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美让死去的宠物“复活”

时间:2005-06-07 20:42来源:chinaedulm 作者:dlz5 阅读:

当代的克隆技术已经有办法让已死去的宠物“复活”,这一点,住美国得克萨斯州的朱丽可谓深有体会。

  不久前, 朱丽痛失养育了17年的爱猫尼基。不过,她并没有重新买一只猫,而是向美国“基因储存与克隆”生物技术公司“定制”了尼基的克隆版本,并为此支付了5万美元。该公司利用尼基的基因细胞,克隆出了一只被称为“小尼基”的猫。“小尼基”与原来的尼基如出一辙,脾气禀性也一模一样。

  朱丽在接受美联社记者电话采访时说,“基因储存和克隆”公司已对克隆猫研发了4年多。该公司的创始人是亿万富翁斯柏林,他曾资助过得克萨斯农工大学的一项研究,这项研究导致克隆出世界第一只称为“微妙复制”的猫。公司采用了染色质转移技术,这是一种克隆牛的技术。由于该技术避免了移植整个细胞核,而是只将染色体中的染色质移植到去核卵细胞中,从而使成功率大大提高。

  在12月该公司于旧金山举行的一次节日聚会上,研究人员将这只克隆猫交给了朱丽。

  据称,“小尼基”是迄今为止市场销售的第一只克隆宠物,它的降生,很可能预示着商业克隆宠物的出现。

  其实,自2001年起,“基因储存与克隆”公司已至少培育出5只克隆猫,公司近期还将根据客户需要,另外“制造”4只克隆猫。到明年年底,再“生产”50只克隆猫。除此之外,“基因储存与克隆”公司还希望,能在明年5月前克隆出世界上第一只宠物狗。他们相信,克隆狗的市场比克隆猫大得多。

  随着克隆技术的进步,科学家已在实验中成功克隆出老鼠、兔子、山羊、猪、马等动物。世界各地的数个研究组织甚至展开竞赛,看谁能最先克隆出第一只猴子。然而,尽管克隆技术给人们带来了巨大利益,但许多人对这项技术仍充满疑虑,担心会在伦理上及科学上造成许多问题,各方就此展开的论战也持续不断。

  美国斯坦福大学生物医学伦理中心主任马格努斯抱怨说:“这在道德上是存在问题的,应该受到谴责。人类已经遗弃了很多猫,每年有数以百万的流浪猫因无人领养而被处死,因此,没有必要再克隆猫。而且,5万美元足够为许多无家可归者提供住处了。”事实上,2001年出生的第一只克隆猫,与其原版的猫毛色并不完全一样,可见要克隆出一模一样的动物并非易事。

  但是,波士顿大学医学院医学伦理学中心主任格罗丁却认为:“我认为,在这一过程没有任何伦理学上的问题。”

  “基因储存与克隆”公司的首席行政官霍索恩也表示,一些客户希望让他们死去的宠物复活,对于这样的请求,他们无法拒绝。他说,他们公司虽不能治愈癌症,却可以为一些人带来快乐。

  但一些科学家仍对此类行为提出警告。他们认为,目前的克隆技术还很不完善,克隆宠物可能会遭遇更多的健康问题,并增加畸形和遗传变异的几率。

(责任编辑:泉水)
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