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基因证明女人是超级生物 软硬件比男性复杂

时间:2005-04-10 10:03来源:本站原创 作者:bioguider 阅读:

(责任编辑:泉水)

基因证明女人是超级生物 软硬件比男性复杂


   放大了约13000倍之后的 X染色体(左)Y染色体(右)


DNA链条

  基因为证:女人变幻莫测的生物

  基因研究证明———

  莎士比亚说:“女人不仅同男人有天壤之别, 女人们之间的区别也匪夷所思!女人啊,真是变幻莫测的生物。”上周,英国《自然》杂志发表的一份研究报告指出,从基因的角度讲,女人比人们想像的要复杂,而男人却是一群简单的生物。如果你结识了一个男人,那你已经结识了所有的男人。据这项研究作者,杜克大学基因学家亨廷顿·韦拉德说:“我们这群可怜的男人只有45条染色体在运作,女人们则有完完整整的46条染色体让她们尽情地展现她们的女性魅力。 值得一提的是,她们的第46条染色体,即性染色体,又是一个X染色体,它的存在更是超乎常人想像的让女人们大放异彩。”

  杜克大学基因学家亨廷顿·韦拉德博士和他的合作者劳拉·卡瑞尔认为,他们的这一发现能够帮助人们了解男女行为、特征差异的原因。众所周知,女人的心理比男人的心理复杂。究其原因不仅在于她们的神经系统和身体系统的“软件”复杂,更在于她们有比男人们更复杂的“硬件”物质基础。

  代表女性的X染色体健壮而有力,而代表男性的Y染色体弱小而萎缩。

  人体是由亿万个细胞构成的,每个体细胞中有23对(46条)染色体,其中22对是常染色体。男性和女性的常染色体如出一辙,是完全一样的。余下的一对叫性染色体,男女各不相同。女性有两条X染色体,男性有一条X染色体和一条Y染色体。

  相比之下,代表女性的X染色体是一个大小完整、明显正常的染色体;而代表男性的Y染色体却是一个弱小、萎缩的小不点。而且理所当然的,X染色体依旧能够携带生存所必需的基因,因为不管男女,都会遗传到X染色体。X染色体健壮而有力,因为它的主要角色并不是携带单一个基因。

  代表男性的Y染色体的功能正在逐渐退化,它所掌控的基因正在逐渐减少。

  地球上刚出现生命的时候,并没有Y染色体。类似爬行动物的哺乳动物祖先,性染色体还没有发生分化。直到3亿年前,一对X染色体上发生了基因突变,结果这对原本相互匹配的染色体分道扬镳了:一条X染色体摇身一变,成了Y染色体。

  Y染色体刚问世时,它的长度和拥有的基因数量,与X染色体相差无几。然而,在亿万年的进化历程中,由于环境的影响以及发育过程的失误等原因,Y染色体上的许多基因,先后因突变成了失去功能的假基因,它们相继不翼而飞。

  Y染色体是惟一一个对个体生存不必要的染色体。人如果没有X染色体,或者没有其他任何一对常染色体,就无法出生,在胚胎期就会死亡。而没有Y染色体却对个体生存没有关系,比如女性都没有Y染色体,却照样可以健康长寿。其他染色体一般互相依靠,但是它们不依靠Y染色体。人类必须面对一个有可能导致自身灭亡的问题———男性Y染色体的功能正在逐渐退化,它所掌控的基因正在逐渐减少。

  科学家最新的研究结果表明,女性在基因表现上要远比男性突出。

  从染色体来看,女人比男人多一个的X染色体本身比男人的Y染色体还长,在这个长一些的染色体里有不少对性生理和性心理起作用的基因。至于是怎么起的作用,现在的科学家们正在夜以继日地研究和发现。但是,无论科学家们发现与否,这些染色体和基因在广大妇女的心身中正在起广泛而深远的作用和影响。

  近日,科学家发表了人类X染色体测序草图,对X染色体的测序是在英国桑格研究中心领导下,由世界各地多所著名学院的250多位研究人员共同完成的。新的研究确认了X染色体上有1098个蛋白质编码基因,而这1098个基因中只有54个在对应的Y染色体上有相应功能的等位基因,而且Y染色体比X染色体小得多,Y染色体上仅有大约78个基因。

  人们通常以为女性第二个X染色体上15%的遗传因子(约200到300个)是服从的、迟钝的、处于“失活”状态的,并戏称它们慵懒地躺在展开的维多利亚式睡椅上昏昏欲睡。然而新的研究者表明,这些遗传因子是积极的,并且正是由于它们的存在,女性在基因表现上要远比男性突出。参与X染色体测序工作的马克·罗斯博士说:“在遗传模式、独特的生物学以及与人类疾病联系等方面,X染色体毫无疑问是人类基因组中最不同寻常的。”

  某些遗传病存在的“重男轻女”现象的确与X染色体密切相关。

  过去的一个世纪,科学家对X染色体给予了高度的关注,并发现某些遗传病存在的“重男轻女”现象的确与X染色体密切相关。以X连锁隐性遗传为例,由于女性细胞中有两条X染色体,在只有一个X连锁隐性致病基因的情况下,一般不会表现出病态;而男性就不同了,男性细胞中只有一条X染色体,男性只要X染色体上出现致病基因便会毫无疑问地“在劫难逃”,这类患者几乎全都是男性,兄弟、舅舅、外甥、外祖父无一例外。

  科学家希望,通过对X染色体的破译,能够有助于开发出新的治疗血友病、蚕豆病、红绿色盲等疾病的方法或药物,降低这类“男性遗传病”的发病率,让男人真正“强壮”起来。美国国立卫生研究院对破译人类X染色体给予高度评价,认为对X染色体DNA序列的详细分析和对X染色体上基因的活性研究将为有关性染色体的进化研究,以及男女之间的生物学差异性研究揭开全新篇章。

相关链接

是基因搞垮了婚姻?

  美国波士顿大学一群研究人员比较8000对男性同卵双胞胎与异卵双胞胎的婚姻状况与离婚率,这些人都参加过越战,原先研究的目的是想诊断有没有人因为参战而心理功能失调,请他们谈一谈和配偶相处情形、结婚与否。 结果意外发现,同卵双胞胎(有相同的基因)比异卵双胞胎,更可能有相同的离婚形态。研究者因此怀疑离婚也许受到基因的影响。我们从来没有像今天这样感受到离婚是如此的触手可及。

  除了和基因有关的疾病影响了婚姻,外遇也常在基因与婚变的关系中被提起。有些理论认为,女性的“红杏出墙”也和基因有关。英国伦敦圣汤马士医院史贝克教授的研究发现,女性双胞胎,如果其中一人曾对配偶不忠,另外一个约有55%的机率也有类似情形。同卵双胞胎对配偶不忠或忠诚的相似性最强。不过,史贝克强调,并没有一个单一的不忠基因,而是很多基因一起作用,例如喜欢冒险性格的基因等等。事实上,基因和婚变关系的研究,就和研究多数社会行为有关的基因一样受争议。光是寻找这些基因就已经引起恐慌。很多人害怕,基因也许被用来作为犯罪或离婚的借口。

  复杂的社会文化行为,基因不是解答人类行为唯一的答案,家庭社会文化因素也扮演了重要的角色。人类的七情六欲也许免不了要依“基因剧本”的导演,让婚姻路途上危机四伏、险象环生,但是,预知基因的影响力,我们也许可以更了解自己与异性的差异,携手共度晴时多云偶有风雨的婚姻之旅。

编辑: 陈群 来源: 北京科技报
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