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细胞叛逆者(9)

时间:2005-06-19 20:33来源:本站原创 作者:admin 阅读:

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第14章 没有指针的钟:细胞周期钟

每个细胞都要有功能良好的大脑,亦即要有一个专业人士坐镇总指挥部,接收各分支机构的信息,权衡利弊,作出慎重的决定。实际上,细胞的大脑可能作出的决定范围很有限——细胞是否要生长,是否分化成特定类型的细胞,是否死亡。如果个体细胞对这些关键问题决策失误,那么构建人体组织的结构严谨的细胞群落将会解体为野性难驯的帮派团伙,每一个成员都各行其是,天下大乱。尽管这个专业性决策机构的决策内容有限,但是据以作出决策的信息却非常复杂,来源于几十种渠道。其中有生长因子带来的外部信号,与相邻细胞进行的化学物质交换,与毗邻的细胞以及包围细胞的蛋白质基质所作的“身体”接触。此外,还有大量的内部信息,包括对细胞DNA的健康情况和细胞代谢机制运作情况的定期报告。

  必须设法对这些信息大杂烩加以浓缩、分解、加工。必须把它们汇总为惟一的、最终的决定。这一切只能由一个至高无上的决策者来完成。过去10年中,人们已经揭开了这位神秘人物的面纱。它就是隐身在细胞核深处的细胞周期钟。它高踞大班台之后,听取复杂的输入信息,作出艰难的抉择,发号施令。

  细胞周期钟精心安排了细胞的一生——它的生长和分裂周期。细胞的积极生长周期可以分成四个不同的阶段。细胞将花6~8个小时复制DNA(S阶段)、3~4小时准备细胞分裂(G。阶段),随后细胞开始分裂,即有丝分裂(M阶段),这个阶段仅有1小时。

  分裂后形成的两个子代细胞将花10~12个小时准备下一轮DNA复制,此为Gl阶段。或者,G;阶段的细胞也许会选择彻底出积极生长周期,进入一段长达数天、数周、数月乃至数年的休眠静止状态(G。阶段)。这种里普·范温克勒”式的长眠是可逆的。一旦受到合适的信号刺激,细胞会从沉睡中醒来,投身于生机盎然的生长周期中。只需几个小时,它们就又在跑道上生龙活虎了。

  积极生长的人体细胞可以每天这么在周期轨道上跑上一个回合,但有时候,细胞会大大加快脚步。细胞周期钟通过调节细胞在生命周期(通常称作细胞周期)环形跑道上的前进运动,操纵着细胞的命运。

  癌细胞中,细胞周期钟会被打乱,这并不奇怪。按照正常标准衡量,癌细胞的周期钟作出的决策是极其不当的。细胞周期钟不是谨言慎行,仔细地权衡生长和休眠的利弊,而是草率地决定生长。事实上,周期钟的运转已经失控。由于它是细胞的主宰,细胞只得无限生长和分裂。

  周期钟在细胞信号系统中的地位更是凸显出它的首脑风范。原癌基因和肿瘤抑制基因收集、处理的所有信号,迟早都要汇总给细胞周期钟。周边系统的所有线路实际上都延伸入细胞核,与细胞周期钟相接。理解了周期钟就是理解了细胞生长、正常状态和癌变状态。用钟来比喻必定少不了齿轮和棘轮。当然,在细胞内部这些复杂的部件都是由蛋白质组成的,涉及到两种蛋白质成分,一是细胞周期蛋白,一是细胞周期蛋白依赖激酶(CDK)。与所有激酶一样,CDK的活动是通过把磷酸基与靶蛋白相结合实现的。靶蛋白的磷酸化改变了靶蛋白的功能,使它陷入高度活跃或者完全静止的状态。由于激酶把磷酸酯涂抹在许多不同的靶蛋白上,它可以同时改变细胞中的不同进程,将高强度的信号传遍细胞内部。

  构成细胞周期钟核心成分的CDK要受到它的伴侣蛋白的控制。伴侣蛋白和CDK形影不离,为CDK指出合适的靶蛋白。它们就是细胞周期蛋白(cyclins)——CDK的导盲犬。没有细胞周期蛋白的陪伴,一个CDK就好像瞎子一样不辨东西,无法使任何一个目标磷酸化。

  细胞走过生长周期中的不同阶段,细胞周期蛋白也随之来了又去。当它现身时,有些细胞周期蛋白指引它的伴侣CDK,把那些对细胞复制DNA的能力有关键影响的靶蛋白磷酸化;而其他细胞周期蛋白的引导,使那些导致细胞分裂的靶蛋白磷酸化。如果没有细胞周期蛋白和CDK的合作,细胞的绝大多数活动都将停止,细胞进入冰冻期——G。状态。

  细胞周期钟运作的奥妙不在于细胞周期蛋白和伴侣蛋白质CDK。这两种分子成分仅仅是时钟内部没有意识的齿轮。是凌驾于这两种成分之上的控制者造就了奇妙的周期钟。通过激励或抑制细胞周期蛋白一CDK的联合行动,决定着时钟的运转。

  正常细胞内部所有有关细胞是否生长的重要决策几乎都是在生长周期的G;阶段作出的,即在细胞分裂后、开始下一次DNA复制前的几小时内作出。在这个时间段内,细胞要么继续全力生长,要么退出生长周期,又或者分化成另一种状态,以崭新的面目示人,同时放弃再次分裂的可能。人体内大多数细胞都处在“有丝分裂期后”的这种分化状态。它们只从事某项特定的任务,不再生长和分裂。不幸的是,人体的大脑细胞就是属于这种命运。成年人体内每天死去的神经细胞数以万计,并且,由于残存的神经细胞永远失去了繁殖能力,因此神经细胞后继无人。

  在细胞周期钟内,有几种肿瘤抑制蛋白起着时钟不同阶段的制动首脑的作用,人们对它们进行了深入的研究。例如,在G;阶段的中后期,视网膜神经胶质瘤蛋白起着总刹车的作用。除非它被适当的细胞周期蛋白一CDK组合磷酸化,它会断然阻止细胞继续前进。如果它没有被磷酸化,细胞就会在G;阶段停顿下来,被迫退出积极生长周期。肿瘤细胞没有视网膜神经胶质瘤蛋白,就会对导致正常、中规中矩的细胞驻足考虑其行动步骤的各种因素不假思索,径直进入DNA复制(S阶段)

  P53肿瘤抑制蛋白在细胞周期钟机制中也有不俗表现。如前所述,当DNA受损时,P53水平上升。P53被激活后,产生第二种蛋白P21;PZI然后挤进所有的细胞周期蛋白一CDK 组合复合体,以此阻断细胞周期钟机制。

  还有两种肿瘤抑制蛋白户15和广16,也起着抑制细胞周期钟的作用。这两种蛋白是几乎毫无二致的孪生于;两者中的任何一种都能够阻断在G;生长周期阶段中起作用的某种重要的CDK,从而阻止细胞在G;阶段中期后继续生长。TGF卡这种强力生长抑制蛋白,很多作用是通过p15发挥出来的。我们曾讲到TGF个同受体在细胞表面相结合。一旦同TGF于结合,受体即向细胞发出信号,导致P15制动蛋白猛增30倍;然后,由P15阻断一个关键的CDK来关闭周期钟。

  家族性黑色素瘤患者常常继承有户16基因的缺陷形式。由于不具备在特定情况下关闭细胞周期钟的能力,患者的细胞将继续不适当地生长。最近的研究显示,在其他许多种癌症之中,也有P16基因丧失或者失活现象。有一些实验室报道说超过一半以上的人体肿瘤中没有P16的活动。

  所有促进细胞增殖的信号最终必须汇总到细胞周期钟。例如,细胞外部的生长因子激发的信号通过细胞质导入细胞核,影响周期钟的运转。最重要的是,生长刺激信号诱发产生了大量的细胞周期蛋白D,这是一种关键的动阶段的时钟成分。细胞周期蛋白D与一个伴侣CDK 联手,使视网膜神经胶质瘤制动蛋白磷酸化并失活,从而使细胞能挺进生长周期的下一个阶段。

  在下一个10年里,有关冲击细胞表面的信号是如何影响细胞周期钟的部件,以及周期钟是如何处理这些相互存在矛盾的信号,作出决定,并向细胞发布进军令,对于这些问题,我们将搞清它们的细节

  ·微调周期钟:DNA肿瘤病毒的生长策略

  本书的前面部分,我们描述了有一批肿瘤病毒,它们可以感染正常细胞,将这些新的宿主变成癌细胞。这些逆转录酶病毒对偷来的分子基因加以改造,将后者变成有效的癌基因。所以它们能诱发癌症。RSV就是这些致癌基因中最为臭名昭著的例子。我们曾讲到,RSV的一个祖先攻击了一个鸡细胞,绑架了细胞的src原癌基因,迅速把该基因改造为有力的致癌工具。对src基因的研究使我们发现了原癌基因,然后引发了人类认识癌症起源的一场革命。

  其他肿瘤病毒致癌的成功途径截然不同。它们花费了几百万年的时间,对自己的癌基因精雕细凿。RSV这样的急性子匠人以RNA(核糖核酸)分子形式携带基因,而耐心的工匠以DNA 作为遗传物质。

  DNA和RNA分子都能编码遗传信息。它们的结构几乎毫无H致,都是由长串的碱基首尾相连构成。细胞之所以选择DNA分子储存遗传信息,因为它非常地稳定。但是短命的病毒较少虑及遗传信息的长期储存,因此有些病毒采用DNA,有些则采用RNA分子作为遗传数据库。

  依照这个标准可以把病毒分属两大王国,两国之间彼此有着明确的边界线。它们寄生于受感染的细胞方式很不一样。此外,RNA和DNA肿瘤病毒各自用以将受感染的正常细胞变成癌细胞的策略也全然不同。

  DNA肿瘤病毒的中心议程,与其他病毒一样,简单而明确:它们惟愿自身的复制多多益善。尽管感染病毒的某个细胞偶尔会发生癌变,但是病毒的愿望只是瓜瓞绵绵、子子孙孙无穷尽,致癌只不过是它们信手拈来的副产品。

  为了顺利地实现目标,DNA肿瘤病毒必须侵入细胞,寄生在宿主的DNA复制设施中,指引它生产出DNA而非细胞DNA的复制酶。通过利用宿主细胞的DNA复制设施,这些病毒就可以去组装自己的那一套设施的麻烦和费用。

  由于人体内大多数可感染的细胞在一定时期总是处于积极生长周期以外的静止状态,所以这种寄生策略也使病毒处境尴尬。由于静止的细胞关闭了包括DNA复制部分在内的很多生长设施,因此它们对于感染性的DNA肿瘤病毒来说是悭吝的宿主。病毒的当务之急是说服它们的新宿主变得慷慨热情起来。

  DNA肿瘤病毒凭借它们的绝顶聪明解决了这个问题。病毒在侵入宿主细胞之后,它将诱使其宿主走出静止状态、步入积极生长周期。被唤醒的宿主细胞现在开动包括原先一度失活的DNA复制工具在内的生长设施,以便在生长周期中使用。可是病毒自有其如意算盘:它先发制人,制止宿主细住胞DNA复制设施的正常运用,而用它来复制自己的病毒DNA。复制出的病毒DNA组合成新的后代病毒颗粒,离开寄生的细胞,完成了病毒的生命周期。通常宿主细胞也会被迫自尽,成为病毒诡计的牺牲品。

  此计的关键在于DNA肿瘤病毒激活休眠细胞所采用的机制。最有趣的策略之一是人乳头状瘤病毒(HPV)想出来的。90%以上的宫颈癌细胞中都有HPV出现。HPV感染和宫颈癌发病的紧密联系不仅仅是巧合。长久以来,宫颈癌流行病学一直认为该类癌症属于传染病的范畴:女性的性伙伴人数越多,宫颈癌的发病率就越高。无庸置疑,HPV感染是致癌的直接原因。

  HPV一共有几十种,其中一部分只会导致普通的皮疣。有几种HPV在宫颈上皮细胞层生长良好。宫颈上皮组织在遭受几十年HPV慢性感染之后,偶尔也会出现宫颈癌。然而,绝大多数感染HPV的妇女并不会患上癌症。尽管多数宫颈癌的发病都有HPV参与其中,可是仅有HPV是显然不够的。除了一开始的病毒感染之外,在宫颈上皮细胞显著癌变之前,它们还必须经历其他一些低概率的事件。

  HPV利用它的E7病毒癌基因诱使受感染的宫颈上皮细胞开始生长。E7基因制造的某种蛋白质产物通过抑制关键的视网膜神经胶质瘤蛋白,直接干预宿主细胞的生长控制设施,使宿主细胞的关键制动设备失灵,不能关闭细胞周期钟,也不能停止生长。受感染的细胞解脱了束缚,进入积极生长状态,成为病毒生长的慷慨大方的东道主。

  如前所述,细胞常常以凋亡来对付病毒感染。细胞视网膜神经胶质瘤蛋白的失活,也会使细胞凋亡。这种反应通常迅速启动,剥夺了HPV赖以繁衍的独立宿主,威胁到HPV的生长程序。因此,**V制造了第二种蛋白质*6,使宿主细胞的产53蛋白失灵,从而阻断凋亡反应。HPV通过将视网膜神经胶质瘤蛋白和P53肿瘤抑制蛋白统统失活,清除了前进道路上的两大绊脚石,从而得以在宿主细胞内肆意生长繁殖。

  为加速自身的生长,其他DNA肿瘤病毒也采用了同样的手段。有一种猴病毒,叫做SV40,只制造一种称作T抗原的癌蛋白,T抗原能够把受感染的细胞中的P53和视网膜神经胶质瘤蛋白绑在一起,隔离起来。某些品系的人体腺病毒尤其有趣,因为它们能产生不同效果:在自然宿主物种——人类身上,它们会引起普通的上呼吸道感染,在非自然宿主如仓鼠和大鼠身上,它们能引起肿瘤。与其他DNA肿瘤病毒一样,这些腺病毒也制造癌蛋白,把视网膜神经胶质瘤蛋白和P53肿瘤抑制蛋白全部失活,帮受感染的宿生细胞解脱生长束缚,将它们变成病毒复制的绝佳环境。

  对付宿主的凋亡,腺病毒还有另外一手。它携带的另一种类似细胞BC2癌基因的癌基因,能够阻断凋亡反应。这一把确保宿主细胞不至于夭折,寿命长到足够病毒完成整个生长周期和复制周期以传宗接代。

  也许因为腺病毒对于繁衍和杀灭受感染的人体细胞这一行非常拿手,腺病毒和人类的癌症没有相关性。可是在啮齿动物身上,腺病毒照常诱使受感染的细胞生长,开始一轮生长和复制。然而在这些非自然宿主细胞内,病毒接下去并不能顺利地完成病毒复制和杀灭细胞的回合。这些受感染的啮齿动物细胞被留下性命,和细胞中能有效刺激生长的病毒癌基因共存。这就是它们成为肿瘤细胞的原委

  在西方,只有一小部分癌症是由病毒感染引起的。可是在过去20年中,研究DNA肿瘤病毒的生命周期,尤其是SV40和腺病毒,为科学家们打开了一扇的窗户,从而得以研究细胞周期钟的内部活动,似乎所有人类的癌症都会损及细胞周期钟。

(责任编辑:泉水)
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