果,则得出了与普兹太不同的结论。有多项研究表明,已上市的转基因土豆、转基因西红柿和转基因大豆对动物的健康和生理活动都无影响。



  2005年5月22日,英国《独立报》披露了转基因食品巨头“孟山都”公司的一份秘密报告。据报告显示,吃了转基因玉米的老鼠,血液和肾脏中会出现异常。这则报道又引起了许多人对转基因食品安全性的担心。



  根据孟山都公司就此事发表的声明和提供的相关资料,所谓“血液变化和肾脏异常”其实指的是血液成分和肾脏大小的差异,而它们都在正常范围内,并非病变。孟山都公司虽然声称由于商业秘密问题无法公布实验结果全文,但是在申请上市时,全文已提交政府有关部门审核,并获得通过。



  在转基因食品安全问题上,并不存在别人无法重复的秘密实验。不管孟山都愿不愿公布结果,其他实验室都完全可以重复、验证孟山都的实验结果。对这种转基因玉米MON863,澳大利亚新西兰食品标准局(FSANZ)在2003年做过安全性评估,结论是:“在评估MON863玉米时,未发现潜在的公共健康和安全问题。根据现有申请所提供的数据以及其他途径得到的信息,源于MON863的食品可被视为与源于其他玉米品种的食品同样安全和有益健康。”该评估报告特别指出,这类抗虫害转基因作物1995年起就已在美国种植、食用。



  转基因作物往往是过量地制造某种外源的蛋白质,即使无毒的话,是否能导致食用者过敏?研究人员在研究转基因作物时,已充分考虑到这个问题。



  如果一种蛋白质不会导致过敏,那么制造它的转基因作物也不会导致过敏。那些会使某些人过敏的蛋白质如果被导入作物中,则有导致过敏的可能性。因此来自这些过敏原的基因将不被采用。对转基因作物制造的新蛋白质,其化学成分和结构与已知的500多种过敏原做比较,如果具有一定的相似性,也会被放弃。



  大部分的过敏原都难以消化,因此转基因产生的新的蛋白质要检测是否能够被消化,如果不能,该转基因食物也不能供食用。在经过了严格的检测和管理之后,含有过敏原的转基因食物能够上市的可能性很小。如果不慎上市了,也可以补救,不会出现灾难。



  并不是说一切转基因都是安全的,但是我们有理由相信,上市或准备上市的转基因食品是安全的,因为这些食品都按要求做过实验检测其安全性。一般是先做生化实验检测,看看转基因作物与同类作物相比,在成分方面出现了什么变化,这些变化是否有可能对人体产生危害,然后做动物试验,看看转基因食品是否会对动物的健康产生不利的影响。



  人们主要担心的是转基因作物生产的新蛋白质会有毒副作用或引起过敏。对此,可以采取一些技术手段避免出现这种情况,让转基因食物更为安全。例如尽可能采用基因剔除技术,只把我们不想要的基因去除掉就改变了植物的性状。有时候,只增强或降低已有基因的表达也能达到我们的要求。这些做法都没有引入新的基因,因此也就不用担心新蛋白质会有问题。如果要引入新基因,可尽量转入其他可食用作物的基因,或者让转入的基因只在非食用的组织表达出来,就不用太担心它生产的新蛋白质能不能吃了。



  事实上,转基因食品不仅是安全的,而且往往要比同类非转基因食品更安全。种植抗虫害转基因作物能不用或少用农药,因而减少或消除农药对食品的污染,而大家都知道,农药残余过高一直是现在食品安全的大问题。抗病害转基因作物能抵抗病菌的感染,从而减少了食物中病菌毒素的含量。



  人们除了担心吃转基因食品会对身体健康有害之外,还担心种植转基因作物会危及生态环境。抗虫害转基因作物分泌的毒性蛋白,除了毒死特定的害虫,有没有可能也毒死其他生物?(责任编辑:泉水)
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