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被诺贝尔医学奖改变的人生

时间:2012-10-10 10:26来源:新商报   作者:未知 阅读:

  诺贝尔奖的开奖,每年学术界是翘楚盼望,而在普通人眼里却波澜不惊,似乎离我们太远。其实,诺贝尔奖开出的各类科技奖项与我们的生活密不可分。

  造出抗癌药和杀虫剂

  强力抗癌药物、高效的有机杀虫剂、能够自己发光的薄膜显示器,这些东西有什么共同点?那就是,它们都由复杂有机分子组成,如果没有2010年诺贝尔化学奖获得者们的研究成果钯催化交叉偶联反应,人工合成这些分子就非常困难。

  碳元素是地球生命的基础,有机分子都有着碳原子搭成的“骨架”。碳原子之间的结合是有机化学的核心,人们经常会在自然界新发现一些有巨大应用潜力的复杂有机物,但这些物质的天然产量往往很少,如果不能有效地人工合成,潜力就无法变成现实。

  但是,让来自不同分子的碳原子互相结合,不是一件容易的事,因为碳原子化学性质不活泼。美国和日本的3名科学家以钯原子“牵线搭桥”,最终使不同“出身”的碳原子走到一起并相互结合,从而使一大批新药和工业新材料应运而生。这一杰出成果使他们赢得了2010年的诺贝尔化学奖。

  如今,碳原子的结合反应经过不断改进,在化学界和工业界取得了重要地位,应用于许多物质的合成研究和工业化生产。例如赫克反应被用于合成抗癌药物紫杉醇和抗炎症药物萘普生,铃木反应则帮助合成了有机分子中一个体格特别巨大的成员水螅毒素。科学家还尝试用这些方法改造一种抗生素万古霉素的分子,用来杀灭有超强抗药性的细菌。

  人工生殖技术意义非凡

  2010年,瑞典卡罗林斯卡医学院将诺贝尔生理学或医学奖授予英国生理学家罗伯特·爱德华兹,以表彰他在体外受精技术领域作出的开创性贡献。

  今天,世界上第一例试管婴儿路易丝·布朗已经30多岁,而且她已结婚,并以自然的方式做了母亲。同时,人工生殖技术也让世界上约400万人诞生,让许多不育家庭获得了欢乐。从这个意义上来讲,人工生殖技术意义非凡。

  自爱德华兹和斯特普托的试管婴儿技术之后,人工生殖技术在今天有了长足的发展。今天人工生殖技术已发展为典型的三种方式。一是体外受精和胚胎移植,二是卵子胞浆内单精子注射(ICSI),三是胚胎移植前基因诊断。过去曾把这三种技术说成是三代人工生殖技术,但这显然是不准确的。

  当初,人工生殖技术曾遭遇激烈争论甚至反对,不少人担心人工生殖技术将培育出科学怪物或畸形人。也有很多人认为,人不能扮演“上帝”的角色,因为孩子是“上帝的礼物”,否则就会打开潘多拉的魔盒。然而,爱德华兹的获奖似乎让一切争论尘埃落定,也是人类从科学层面对该项技术成果的最高评价。

  不过,人类关于人工生殖技术的争论还将继续,甚至暗流涌动。因为,这项技术在不断发展,人类对这项技术的应用也在不断扩大范围,因而必然会引发新问题,其本质就是技术的应用是否会被社会接受。这个问题的背后则是更核心的问题,如何让科学只荫庇和护佑人,而不是相反。

(责任编辑:泉水)
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