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“镇静”基因治愈小鼠癫痫

时间:2012-11-14 15:59来源:新华网   作者:未知 阅读:

英国研究人员说,通过向过度活跃的小鼠脑部细胞加入“镇静”基因,首次完全治愈了它们的癫痫。

  研究人员认为,这种方法能对无法用药物控制癫痫发作的人起到帮助作用。

  研究人员用一种病毒将新的基因嵌入少量的神经细胞内。这一研究结果刊登在美国《科学转化医学》杂志上。

  全球有大约5000万癫痫患者,不过药物对其中多达三成的人不起作用。其他的治疗方法包括通过手术去除引起癫痫发作的脑部组织,或者采取电刺激疗法。

  脑部充满了脑电信号,各个神经细胞都做好了发送新信息的准备。如果一些神经细胞过于兴奋,它们有可能让整个系统陷入混乱,并导致癫痫发作。

  伦敦大学学院的研究人员研究出了两种方法来控制脑部神经细胞的状态,从而防止癫痫发作。两种方法都通过向脑部注射病毒,从而在几千个神经细胞的基因密码中加入少量的DNA片段。

  其中一种方法提高了脑细胞的天然抑制水平,从而让它们平静下来。

  两周过后,癫痫发作的次数大幅减少,一个月内,小鼠“明显治愈”。

  其中一名研究人员罗伯特·威克说:“这是首次用基因疗法来彻底防止癫痫发作。”

  威克说:“显然我们对这种疗法寄予厚望。最近二三十年来,在药物控制癫痫方面没有取得多大进展,只是让副作用减小了一些。”

  另外一种技术利用了可以用光来控制的一种海藻基因。经过治疗,通过植入的激光器将光照在神经细胞上时,神经细胞的功能发生了改变。光线让神经细胞不会发出脑电信号,从而防止癫痫发作。研究人员认为,同样的方法也可以用在植入的心脏除颤器上,这种装置用来控制心脏的不规则跳动。

  基因治疗癫痫的方法还需要更多的试验,之后才能用在患者身上。 

(责任编辑:泉水)
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