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灵魂到底是以什么方式存在?

时间:2005-06-19 21:59来源:珠江时报 作者:bioguider 阅读:

魂在何处?

灵魂(意识)是存在的,但只存在于有生命的活体中,主要是在大脑。当生命停止后灵魂也消失了,因为神经的活动和新陈代谢如同其他组织器官一样也都停止了。

  没有人否认人在活着的时候是有灵魂的,换句话说是有意识和思想的。但是,人死后有没有灵魂却可能自人类产生以来就开始了对这一问题的争论,而且到今天仍无明确答案。好在随着一盏盏科学明灯的点亮,我们已经开始有了倾向性的看法。

相当多的人认为灵魂存在
是精灵 是迷信?

  人死后有灵魂的说法几乎在人类生活的方方面面都有体现,比如为死人所进行的各种招魂活动,敲锣打鼓、声声呼号(唤魂);还有文学、哲学和宗教作品中执着地拷问魂归何处,以及希冀在天国获得灵魂的安息与诅咒在地狱灵魂受到鞭笞与惩罚等等,无不表明相当多的人认为灵魂是可以离开人而存在的,灵魂甚至能飞舞在天空,就像一个精灵。
  当然,如果把这一斥之为“迷信”倒是挺简单,但那些坚信者一方面可以说,他们所指的灵魂是形而上的,是一种精神符号和象征,甚至是信念或信仰的代名词。而另一方面,还会脱离形而上的争论,从形而下的实证的科学研究上来证明灵魂的存在。

正方:灵魂既可以在躯体内,也可以脱离躯体

灵魂重约21克?

  2003年国外上演的一部叫做《21克》的电影似乎没有吸引住人们的眼球(也许是没有译介到我国),但这部电影所表达的思想正是多年前一个科学实验的结果,即人无论在世还是死后都是有灵魂的,因为灵魂是物质的,是可以体现的,它的重量就是21克。
  一位叫做邓肯·麦克杜尔的美国医生早在1907年就做了一个实验,他将6名濒死的病人安放在一个装有灵敏计量装置的床上,可以确认死者生前和生后的重量,在确认患者死亡的瞬间麦克杜尔记下了病人体重的变化。在第一名病人死去的一刻麦克杜尔记录到病人体重减轻了21.3克,由此他认为这就是灵魂的重量。因为灵魂离开了躯体,所以重量减轻了。由此推之,灵魂是可以离开人体而存在的。
 
其他生物没有灵魂
人,真正是万物之灵

  作为比较研究,麦克杜尔还以同样的方法测量15只狗被宰杀前后的体重。结果表明,所有的狗在死前死后都没有体重的变化。据此麦克杜尔认为狗没有灵魂。这个证明还得出了另外的东西,人作为万物之灵是有根据的,因为人有灵魂,而诸如狗一样的其他生物是没有灵魂的。麦克杜尔的研究和其结论在后来的岁月而且直到今天一直被用来证明人的灵魂在死后也存在,因为它有重量,而且能在人死后脱离躯体。
  所以,如果要问魂在何方的话,根据麦克杜尔的研究,回答是,它既可以在躯体内,也可以脱离躯体。文学、哲学和宗教等作品提到的灵魂就成为有根据的东西,人们的喊魂行为也并非瞎忙乎。

反方:
灵魂不能独立于躯体之外
独立于身体外的灵魂不存在


没有生命就没有灵魂

 
  当然,相当多的科学家和其他人员认为,灵魂即意识是不能脱离于躯体而存在的,比如,1962年因发现DNA双螺旋结构而与詹姆斯·沃森和莫里斯·维尔金斯共同获得诺贝尔生理学或医学奖的弗朗西斯·克里克从1976年后就把研究的方向转向脑科学和意识。通过一系列研究,克里克坚信独立于身体之外的灵魂(意识)是不存在的,没有了生命就没有了灵魂。

科学实验结论
灵魂只是生理活动产物

  克里克的研究是通过对大脑神经细胞(神经元)突触之间信息传递而得出结论的。他在1994年出版的《惊人的假说:对灵魂的科学研究》一书中说,“你的快乐和你的痛苦,你的记忆和你的雄心,你的个人身份和自由意愿的感觉,实际上不过是一大群神经细胞及其相关分子的群体行为。”也就是说,人的灵魂(意识)是大脑特定神经细胞的生理活动。因为,意识的生理机制才是问题的重要部分,其他的争议只不过是在玩弄辞令。

进一步推进对灵魂看法
没神经元活动就没灵魂

  2003年,克里克更把灵魂的定义看法向前推进了一步,他在《自然》杂志神经科学分卷上发表文章说,人的灵魂是由大脑的一些特定的细胞产生的,他和他的研究小组发现了人的“灵魂细胞”,灵魂和意识就是由这些细胞产生的。人的确存在灵魂和意识,但是人的灵魂运动不是像宗教人士所说的,“人具有永恒的灵魂,肉体只不过是灵魂寄居的场所”。克里克等人的研究发现,人体大脑中某一群神经元产生并控制了人的灵魂。而这些产生和控制灵魂的神经细胞位于大脑皮质后部到前缘的一小块区域。
  所以,当人死亡后,没有神经元的相互活动和产生并传递的神经递质(许多化学物质),意识和灵魂就没有了,那么,独立于身体之外的灵魂当然不可能存在。
  所以,如果要问魂在何处的话,根据克里克的研究,灵魂只能存在于有生命的躯体中,包括大脑和胃肠道中,因为除了大脑有约500亿个神经元外,胃肠道的肠神经系统中还有千万个神经元。

结论:
接受挑战
科学天平倾向反方

  无论是麦克杜尔还是克里克的研究都受到必然的挑战,但在解释两者的论点时,天平慢慢倾向到了后者。
  灵魂是不是有21.3克先不论,但那失去的21.3克难道就一定是灵魂的重量吗,也许是身体其他部分的重量呢!在这点上,麦克杜尔的研究并没有做出符合逻辑的解释。其次是,麦克杜尔的研究所选取的样本量太小,只有6个人,这难以说明问题。更为致命的是,在6例病人中,麦克杜尔还排除了两人的无效测量,也就是说真正的样本只剩下4例了,这更难具有说服力。还有,即使是这4例病人,死前死后得出的重量差也不一样,有的人大于21.3克,而有的小于21.3克。但为什么麦克杜尔只认为21.3克是灵魂的重量呢?也许是他测量的第一例病人的重量差是21.3克的缘故吧。
  另外,这些病人死前死后重量减少的时间快慢是大不一样的,有的人重量减少得快,而有的人则减少得慢。如果要解释的话,也只能说,有的人的灵魂出窍得快,而有的人灵魂出窍得慢。最关键的是从麦克杜尔之后迄今还没有人能重复过他的实验。按现代实验科学的可重复检验原则,这应当很能说明问题了。
  当然,并非诺贝尔奖得主的所有看法都是真理或正确的。但是,另一些科学家的研究似乎对克里克的观点做出旁证,尽管不是重复。美国加利福尼亚州理工学院计算科学与神经科学教授克里斯托夫·科克进行的研究就是如此。
  他所用的方法是磁共振成像(MRI)的电波探测仪。用MRI和痕迹调节仪,科克的研究组发现,大脑皮质的前扣带回被激活了。如果把小鼠大脑的这个区域去除,小鼠不能产生痕迹调节,所以科克认为这个区域对意识的产生至为重要。科克的研究结果则得到美国麻省理工学院神经生物学家南西·坎威斯尔的验证,后者利MRI证明在大脑中存在着对脸部或物体进行辨认的特定区域。这就是说,克里克所坚称的“灵魂神经细胞”(换成学术术语是“知觉神经元”)是可以被发现并在大脑中定位的。

更多的质疑
还不能解释灵魂是什么

  当然,科克等人也承认,现在还不能解释意识(灵魂)是什么,甚至可不可以量化。但他们认为可以设计如同意识计量仪一样的仪器来测量意识。但是,如何测定新生儿、弱智儿和老年痴呆患者以及精神病人的意识,显然是一个难题。比如,如何知道新生儿是否有意识,人的意识是从什么时候开始的,是不是胚胎生长到今天医学界认定的14天就开始产生灵魂即意识了等等,这些都还不可能有答案。
  另外,多数科学家现在的看法是,意识(灵魂)可能只是大脑的一种综合功能,而不是克里克和科克所认定的是一些少数神经元的活动和化学物质的交换与反应。
  说到这里就已经可以推论,灵魂(意识)是存在的,但只存在于有生命的活体中,主要是在大脑。当生命停止后灵魂也消失了,因为神经的活动和新陈代谢如同其他组织器官一样也都停止了。
  但是,灵魂就一定是少数灵魂细胞产生并控制的吗?如果是,我们就会不可避免地产生一种联想,麦克杜尔所测得的灵魂重21.3克可能就是克里克和科克等人所测得的“灵魂细胞”(知觉神经元)的重量。当然,这有待实验来证实。(《百科知识》)

(责任编辑:泉水)
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