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实验室中成功繁殖大脑细胞,有望治疗帕金森综合症

时间:2005-06-14 23:03来源:生物网 作者:bioguider 阅读:

据生物网6月13日报道,美国科学家近日发明了一种方法,可以在实验室中繁殖生物大脑细胞,并且有望治疗困扰人类已久的帕金森综合症和癫痫症。


    佛罗里达大学麦克纳爱特大脑研究中心一位神经学家Bjorn Scheffler解释说:“它就像一条流水线一样可以不断制造出大脑细胞。我们可以把这些大脑细胞冷冻并妥善保存,以备不时之需。当使用这些细胞时只需要把它们解冻,就可以在很短时间内获得大量的脑细胞。”


    如果这项技术能够成功运用到临床医学中去,那么它将极大的帮助医学家找到对付人类许多大脑疾病的方法。医学家们可以把患者自身的脑细胞进行复制并植入患者大脑受损伤部位,因为这种方法产生脑细胞的速度比人体自身产生脑细胞的速度快得多。


    另外,佛罗里达大学麦克纳爱特大脑研究中心执行董事Dennis Steindler博士作为此次研究报告的主要撰写者也说道,此次研究重点是对人体干细胞进行了有关实验。干细胞被认为是构成人体躯干、皮肤、肌肉和器官最基本的细胞。尽管近年来各国科学家都不断提到干细胞一词,但是干细胞到底处于人脑何处仍然是一个谜。人们只是知道它所处的大概位置,但在众多大脑细胞中找到它仍然十分困难。


    此大脑研究中心一位神经学家Steindler认为,他们很可能在世界上首次找到了人体大脑中的干细胞。当然,或许其它细胞也具有繁殖大脑细胞的能力。他们利用一种特殊的显微镜对这种细胞进行了长期观察。在此期间,他们亲眼看到这种细胞不断繁殖出新的大脑神经细胞。通过其它未知的方法或许能够发现人体中更基本的干细胞,但是此次发现的细胞确实能够繁殖出大脑神经细胞。


    在实验期间,科学家们从老鼠大脑中提取出细胞并利用化学物质区分出不同种类的细胞。他们在长达30小时的时间里每隔五分钟对这些细胞进行一次拍照,并把这些照片录制成电影。传统的实验方法不可能达到如此逼真的效果。因为传统方法不可能保证让科学家准确了解大脑细胞从最初始的状态一直到生长成熟这一过程。


    就在十几年前,科学家们发现即使人体进入成年阶段,大脑中仍然会不断产生出少量的新细胞。这一重大发现推翻了人体大脑细胞数目不变并且一直延续到生物体死亡这一观点。


    在人体大脑中,干细胞从大脑深处不断向外游动,并且在此过程中繁殖出不同种类的大脑细胞。而当这些干细胞完成自己的使命后,最终在大脑中变成一种类似于球状物的小突起。


    在此次试验中,这些干细胞不断游动,这就说明干细胞的繁殖机制并不受宿主大脑控制,它们会自主选择一条游动路径并不断进行复制。


    人体大脑干细胞的繁殖机制研究工作可以追溯到科学家研究人体血液细胞繁殖机制。早在1990年左右,科学家就发现人体脑细胞的繁殖过程同人体血液细胞的繁殖过程十分相近。


    Scheffler说,他们此次研究就是基于上述假设,并用实验来证明此假设。科学家们在研究人体血液细胞繁殖的时候,提取出血液干细胞并观察它们的行为。由此他们找到了通过骨髓移植来治疗某些疾病的方法。现在,科学家们同样可以借此方法治疗人体大脑有关疾病。通过观察这些干细胞的行为,科学家就可以让大脑干细胞繁殖出不同种类的脑细胞。


    美国斯隆凯特琳癌症中心一位神经学家Eric Holland认为,当今人类许多大脑疾病都是由于细胞繁殖机能受损所致,比如帕金森综合症和癫痫症。此次研究成果如果在人体实验中获得成功,将很可能治愈这些疾病。Holland主要对人体大脑肿瘤进行研究,他并没有参加此次实验。大脑肿瘤的形成同人体其它癌症的形成十分类似,都是由于某些细胞的繁殖机制被破坏所致。通过此次研究,科学家们或许会更清楚地了解人体大脑肿瘤的形成过程以及治疗方法,并为患者找到新的治疗方法。


英文原文链接参见:http://www.bio.com/newsfeatures/newsfeatures_research.jhtml;jsessionid=REYOIJ230KRRFR3FQLMCFEWHUWBNSIV0?cid=11300020

(责任编辑:泉水)
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